Derecho Penal: Generalidades

Para la mayoría de las personas, su conocimiento del derecho penal es fragmentado, principalmente de las películas, la televisión y los libros. Sin embargo, cuando estamos personalmente involucrados en cuestiones de derecho penal, los problemas de la vida real sobresalen y la necesidad de información y asistencia puede surgir con rapidez. Esta descripción general explica los fundamentos del derecho penal: las leyes penales, las partes del derecho penal y sus procedimientos y el posible resultado de una causa penal. También se proporcionan enlaces a más información introductoria acerca del derecho penal.

[Si se lo acusa por un delito, es importante que se comuniquen con un abogado penalista de inmediato para proteger y analizar sus derechos.]

Las Leyes Penales y Sus Fuentes

Cuando una sociedad y su gobierno deciden que cierta conducta es peligrosa para los ciudadanos o perjudicial para la sociedad en su conjunto, dicha conducta se tipifica como un "delito" y es punible mediante sanciones tales como multas y penas de prisión. La mayoría de los delitos se identifica en las leyes que han promulgado por las legislaturas de los gobiernos a nivel federal, estatal y local en respuesta a las cuestiones que afectan a la jurisdicción. Por ejemplo, una ciudad puede determinar que es un delito estar ebrio en público, mientras que el gobierno federal decide que el robo de un banco es un delito federal, ya que la mayoría de los bancos están asegurados por el gobierno federal.

Las leyes penales describen el tipo de conducta que se ha tipificado como delito, la mentalidad o la intención requerida y, en algunos casos, el castigo apropiado. Por ejemplo, las siguientes leyes sobre el "robo domiciliario" pertenecen al Código Penal de California:

Artículo 459. Toda persona que entre a una vivienda, habitación, apartamento, inquilinato, tienda, almacén, fábrica, granero, establo, letrina u otro edificio, carpa, barco, [etc.]... con la intención de cometer un hurto calificado o menor o un delito grave es culpable de robo domiciliario.

Artículo 461. El robo domiciliario es punible de la siguiente manera:

  • Robo domiciliario en primer grado: Encarcelamiento en la prisión estatal por dos, cuatro o seis años.
  • Robo domiciliario en segundo grado: Encarcelamiento en la prisión del condado no superior a un año o en la prisión estatal.

La persona que se encuentre en violación de una ley penal (ya sea a través de su propia admisión al declararse "culpable" o como resultado de un juicio ante jurado) puede recibir un castigo mediante la imposición de multas, penas de prisión, libertad condicional y servicio comunitario, entre otras sanciones.

El Sistema de Derecho Penal: Las Partes y El Procedimiento

El "sistema" de derecho penal abarca en sí todo el proceso penal, desde la investigación y el arresto hasta la condena y la sentencia, y las personas que juegan un papel en ese proceso: los acusados??, los oficiales de policía, los fiscales, los agentes de fianzas, los abogados penalistas, los jueces, los testigos, los oficiales de libertad condicional y los oficiales penitenciarios.

En todas las etapas del proceso penal, una persona sospechosa o acusada de un delito tiene ciertos derechos fundamentales que derivan de la Constitución de los Estados Unidos y de fallos clave. Estos incluyen el derecho a un abogado y el derecho a un juicio rápido ante jurado. Estos derechos constitucionales proporcionan un equilibrio entre el interés del gobierno en asegurar que se identifique y castigue la conducta delictiva y la necesidad fundamental de preservar y promover las libertades individuales que caracterizan a una sociedad democrática.

El resultado: ¿Cómo podría terminar una causa penal?

El resultado de cualquier causa penal depende del delito imputado, de la validez de la evidencia, de la validez legal de la aplicación del orden público y del procedimiento judicial, y de los objetivos y la estrategia del gobierno y de la defensa. Cuando todo está dicho y hecho, puede no haber ninguna consecuencia legal para una persona acusada de un delito, debido a que se retiran los cargos, o un juicio ante jurado podría dar lugar a una condena penal.

Algunos de los posibles resultados de una causa penal son:

  • Una investigación penal termina sin ningún arresto.
  • Una persona es detenida y acusada de un delito, a lo que realiza un acuerdo con el gobierno comprometiéndose a declararse "culpable" a cambio de algún tipo de indulgencia, como una pena más leve.
  • Una persona es arrestada y acusada, pero antes de que la causa llegue a un jurado, el tribunal la desestima porque los cargos dependen de pruebas incautadas ilegalmente por la policía.
  • Una persona es llevada a juicio y declarada "inocente" o absuelta por un jurado.
  • Una persona es condenada por un jurado y sentenciada a una larga pena de prisión.

Cómo Obtener Ayuda Legal

El proceso de la ley penal puede ser muy difícil con mucho estrés. Si se lo acusa por un delito, es importante que se comuniquen con un abogado penalista de inmediato para proteger y analizar sus derechos.

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Louis A. Kleiman,
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