¿Pueden los pasajeros de un vehículo consumir bebidas alcohólicas?

Toda persona con licencia de conducir debe saber que no puede conducir bajo la influencia del alcohol ni otras drogas. Pero ¿puede un pasajero beber alcohol en un automóvil? En general no, pero depende de las leyes locales y del estado donde se encuentre.

Regulaciones sobre la posesión de envases con alcohol en público

La mayoría de los estados cuentan con leyes que prohíben la presencia de latas, botellas o envases de bebidas alcohólicas abiertos (aunque estén vacíos) en la calle y dentro de los autos. Y por defecto, un pasajero consumiendo una bebida alcohólica también está en posesión de un envase con bebida alcohólica abierto. Algunos estados permiten la presencia de recipientes de alcohol abiertos solo en sitios seguros de su auto, como en una guantera cerrada o donde se guarda el equipaje.

Un total de 43 estados cuentan con leyes que regulan el consumo de alcohol y su posesión en público, de los cuales 40 de ellos, se basan en los criterios establecidos por el Departamento de Transporte de los Estados Unidos como resultado del TEA-21 (en inglés). Estas disposiciones controlan como proceder con la posesión de bebidas alcohólicas en envases abiertos y su consumo en público.

Por ejemplo, es más probable que el conductor de un vehículo reciba una citación por poseer un envase con bebidas alcohólica o por tenerlo cerca de su alcance. Pero si resulta que solamente es el pasajero quien posee el vaso abierto, entonces tanto el conductor como el pasajero podrían ser citados; y en cualquier caso la concentración de alcohol en la sangre de un pasajero infractor es irrelevante.

Excepciones a la ley sobre la posesión de envases abiertos con alcohol

Hay siete estados que no cuentan con leyes que regulen la tenencia de envases de alcohol abiertos, entre ellos están Missouri, Arkansas, Mississippi, Virginia Occidental, Virginia, Delaware y Connecticut; pero hay ordenanzas locales en algunos de estos estados que sí prohíben envases abiertos con alcohol. Y tres estados tienen leyes sobre la posesión de envases abierto con alcohol, Alaska, Luisiana y Tennessee, pero no cumplen del todo con las normas federales de la ley TEA-21.

Pero ¿puede un pasajero beber alcohol en un automóvil si no hay leyes que lo prohíba?

En pocas palabras, sí. Siempre que no haya ordenanzas locales que prohíban tener una bebida alcohólica abierta en los vehículos, los pasajeros que se encuentran en estados que no tengan dichas leyes sí pueden; incluso pueden beber alcohol en un vehículo en movimiento. Mississippi es el más tolerante de ellos, ya que consiente que los conductores beban siempre que estén por debajo del límite legal de concentración de alcohol en la sangre.

Algunas municipalidades han establecido excepciones a estas leyes de envase abierto en un esfuerzo por impulsar el turismo, como el Barrio Francés de New Orleans, pero la mayoría de estas ordenanzas no permiten envases abiertos con alcohol en vehículos (se limitan a la acera y la calle). El Barrio Francés es famoso por sus vendedores de cócteles fríos por la ventanilla, y permite que tanto conductores como pasajeros tengan envases de alcohol abiertos en sus carros, siempre que el conductor no esté bebiendo.

Se le recomienda consultar que dice la ley en su estado sobre la posesión de envases con alcohol abiertos en su vehículo, ya que las leyes varían. Y si va de vacaciones a un lugar nuevo le conviene saber cómo proceder en estos casos.

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