Derecho laboral y de empleo

NDA: acuerdo de confidencialidad y no divulgación de información

Por Lilian Soto-Wiechert | Revisado por Camila Laval, JD | Última actualización 27 de septiembre de 2023

El acuerdo de confidencialidad o Non-Disclosure Agreement, NDA por sus siglas en inglés, es un contrato legal que restringe la divulgación de información confidencial.

Asimismo, el NDA tiene un propósito comercial crítico, ya que le permite a una empresa realizar diferentes actividades con la garantía de que los secretos esenciales del negocio permanecerán confidenciales y no serán utilizados por sus empleados para competir contra sus intereses comerciales.

La ley también reconoce la importancia de conservar cierta información de manera confidencial. Un acuerdo de confidencialidad o de no divulgación le puede permitir a una empresa compartir información confidencial con la confianza de que permanecerá clasificada y bajo el amparo legal en caso de incumplimiento del contrato.

A menudo, el NDA incluye derechos legales y obligaciones de confidencialidad, por lo que es esencial que las partes involucradas se aseguren de comprender los términos del contrato antes de firmarlo.

Tipos de NDA

Los acuerdos de confidencialidad se pueden clasificar en dos categorías:

  1. El acuerdo mutuo o bilateral. En este tipo de NDA, tanto la parte que divulgue la información como la parte receptora acuerdan mantener la confidencialidad.
  2. El acuerdo no mutuo o unilateral. Impide que la parte receptora divulgue cualquier tipo de información confidencial. Por ejemplo, si un empleado o contratista recibe acceso a datos confidenciales, el acuerdo debe especificar que el empleado o contratista no puede divulgar la información confidencial.

Qué debe incluir el NDA

Por lo general, un acuerdo de confidencialidad incluye los siguientes términos:

  • Nombres de las partes en el acuerdo
  • Definición de la información
  • Exclusiones
  • Usos adecuados y proceso para difusión de información
  • Periodo cubierto por el acuerdo
  • Leyes estatales, estipulaciones y la renuncia a derechos o disputas relacionadas con el NDA.

Otros factores que la empresa puede considerar al momento de redactar el acuerdo incluyen:

  • El NDA puede ser firmado por cualquier entidad legal
  • La persona que forme parte del acuerdo debe ser mayor de 18 años
  • El lenguaje del NDA debe ser preciso para no dar lugar a interpretaciones
  • Los requisitos del acuerdo deben cumplir con las leyes y regulaciones del estado

El acuerdo debe contener detalles específicos para dejar en claro la información que puede compartirse y las consecuencias de la violación del acuerdo. De lo contrario, la falta de especificidad puede exponer al empleador a un reclamo por despido injustificado o demandas por incumplimiento del contrato.

Qué protege un NDA

Los siguientes son ejemplos de información que el acuerdo de confidencialidad puede proteger:

  • Secretos comerciales
  • Derechos de propiedad intelectual
  • Investigación y desarrollo
  • Procesos de negocios
  • Información comercial
  • Datos personales de clientes
  • Información técnica
  • Estrategias de marketing
  • Información financiera
  • Relación comercial entre empresas
  • Software patentado
  • Derechos de autor

Debido a su importancia y al papel que juega un contrato de confidencialidad en la protección de información clasificada, es recomendable obtener ayuda legal en su estado. Un abogado con experiencia en derecho laboral en su área conoce la ley aplicable y regulaciones locales para orientar en la elaboración de un acuerdo de confidencialidad que mejor se ajuste a las necesidades y circunstancias de la empresa.

Cuando utilizar un NDA

Los usos básicos de este tipo de documento pueden incluir:

  • Asegurar que el empleado no revele secretos comerciales a un competidor.
  • La información permanezca fuera del alcance del dominio público.
  • Proteger los intereses comerciales antes de iniciar una negociación.
  • Garantizar la confidencialidad de la información a la que tendrá acceso el trabajador o contratista.
  • Preservar el compromiso de confidencialidad antes de iniciar negociaciones con un inversionista.

Duración del NDA

La vigencia del contrato de confidencialidad varía con base en la situación y naturaleza de la información, por lo que algunos convenios de confidencialidad pueden caducar en un año o tener un plazo de duración indefinido.

Las leyes estatales también difieren con respecto a la rigurosidad en el cumplimiento de los acuerdos de confidencialidad. En el caso de Texas, los tribunales aplican requisitos más estrictos a un acuerdo de no competencia que a un NDA, sobre todo si el propósito del acuerdo de confidencialidad es el de restringir la capacidad del empleado para utilizar su experiencia y conocimientos si decide trabajar para un competidor de su empleador.

Ventajas y desventajas del NDA

La principal ventaja del acuerdo de confidencialidad es la protección que ofrece a bajo costo contra la divulgación de información. El acuerdo asegura la promesa de ambas partes de cumplir con el deber de confidencialidad y adherirse a las consecuencias si se viola el acuerdo. Sin embargo, un NDA puede crear una atmósfera de desconfianza entre las partes involucradas ya que el acuerdo existe para evitar el robo de información confidencial. El requisito del acuerdo puede también disuadir a talentos de alto nivel a trabajar para un empleador que requiere el cuidado y discreción en la forma en que sus trabajadores se expresen acerca de las labores que desempeñen.

Consecuencias de la violación del acuerdo de confidencialidad

El NDA es básicamente un contrato que vincula legalmente a las partes involucradas y de llegar a ocurrir el incumplimiento de las condiciones establecidas en el acuerdo, la parte responsable estará sujeta a las sanciones y acciones legales que se describan en el NDA.

Las sanciones pueden incluir:

  • Demandas ante un tribunal
  • Pago de multas
  • Terminación laboral o despido

Aunque la violación de un NDA no constituye un delito en la mayoría de los casos, sí puede llegar a constituir un delito penal dependiendo de la naturaleza de la información divulgada.

La presentación de una demanda por violar un NDA varía en cada estado, pero muchos otorgan un período de gracia a partir del momento en que ocurra la violación para permitir que:

  • la parte reveladora presente la demanda por incumplimiento o por el uso de la información confidencial,
  • la parte afectada obtenga una orden judicial para exigir la devolución de la información confidencial o impedir su acceso.

¿En qué situaciones no aplica un NDA?

La obligación de confidencialidad no es válida en los siguientes casos:

  • La información ya formaba parte del dominio público.
  • Una legislación vigente o la orden de un tribunal exige la divulgación de la información.
  • La información fue desarrollada o recibida legalmente de terceros.

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