Morir sin dejar un testamento y sus implicaciones legales

Si desea asegurarse de que su patrimonio y todos sus bienes vayan a las personas adecuadas después de su muerte, entonces es esencial tener un testamento debidamente redactado y ejecutado.

En un testamento también se incluyen decisiones y última voluntad, como la designación de un tutor para sus hijos o planes para su funeral.

Si muere sin dejar un testamento su propiedad se repartirá de acuerdo con las leyes de distribución predeterminadas en su estado de residencia, conocidas como “leyes a falta de testamento” (intestacy laws en inglés).

¿Qué pasa si una persona muere sin testamento?

Cuando una persona muere sin testamento se considerará que murió intestado. En este caso, la propiedad será distribuida de acuerdo con las leyes del estado. Por lo general, el cónyuge recibe la mitad de la herencia y los hijos obtienen la otra mitad.

Si una persona muere sin testamento y sin ninguna traza de herederos, toda la propiedad se trasladará al estado donde el patrimonio fue legalizado.

¿Por qué algunas personas mueren sin un testamento?

Hay muchas circunstancias bajo las cuales una persona podría morir sin dejar un testamento válido, las más comunes son:

  • Muere joven e inesperadamente.
  • Aplaza la redacción del testamento.
  • Redacta lo que piensa que es un testamento válido, pero no es ejecutable.

En esas situaciones, las leyes estatales sobre “la falta de testamento” entrarán en ejecución.

Aunque en todos los estados se mantiene el objetivo principal de tratar de distribuir su patrimonio a sus familiares (cónyuge, hijos, hermanos, etc.), debe entender que los estados interpretan ese objetivo de manera diferente y distribuyen la propiedad a diferentes familiares en diferentes porcentajes. Por lo tanto es buena idea tener un testamento.

Recomendación: no deje la distribución al tribunal

La distribución de bienes por parte de un estado, que se hace cargo de una propiedad intestada, depende tanto de las leyes de dicho estado como de los parientes que estén vivos. Por ejemplo:

  • La mayoría de los estados proporcionarán a un cónyuge sobreviviente un porcentaje del patrimonio.
  • Si tiene hijos, es probable que reciban un porcentaje de la herencia. La proporción varía si los hijos son suyos, pero no del cónyuge sobreviviente.
  • Si muere sin cónyuge y sin hijos, lo más probable es que la herencia pase a sus padres si todavía viven.
  • Si no hay padres a quien heredar, entonces la propiedad podría ir a manos de sus hermanos y si no hay hermanos, entonces el patrimonio se destinaría a los abuelos, o tíos, o primos cercanos de la persona fallecida.
  • Si el tribunal no puede rastrear a ningún familiar vivo, el producto de la herencia generalmente se revierte al estado.

Es importante tener en cuenta que las leyes de distribución de bienes debido a la falta de un testamento solo aplican a propiedades que son parte de su patrimonio.

Cualquier propiedad conjunta, como bienes raíces, cuentas bancarias, o cuentas de inversiones no son parte del patrimonio sucesorio. Del mismo modo, los ingresos del seguro de vida no son parte del patrimonio y, en cambio, van al beneficiario declarado.

Las leyes sobre intestados no son perfectas, ya que no pueden distribuir su propiedad según sus deseos. Por lo tanto, no deseche la oportunidad para comenzar a pensar en crear un plan de planificación patrimonial.

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