Protección de los derechos laborales en Estados Unidos

Muchos trabajadores en los Estados Unidos no saben que gozan de varios derechos laborales dados por la ley federal. Según el lugar donde viva, el tipo de empleo que tenga y el tamaño de la compañía empleadora, sus derechos en el lugar en donde trabaja pueden incluir los siguientes:

  • entorno de trabajo seguro, libre de peligros indebidos;
  • privacidad en sus asuntos personales;
  • no ser discriminado en función de su edad, raza, nacionalidad, sexo, etnia, religión o discapacidad;
  • en algunos estados, a no ser discriminado en función de su estado civil, identidad de género, u orientación sexual;
  • a un salario justo, lo que significa recibir al menos un salario mínimo por sus horas trabajadas, pago de horas extras trabajadas que superen las 40 horas semanales o las 8 horas de trabajo diarias, de acuerdo a lo que señala la ley de normas justas de trabajo(FLSA, por su sigla en inglés);
  • entorno de trabajo libre de acoso;
  • tomarse tiempo libre del trabajo para cuidar de uno mismo o de un familiar enfermo;
  • unirse a sindicatos para que, entre otras cosas, lo representen en una negociación colectiva;
  • tiempo libre luego del nacimiento o la adopción de un hijo.

Hay protecciones especiales en casos de ciertos trabajadores. Por ejemplo, en el caso de los trabajadores agrícolas migrantes y estacionales, existen derechos que abarcan la calidad de la vivienda y el transporte que se les provee.

Si considera que se ha violado alguno de sus derechos laborales, debe tomar las siguientes medidas.

Comuníquese con su empleador sobre sus derechos laborales

Lo primero que debe hacer si considera que se han violado sus derechos laborales es hablar con su empleador. Muchas veces, una conversación abierta y honesta puede resolver las dificultades. Casi todas las compañías prefieren cumplir con la ley y se esforzarán por evitar problemas legales.

Muchas personas sienten que hablar con sus empleadores puede ser una tarea difícil y estresante. Para facilitar las cosas, a continuación encontrará algunos consejos:

  • Esté informado sobre sus derechos. Cuando vaya a hablar con su empleador, es mejor saber exactamente qué es lo que el empleador debe cumplir. Esto le dará confianza para asistir a la reunión.
  • Simplifique los hechos. Considere esta reunión con su empleador como una reunión de negocios. Tome notas con anticipación, redacte un resumen breve del hecho y disponga de sugerencias para resolver la situación. 
  • Muéstrese imparcial durante la reunión. Lo más probable es que las circunstancias que llevaron a esta reunión hayan sido muy estresantes y preocupantes, pero traer esas emociones a la reunión no ayudará a su causa. 
  • Averigüe qué debe hacer a continuación. Antes de ir de la oficina de su empleador, decida la forma en que procederá. ¿Investigará la compañía la situación? ¿Hablará su gerente con sus compañeros de trabajo? ¿Qué cambiará si se descubren los problemas? Antes de que concluya la reunión, asegúrese de tener un plan para lo que sucederá a continuación.
  • Lleve a cabo un seguimiento. Asegúrese de dar seguimiento a la situación luego de la conversación con su empleador. Si usted y su empleador decidieron que su gerente investigaría el problema, asegúrese de que dicha investigación se haya realizado. Trate de programar otra reunión para ver qué progreso hubo.

Lleve sus propios registros

Aun cuando le haya presentado a su empleador todos los documentos que considere relevantes para el problema relacionado con los derechos laborales, asegúrese de conservar copias de todo en sus registros. Además, tome notas de las conversaciones importantes que tenga respecto de la situación. Si no puede tomar notas durante la conversación, anótelas inmediatamente después y recuerde incluir detalles importantes, como la fecha, la hora, el lugar y los nombres de las personas que participaron en la conversación. Asimismo, reúna cualquier documento que crea pueda ser relevante, como correos electrónicos, manuales del empleado, cartas, declaraciones de política de la compañía, entre otros.

No obstante, tenga cuidado y asegúrese de conservar únicamente los documentos a los cuales tenga acceso válido. Anteriormente, ha habido casos de discriminación en el lugar de trabajo que se vieron comprometidos debido a que una persona copió documentos confidenciales.

Asimismo, si alguno de sus compañeros de trabajo vio o escuchó algo relacionado con su situación sobre los derechos legales, pídales que declaren por escrito lo que vieron o escucharon, y firmen y fechen dicha declaración. Estas declaraciones pueden incluir desde un chisme de oficina hasta una charla abierta sobre discriminación por edad en la compañía.

Hay plazos para proteger sus derechos laborales

Una vez que haya tomado las medidas descritas anteriormente y haya hablado abiertamente con su empleador, si aún siente que no se ha hecho nada para abordar la situación sobre sus derechos laborales, lo mejor quizás sea considerar iniciar acciones legales. Entre las posibildiades que tiene están:

  • Presentar una queja ante la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, por su sigla en inglés). Esta agencia del Departamento de Trabajo (DOL, por su sigla en inglés) se encarga de ver quejas sobre que las condiciones de trabajo son inseguras o peligrosas.
  • Presentar una queja ante la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC, por su sigla en inglés). Esto procede en casos de discriminación en el empleo por  raza, color, origen nacional, religión, sexo, edad o discapacidad. La discriminación por sexo incluye embarazos, orientación sexual y hostigamiento u acoso sexual. 
  • Presentar una queja ante la División de Sueldo y Hora del Departamento de Trabajo. Esto procede si tiene quejas con respecto a su salario o pago de tiempo extra.

 Los derechos de los trabajadores son un tema muy serio y la ley puede ser severa con los empleadores que los violan, pero hay plazos que debe cumplir. La legislación de cada estado impone periodos de prescripción para los diferentes tipos de acciones legales. Estas leyes establecen la cantidad de tiempo de que dispone una persona para entablar una demanda. Estos períodos oscilan entre semanas a años, y el período que aplique en su caso dependerá tanto de su ubicación como de los derechos que se violaron.

¿Cómo obtener asistencia legal?

Ahora, lo mejor quizás sea consultar con un abogado especializado en derecho laboral. El abogado podrá ayudarlo a determinar la solidez de su reclamo legal y le aconsejará sobre los plazos que puedan estar por cumplirse.

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