Derecho laboral y de empleo

¿Cuántos días de vacaciones laborales me corresponden por ley en Estados Unidos?

Por Lilian Soto-Wiechert | Revisado por Camila Laval, JD | Última actualización 15 de septiembre de 2023

La ley federal de Estados Unidos no exige que se den vacaciones a los trabajadores. Sin embargo, algunos estados sí exigen vacaciones pagadas.

La Ley de Normas Justas de Trabajo (FLSA por sus siglas en inglés), no requiere que la empresa le remunere al trabajador por el tiempo no trabajado, tales como:

  • el período anual de vacaciones pagadas (annual leave en inglés),
  • días feriados,
  • ausencias por enfermedad.

Estos beneficios son materia de acuerdo entre un empleador y la persona trabajadora, o su representante autorizado. Muchas empresas ofrecen estos y otros beneficios a los empleados a tiempo completo como incentivo para promover la retención laboral.

Tiempo libre remunerado por estado

Aunque la FSLA no requiere la remuneración del tiempo libre, los siguientes estados han aprobado leyes para el pago del tiempo no trabajado:

  • California
  • Colorado
  • Connecticut
  • Delaware
  • Distrito de Columbia (Washington, D.C.)
  • Maryland
  • Massachusetts
  • New Jersey
  • New York
  • Oregon
  • Rhode Island
  • Washington

Vacaciones pagadas

Si el empleador otorga tiempo libre remunerado, deberá tomar en cuenta los siguientes factores:

  • Aplicación de estándares de acumulación uniformes para cada empleado con el fin de prevenir demandas y reclamos por discriminación.
  • Cumplir con las restricciones del estado. Aun cuando el estado no exija que el empleador incluya el beneficio de vacaciones pagadas, pueden existir regulaciones dentro de las leyes del estado para el control de los beneficios ofrecidos.

Por lo general, el empleado acumula los días de vacaciones pagadas en relación con el número de días de trabajo, y por esta razón, el pago de este tiempo constituye remuneración adicional. Partiendo de este proceso, las horas pueden acumularse diariamente o por cada semana trabajada.

La cantidad de días que se otorga no solo depende del empleador, sino que también varía dentro de una misma empresa según otros factores como la cantidad de días laborables, año de servicios o cuántos días de vacaciones continuos tendrá permitidos según su posición o departamento. La cantidad de años trabajados suele añadir días de vacaciones laborales después de cierta cantidad. Por ejemplo, algunas empresas agregan días de vacaciones pagas después del primer año de trabajo o determinados años laborados (en muchos casos después del quinto año).

Si el trabajador es despedido o decide dejar la empresa, el empleador deberá compensarle por el tiempo de vacaciones que no haya utilizado.

Remuneración del tiempo no trabajado

La mayoría de las grandes empresas combinan el tiempo de enfermedad y vacaciones dentro de una categoría única conocida como tiempo libre pagado (Paid Time Off, o PTO por sus siglas en inglés).

Bajo este sistema, los trabajadores reciben una cantidad determinada de días para:

  • vacaciones o días de descanso,
  • enfermedad,
  • uso personal.

El PTO es un método efectivo para:

  • prevenir el abuso de los días por enfermedad,
  • permitirle al trabajador tomar tiempo libre cuando así lo desee.

Si el empleado es despedido o decide dejar la empresa, recibirá compensación por el tiempo de PTO que no haya utilizado.

Tiempo libre no remunerado

La Ley de Licencia Médica y Familiar (FMLA por sus siglas en inglés), le garantiza al empleado una licencia no remunerada por enfermedad o para el cuidado de un miembro de su familia.

Dependiendo de las circunstancias, la FMLA permite que un trabajador obtenga una licencia sin goce de sueldo por un periodo máximo de 12 semanas. Para ser eligible, el trabajador debe cumplir con ciertos requisitos, que pueden incluir:

  • Haber prestado al menos un año de servicios a la misma empresa.
  • Haber trabajado al menos 1 250 horas en el año laboral previo a la solicitud de la licencia médica.

La FMLA se aplica a empresas que cuenten con al menos 50 trabajadores en un perímetro de 75 millas de distancia.

Qué eventos califican para el tiempo libre no remunerado

El trabajador puede solicitar licencia sin goce de sueldo en las siguientes situaciones:

  • El cuidado de un recién nacido, hijo adoptivo o niño de acogida (foster child en inglés).
  • El cuidado de un pariente cercano (cónyuge, hijo, adulto mayor) con una enfermedad o impedimento físico o mental que limite sustancialmente las actividades diarias.
  • El trabajador sufre una condición de salud física o mental que le impide realizar sus labores.

Si el empleador ofrece tiempo libre remunerado, ya sea en concepto de días de enfermedad o de vacaciones, puede exigirle al trabajador que utilice esos días para la licencia médica o familiar.

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