Cuide su lenguaje en el Trabajo

Con los años, y en el transcurso de muchas demandas por acoso sexual, hay ciertas acciones y ciertas palabras que son fácilmente identificables como acoso sexual, lo cual es ilegal. Por ejemplo, es sabido que un superior puede ser acusado de acoso sexual si solicita que un empleado realice actos sexuales o haga contacto sea físico o comunicativo con un empleado de manera inapropiada.

Si bien estos tipos de casos de acoso sexual son claros, la ley está evolucionando para poder definir el acoso sexual en los casos que pueden parecer menos claros. En enero de 2010, el Tribunal de Apelaciones del Décimoprimer Circuito emitió una decisión unánime en favor de los demandantes en una demanda por acoso sexual afirmando que el uso constante de los insultos en el lugar de trabajo, constituye acoso sexual.

 Los tribunales dictaminan que los insultos pueden constituir acoso sexual en algunos casos

La decisión del Tribunal en el caso de Reeves v. CH Robinson Worldwide encontró que las palabras solas, sin contacto físico inadecuado, pueden ser suficientes para constituir acoso sexual. Las palabras no necesitan haber sido dirigidas a una sola persona. En el caso de Reeves, los insultos utilizados por compañeros de trabajo se referían de una manera despectiva a las mujeres refiriéndose a ellas como "prostitutas", "coños" y "perras".

 ¿Los insultos siempre conducen a un acoso sexual?

La respuesta corta es no, no siempre será así. El uso ocasional de una mala palabra que no haga referencia a un género, no da paso a una reclamación exitosa por acoso sexual. Por ejemplo, si un empleado normalmente murmura "hijo de puta" cuando se siente frustrado, entonces es poco probable que llegue a convertirse en un caso de acoso sexual.

Para que los insultos se configuren como acoso sexual, deben seguir reuniendo los elementos de otros casos de acoso sexual. El acoso sexual puede ocurrir en una de dos maneras. La primera es cuando hay una acción tangible en el trabajo relacionada con el acoso. Por ejemplo, si un empleado se niega a hacer favores sexuales y, por tanto, es despedido de su trabajo, entonces eso sería un tipo de acciones concretas de acoso sexual.

En segundo lugar, el acoso sexual también puede ocurrir cuando el comportamiento de acoso crea un ambiente hostil para un empleado. Este tipo de caso de acoso sexual suele ser más difícil de demostrar que cuando el acoso resulta en una acción tangible en el empleo, pero es igual de grave. Con el fin de demostrar que existe un ambiente hostil, el demandante en un caso de acoso sexual debe probar que:

• La conducta fue inoportuna y ofensiva;

• El empleador sabía o debería haber sabido acerca de la conducta inapropiada u ofensiva, y

• El empleador no tomó acciones para detener y corregir el medio ambiente hostil.

El demandante en el caso de Reeves logró probar que la conducta de los empleados en su trabajo, y su uso sistemático de palabras despectivas hacia las mujeres, podría haber creado un ambiente de trabajo hostil. El Décimoprimer Circuito, reconoció que las palabras por sí solas podrían crear un ambiente hostil en el trabajo y dando paso a que los afectados demandaran por acoso sexual. El caso ha sido remitido a un jurado en un tribunal de primera instancia para determinar si las acciones en este caso, darían derecho al demandante de obtener daños y perjuicios por acoso sexual.

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