Cuáles son los derechos legales de los niños?

Los niños, o menores, no tienen la capacidad legal absoluta que tienen los adultos. Comúnmente los menores no tienen los derechos de los adultos hasta que cumplen los 18 años, aunque esto varía de estado a estado (19 en Alabama y Nebraska, 21 en Mississippi). Debido a que los niños aún están en desarrollo, tanto física como mentalmente, no se les considera capaces de manejar los mismos derechos que un adulto maduro. Por ejemplo, los niños no tienen derecho al voto, a ser dueños de propiedades, a autorizar tratamientos médicos, a presentar una demanda o ser demandados, o a celebrar ciertos tipos de contratos.

Sin embargo, los niños sí tienen algunos derechos legales inherentes en cuanto nacen, y obtienen ciertos derechos adicionales conforme crecen. Además, los niños pueden acceder a ciertos de sus derechos disponibles solo para adultos (tales como acciones legales) cuando un padre o tutor actúa en nombre de ellos.

Este artículo abarca los derechos legales básicos de los niños en los Estados Unidos.

Derechos legales de los niños: Información básica

Aún cuando los niños maduran a diferentes edades, existen algunos derechos que tienen todos los niños desde su nacimiento. Por ejemplo, los niños tienen derecho a un entorno seguro, a recibir una buena nutrición, al cuidado de la salud y a la educación. Aún cuando los padres tienen el derecho de criar a sus hijos como consideren, si un niño no está seguro, el estado retirará a los niños de su hogar. Los padres deben cumplir las necesidades básicas de los niños.

Los menores también tienen derechos en virtud de la Constitución de los EE. UU. Específicamente tienen derecho a protección igualitaria, lo cual significa que todo niño tiene derecho al mismo trato en manos de las autoridades sin importar su raza, genero, discapacidad o religión. Los niños también tienen derecho al proceso debido, el cual incluye la notificación y una audiencia, antes que el gobierno despoje cualquiera de sus derechos básicos.

Los niños con discapacidades también tienen derechos en virtud de la ley Federal Ley de Educación para Discapacitados. La ley de Educación para Discapacitados brinda a los niños necesitados educación especial con adaptaciones especiales para asegurarse de que reciban la misma educación que sus compañeros.

Derechos que los niños obtienen conforme crecen

Algunos de los derechos legales de los niños se obtienen conforme estos crecen, dependiendo de su edad y nivel de madurez. Por ejemplo, los niños tienen el derecho limitado de libre expresión. En varios casos, se estimula a los niños para que tengan una opinión y puedan expresarse libremente. Sin embargo, las escuelas podrían limitar la expresión de los niños si consideran que podría perjudicar a otros estudiantes. Esta regla puede aplicarse de maneras sorprendentemente diferentes para los cuerpos estudiantiles de diferentes edades. Por ejemplo, un estudiante que hace una pintura con un desnudo podría ser inapropiado en la escuela intermedia, pero podría ser arte de vanguardia en la escuela secundaria.

Los adolescentes tienden a tener más derechos que los niños pequeños. Los adolescentes podrían trabajar, aunque la edad exacta en la cual un menor puede comenzar a trabajar, y las horas que puede trabajar, varía dependiendo del estado. La Ley de Normas Laborales Justas y las leyes estatales laborales regulan el Contratación de menores para su negocio.En el sistema penal de justicia, los niños mayores cuentan con más autonomía que los delincuentes menores; y los acusados juveniles en ocasiones son

Transferencia de jóvenes a la corte para adultos por ofensas particularmente graves, tales como el asesinato. Si un niño es particularmente maduro, podría ser apto para

Emancipación de menores - que es un procedimiento donde se otorga a los menores la mayoría de sus derechos y responsabilidades como adulto, y en algunos casos, Emancipación automática de menores De lo contrario, la emancipación debe ser solicitada en la corte estatal adecuada.

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Pudiera parecer que los niños no tienen ningún derecho en comparación con sus contrapartes adultas, pero ese no es el caso. Aún así, no siempre es fácil determinar los derechos legales de un niño, específicamente en las leyes estatales. Esté tranquilo sobre sus derechos (o los de sus seres queridos) como menor al comunicarse con abogados derecho familiar cerca de usted.

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