Terminación injusta del empleo en Estados Unidos

En ausencia de un contrato de trabajo, un empleado estadounidense es un empleado a voluntad. La doctrina del empleo a voluntad otorga a los empleadores y a los empleados de Estados Unidos la libertad de terminar la relación laboral por una causa justa o por ninguna causa en absoluto. Sin embargo, el derecho laboral no permite que el empleador despida a un empleado por razones ilegales.

¿Qué es “injusto”?

El despido injusto se define tanto por las leyes estatales como por las federales. Las razones de un despido injusto incluyen:

  • Discriminación. Esto significa cualquier discriminación prohibida por la ley de derechos civiles. Es decir, discriminación por raza, sexo (incluyendo orientación sexual), edad, origen nacional o discapacidad. 
  • Represalias. Un empleador no puede despedir a un empleado por ejercer sus derechos civiles. Por ejemplo, si el trabajador alega discriminación en su lugar de trabajo y presenta una denuncia, no puede ser despedido en venganza. Un empleado tampoco puede ser despedido por participar en la investigación de una reclamación sobre derechos civiles de otro empleado. Así, si el empleado señala que otro empleado está siendo víctima de acoso sexual, no se le puede despedir por hacer esta acusación.
  • Negarse a violar la ley. Es ilegal que un empleador exija a un empleado hacer actividades ilegales como parte de su trabajo. Además, un empleador no puede despedir a un empleado por negarse a violar la ley.
  • Ser un informante o whistleblower. La ley protege a los trabajadores de ser despedidos si denuncian ciertas actividades de sus empleadores. Por ejemplo, si un empleado sospecha que su empleador está violando las leyes ambientales, entonces el empleado puede ser protegido de perder su trabajo si informó sus preocupaciones a un supervisor o a una agencia gubernamental apropiada. Sin embargo, el empleado no estará protegido de ser despedido si el empleado le dio esta información a un colega o a los medios de comunicación.

Además, un empleado no puede ser despedido en violación de las políticas y procedimientos establecidos por el empleador. Por ejemplo, si el manual del empleado requiere poner a los empleados en un periodo probatorio antes de ser despedido por alguna infracción, el empleador debe respetar el período de prueba.

¿Qué hacer si cree que ha sido despedido injustificadamente?

Usted puede presentar una queja ante la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC, por sus siglas en inglés) en casos de despido injustificado. Es necesario presentar la queja apenas pueda, pues el plazo para presentar un reclamo es de 180 días (menos de seis meses) desde la violación de la ley.

Es importante reunir todas las pruebas y conservar toda la documentación posible para apoyar un posible caso en contra de su empleador. Un abogado laboral puede ayudarlo a presentar su reclamación de la manera más efectiva posible.

Compensación

Si ha sido injustamente despedido, tiene derecho a una indemnización conforme a la ley federal y estatal. Esta compensación podría incluir:

  • Pagos retroactivos. Estos son pagos por el tiempo que no estuvo trabajando después de su despido injusto.
  • Recuperación del puesto de trabajo.
  • Ascenso o promoción.
  • Indemnización punitiva. En casos extremos, se puede obligar al empleador al pago de una suma como castigo por su conducta ilegal.
  • Honorarios del abogado.

La ley sobre el despido injustificado trata de encontrar un equilibrio entre proteger a los empleados y permitirle a los empleadores despedir a los empleados que no se ajustan a su compañía.

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