El delito de manejar en estado de ebriedad

En los Estados Unidos la definición del delito de manejar en estado de ebriedad, las penas y descripción de los cargos corresponde a los estados. Cada estado decide cuál es el nivel de contenido de alcohol en la sangre de un conductor, para que este pueda ser clasificado como un operador de vehículo seguro.  

Pero, aunque cada estado tiene el derecho a definir tanto el delito de manejar en estado de ebriedad como los niveles aceptables de alcohol en la sangre, el Congreso de los Estados Unidos ha influido para que los estados adopten la misma norma.

Y una manera de presionar es con estímulos económicos para las vías públicas. Por ejemplo, los estados que quieran recibir la cantidad máxima del fondo federal para carreteras deben adoptar una norma de manejo en estado de ebriedad estándar, la cual presuma que cualquier contenido de alcohol en la sangre por encima del 0.08%, signifique que el conductor está demasiado ebrio para manejar. La mayoría de los estados cumplen con esta directriz.

¿Qué es DUI y DWI?

En los EE. UU. existen términos específicos para clasificar delitos vinculados con el manejo de vehículos a motor bajo la influencia de sustancias legales o ilegales. Cada estado determina sus definiciones, diferencias, cargos y penas.

  • DUI (Driving under the influence), manejar bajo la influencia de sustancias. Usualmente, las penas van desde multas hasta días en la cárcel. Pero las sanciones son leves, porque el nivel de alcohol es moderado, pero fuera del límite permitido.
  • DWI (Drivring while intoxicated), manejar mientras está intoxicado. Por lo general implican delitos más graves, porque el nivel de intoxicación es más alto.
  • OWI (Operating while intoxicated), operar un vehículo mientras esta intoxicado.

¿Cómo se determina que un conductor está ebrio?

Si un individuo maneja un vehículo con un contenido de alcohol en la sangre mayor a 0.08%, o si un conductor tiene un contenido de alcohol en la sangre por arriba de la barrera impuesta por el estado, dicho conductor es presuntamente culpable de manejar en estado de ebriedad y puede ser arrestado.

Sin embargo, algunos estados también tienen niveles de contenido de alcohol en la sangre permisibles para cierta clase de conductores. Por ejemplo, existen estados con límites de 0.04% para conductores comerciales y límites aún más bajos para conductores que tengan menos de la edad legal para beber alcohol, que es de 21 años.

¿Qué pasa cuando es detenido por sospechas debido a manejar en estado de ebriedad?

A fin de determinar si un conductor está en estado de ebriedad de acuerdo con la definición legal estatal, la policía debe reunir pruebas. Esto puede hacerse de diversas maneras.

  • La policía puede solicitar que el conductor detenga su vehículo. También le puede pedir que se pare al azar en un punto de verificación de manejo en estado de ebriedad.
  • La policía puede solicitar que un individuo se orille si tiene una sospecha razonable de que el conductor está en estado de ebriedad. Por ejemplo, la duda puede originarse si la policía ve que el conductor maneja erráticamente o ha recibido un informe de otro conductor de que dicha persona está manejando sin prudencia.

La Administración Nacional de la Seguridad del Tránsito en las Carreteras (NHTSA, por sus siglas en inglés), también ha desarrollado una lista de situaciones que indican que un conductor está en estado de ebriedad. Esa lista incluye:

  • Doblar en un radio amplio.
  • Chocar o estar a punto de chocar a otro vehículo.
  • Virar bruscamente.
  • Manejar del lado equivocado de la carretera.
  • Frenar erráticamente.

A veces, la policía detiene a un conductor por violación de otras leyes de tránsito. Por ejemplo, exceso de velocidad o falta de pago de los impuestos de circulación. Y si después de detener al individuo advierte indicios de que el conductor está intoxicado, o percibe el olor a alcohol en el aliento del conductor, o ve recipientes abiertos de alcohol en el automóvil, entonces también puede proceder con cargos por manejar borracho.

Obtención de pruebas sobre el estado de intoxicación

Una vez que el conductor haya sido detenido, la policía debe obtener pruebas que determinen si el conductor está en estado de ebriedad de acuerdo con la ley estatal.

  • El primer paso, usualmente es un examen visual del conductor. Si el chofer parece estar ebrio, entonces el agente puede llevar a cabo pruebas de sobriedad de campo, como recitar el alfabeto, o pararse en una sola pierna, o un análisis de aliento.
  • Segundo paso, si en base a las pruebas colectadas el agente cree que el conductor está intoxicado, entonces puede arrestarlo y llevarlo a la estación de policía para una prueba química de sangre y aliento, con el fin de saber el nivel de alcohol en la sangre.

Después, el caso procederá a seguir su curso o las acusaciones serán eliminadas de acuerdo con los resultados de la prueba de sangre.

Si es detenido y acusado por DUI o DWI, lo más recomendable es que busque la ayuda legal de un abogado con experiencia en casos en su estado.

Además, considere que manejar bajo la influencia de sustancias o intoxicado, también trae consigo otro tipo de accidentes graves donde puede haber heridos, fallecidos, daños a terceros, o a la propiedad. Si este es su caso, la ayuda de un abogado es crucial.  

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