Derecho Laboral

Derechos legales de los trabajadores

Desde 1960, se ha promulgado una cantidad considerable de leyes laborales tanto a nivel estatal como federal. Estas leyes están previstas para proteger a los trabajadores del trato injusto de su empleador actual o futuro. El Derecho laboral también cubre otros derechos legales y beneficios, como la ley de licencia familiar y médica (FMLA, por sus siglas en inglés). Un abogado especializado en Derecho laboral puede asistir a aquellos cuyos derechos han sido violados.

Formas de discriminación en el lugar de trabajo

El título VII de la Ley de derechos civiles de 1964 establece una protección contra la discriminación en el lugar de trabajo para las personas que se encuentren en determinadas categorías, también denominadas clases protegidas. Esta ley federal prohíbe la discriminación o el trato desigual por parte de los empleadores en razón de:

  • raza o color de piel
  • religión
  • sexo
  • nacionalidad

Luego de la aprobación de la ley de derechos civiles de 1964, se promulgaron otras leyes federales que protegen contra la discriminación en razón de la edad o de una discapacidad. Conforme a la ley sobre estadounidenses con discapacidades de 1990, las empresas deben hacer un ajuste razonable para acoger a los trabajadores con discapacidad, a menos que hacerlo constituya una dificultad excesiva. Las leyes estatales a menudo complementan a las leyes de discriminación en el lugar de trabajo. Dependiendo del estado, estas leyes pueden llenar huecos donde la legislación federal hace agua.

Despido injustificado

La discriminación en el lugar de trabajo a veces trae como consecuencia el despido injustificado. Perder el trabajo por la discriminación del empleador puede constituir una violación a los derechos del trabajador. Otra actividad protegida que no se considera causal de despido, incluso en caso de un empleado a voluntad, es la presentación de un reclamo por discriminación a nivel estatal o federal.

Ausencias por motivos familiares

En 1993, se promulgó legislación federal que otorga a ciertos empleados el derecho de ausentarse de forma extendida en determinadas circunstancias. La ley de licencia familiar y médica  (FMLA, por sus siglas en inglés) cubre a las empresas privadas con al menos 50 empleados, así como a los trabajadores públicos. Permite a ciertos trabajadores tomarse hasta 12 semanas en un período de 12 meses. El derecho a ausentarse por motivos familiares también depende de si el trabajador trabajó un mínimo de 1 250 horas en los últimos 12 meses para ese empleador y si estuvo empleado al menos 12 meses por ese mismo empleador. El empleador debe permitir que la persona regrese al mismo trabajo o a uno similar cuando regrese de la ausencia, que es sin goce de sueldo.

Motivos protegidos para ausentarse por motivos familiares:

  • un problema grave de salud del empleado
  • un problema de salud grave del padre o la madre, el cónyuge o un hijo del trabajador
  • la adopción de un hijo o ser familia de acogida de un hijo
  • el nacimiento de un hijo
  • Determinadas necesidades asociadas con un cónyuge, hijo o padre militar en servicio activo

Asistencia legal

La Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo de EE.UU. (EEOC, por sus siglas en inglés) es la agencia federal facultada para hacer cumplir las leyes laborales federales. Muchos estados tienen agencias similares. El proceso de presentar un reclamo ante la EEOC lleva tiempo y es algo complejo. Por ende, mucha gente que considera que sus derechos han sido violados obtiene asistencia de un abogado especializado en Derecho laboral.

Una vez presentado el reclamo, la EEOC comienza con la investigación. En algunos casos, la agencia puede recomendar una mediación, pero tanto el empleador como el reclamante tienen que estar de acuerdo. Si la EEOC halla que no se produjo ninguna violación, notificará al reclamante y le dará permiso para iniciar una demanda civil. Si la agencia halla que se ha producido una violación, intentará resolver el asunto con el empleador. Si no llega a un acuerdo, la EEOC puede iniciar una demanda o darle al reclamante el derecho de iniciar una acción legal.

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