¿Pueden los pasajeros de un vehículo consumir bebidas alcohólicas?

En líneas generales un pasajero no puede consumir bebidas alcohólicas en un automóvil. Pero, lo cierto es que también depende de las leyes locales y del estado donde se encuentre. Sin embargo, sí es obligatorio que toda persona con una licencia de conducir no puede conducir bajo la influencia del alcohol ni otras drogas.

La mayoría de los estados cuentan con leyes que prohíben la presencia de latas, botellas o envases de bebidas alcohólicas abiertos (aunque estén vacíos) en la calle y dentro de los autos. Por defecto, un pasajero que esté consumiendo una bebida alcohólica también está en posesión de un envase con bebida alcohólica abierto.

Regulaciones sobre la posesión de envases con bebidas alcohólicas en público

Algunos estados permiten la presencia de recipientes de alcohol abiertos solo en sitios seguros de su auto, como en una guantera cerrada o donde se guarda el equipaje.

Un total de 43 estados cuentan con leyes para regular el consumo de bebidas alcohólicas y su posesión en público. Y 40 de ellos usan como base los criterios establecidos por el Departamento de Transporte de los Estados Unidos incluidos en el TEA-21 (Transportation Equity Act, en inglés). Estas disposiciones federales controlan como proceder con la posesión de bebidas alcohólicas en envases abiertos y su consumo en público.

Por ejemplo, es muy probable que el conductor de un vehículo reciba una citación por poseer un envase con bebidas alcohólica, o por tenerlo cerca de su alcance. Pero si es el pasajero quien posee el vaso abierto, entonces tanto el conductor como el pasajero podrían ser citados. En cualquier caso la concentración de alcohol en la sangre de un pasajero infractor es irrelevante.

Excepciones estatales

Hay siete estados que no cuentan con leyes que regulen la tenencia de envases de bebidas alcohólicas abiertos, entre ellos están: Missouri, Arkansas, Mississippi, Virginia Occidental, Virginia, Delaware y Connecticut. Pero hay ordenanzas locales en algunos de estos estados que sí prohíben envases abiertos con alcohol.

Y tres estados tienen leyes sobre la posesión de envases abierto con alcohol, Alaska, Luisiana y Tennessee, pero no cumplen del todo con las normas federales de la ley TEA-21.

¿Puede un pasajero consumir bebidas alcohólicas en un automóvil si no hay leyes que lo prohíba?

Siempre que no haya ordenanzas locales que prohíban tener una bebida alcohólica abierta en los vehículos, los pasajeros que se encuentran en estados que no tengan leyes específicas, sí pueden.

Incluso, es posible en algunos estados consumir bebidas alcohólicas en un vehículo en movimiento. Mississippi es el más tolerante de ellos, ya que consiente que los conductores beban siempre que estén por debajo del límite legal de concentración de alcohol en la sangre.

Algunas municipalidades han establecido excepciones a estas leyes de envase abierto en un esfuerzo por impulsar el turismo local. Por ejemplo, en el Barrio Francés de New Orleans, pero la mayoría de estas ordenanzas no permiten envases abiertos con alcohol en vehículos (se limitan a la acera y la calle). El Barrio Francés es famoso por sus vendedores de cócteles fríos por la ventanilla, y permite que tanto conductores como pasajeros tengan envases de bebidas alcohólicas abiertos en sus carros, siempre que el conductor no esté bebiendo.

Se recomienda consultar que dice la ley en su estado (en inglés) sobre la posesión de envases con alcohol abiertos en su vehículo, ya que las leyes varían. Y si va de vacaciones a un lugar nuevo le conviene saber cómo proceder en estos casos.

Si tiene dudas consulte a un abogado

Si usted o un familiar es arrestado por manejar mientras está intoxicado (DWI) o por manejar bajo la influencia (DUI), es recomenadble buscar la ayuda de un abogado.

Además, es importante hablar con un abogado familiarizado con las leyes de su jurisdicción, ya que las leyes son diferentes en los estados y algunas ciudades.

Un abogado le puede explicar las leyes locales y evaluará todas las evidencias de su caso, incluso el procedimiento y los resultados de las pruebas de sobriedad y sustancias químicas, para garantizar que se protejan sus derechos.

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