Discriminación en el empleo

En los Estados Unidos la ley federal, junto con las leyes de muchos estados, prohíbe que los empleadores discriminen a los postulantes y a sus empleados debido a diferentes factores, como raza, orientación sexual, genero, religión, incapacidad y edad.

Las personas que consideren que han sufrido discriminación laboral y que no han tenido una igualdad de oportunidades pueden optar por reclamar una compensación por daños y perjuicios.

Clases protegidas

Además del Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964, se ha promulgado una cantidad de leyes federales para proteger a categorías de trabajadores específicas de los efectos negativos de la discriminación en el empleo. Estas categorías se denominan clases protegidas (en inglés) y los reclamos de discriminación laboral deben probar que el trabajador fue discriminado por pertenecer a una de estas.

Las clases protegidas pueden ser:

  • Personas de cualquier género discriminadas por su sexo
  • Trabajadores mayores de 40 años
  • Trabajadores con una discapacidad física o mental
  • Trabajadores de una religión en particular
  • Trabajadores de una determinada raza o color de piel
  • Trabajadoras embarazadas

Discriminación en el proceso de empleo

La discriminación en el empleo puede ocurrir en cualquier momento del proceso de empleo. Por ejemplo, la persona puede ser discriminada durante una entrevista o cuando consulta inicialmente por un puesto vacante.

Después de ser contratados y dependiendo de los detalles, los trabajadores pueden enfrentar discriminación laboral si son despedidos o descendidos de categoría por pertenecer a una clase protegida.

Ajustes razonables

La discriminación en el empleo suele ocurrir cuando el empleador no realiza ajustes razonables para un trabajador perteneciente a una clase protegida. Por ejemplo, los empleadores están en la obligación por ley a realizar ajustes para los trabajadores con discapacidad como modificar el horario de trabajo, a contar con un estacionamiento accesible y a realizar cambios en las políticas del lugar de trabajo.

También, los empleadores por lo general deben realizar ajustes para hacer lugar a las prácticas religiosas de los trabajadores; esto incluye crear políticas en las condiciones de trabajo que den lugar a las costumbres vinculadas con la fe, como el modo de vestir y la hora de orar o rezar.

La ley sostiene que crear o permitir un ambiente laboral hostil para los empleados de una determinada fe constituye una discriminación, los empleadores tampoco deben hacer determinadas concesiones para una religión y para otras no.

Cómo presentar una demanda por discriminación ante la EEOC

Los empleados que consideren que han sido blanco de una discriminación ilegal pueden primero iniciar un reclamo ante la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo de los Estados Unidos (EEOC por sus siglas en inglés).

La EEOC (en inglés) realizará una investigación sobre el tema y, si hay una causa razonable para considerar que hubo discriminación laboral, buscará resolver el asunto con el empleador a través de un proceso denominado “conciliación”.

Si el empleador se rehúsa a resolver el asunto, la EEOC puede iniciar una demanda contra el empleador en nombre del empleado que ha sido discriminado o darle al empleado el derecho a hacerlo. En este proceso se aplican plazos estrictos que un abogado especializado en derecho laboral podrá detallar.

Reclamos por discriminación en el empleo

La discriminación en el empleo puede ser difícil de probar, por lo que a menudo hay que basarse en la evidencia circunstancial (más que en la directa). Los casos de derecho laboral también tienen procedimientos de litigio complejos que pueden tornarlos particularmente complicados.

La inversión de la carga es un procedimiento comúnmente aceptado para manejar muchos reclamos de discriminación. Si el demandante presenta hechos de prácticas discriminatorias que respaldan suficientemente el reclamo, la carga se invierte al empleador acusado; que tiene la oportunidad de refutar la evidencia presentada por el demandante.

Si el empleador rechaza el reclamo, el empleado debe probar que el rechazo fue una excusa para sus acciones discriminatorias. En algunos casos, los jurados dictaminan a favor de los empleados solo para que el veredicto sea luego anulado por los tribunales de apelación con el fundamento de que el demandante no presentó evidencia suficiente.

Si se llega a un acuerdo o el caso se gana en los tribunales, el empleado puede calificar para emplear una cantidad de recursos que pueden incluir una compensación monetaria, pagos retroactivos, beneficios no gozados o hasta la reincorporación. También pueden concederse daños punitivos en casos escandalosos para desalentar al empleador a que haga lo mismo en el futuro.

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