Ley criminal

Representación legal ineficaz y condenas injustas: cómo apelar

Por Lilian Soto-Wiechert | Revisado por Joseph Fawbush, Esq. | Última actualización 3 de mayo de 2023

La Sexta Enmienda de la Constitución de los EE. UU. le otorga al acusado de un delito, el derecho a ser representado por un abogado.

Pero, muchas personas acusadas de cometer delitos graves no cuentan con la cantidad de dinero necesaria para contratar a un abogado defensor de renombre. Está simplemente fuera de su alcance.

Si el acusado no puede pagar los servicios de un abogado privado, la corte nombra un abogado defensor público o de oficio para que asesore y represente al acusado durante el proceso penal.

El volumen y tipo de casos de delitos criminales que maneja un abogado de oficio varia ampliamente y en la mayoría de casos, los acusados reciben una representación ética y competente.

Desafortunadamente, se dan casos en los que el acusado termina en manos de un abogado público que, a causa de diferentes razones, puede afectar negativamente a su cliente, incluyendo una condena injusta. Por ejemplo:

  • exceso de trabajo,
  • mala remuneración,
  • prejuicios en contra del acusado,
  • poca o no experiencia.

Representación legal ineficaz: errores y causas

La asesoría legal deficiente no siempre se limita a los abogados defensores asignados por un tribunal. El acusado también puede recibir representación inadecuada cuando contrata los servicios de un abogado privado.

Los errores en la representación legal pueden ocurrir durante cualquiera de las etapas del proceso penal, por ejemplo:

  • en la preparación previa al juicio,
  • durante el juicio,
  • en la apelación de la condena.

Algunos ejemplos de representación legal inadecuada incluyen fallas en:

  • La estructura del pago de honorarios, por ejemplo, requerir anticipos exorbitantes de dinero.
  • Investigaciones de rutina que puedan beneficiar el caso.
  • Recursos y tiempo que dediquen al caso.
  • Comunicación con el acusado.
  • Obtener y presentar evidencia para apoyar la coartada del acusado.
  • Interrogar, citar, o contactar a testigos que puedan corroborar la inocencia del acusado.
  • Contratar los servicios de testigos expertos para contrarrestar las declaraciones de los testigos peritos de la fiscalía.

Razones de una representación legal inadecuada

Algunos factores que pueden causar un rendimiento marginal en el abogado defensor incluyen:

  • Agotamiento o estrés.
  • Estado de ebriedad o bajo la influencia de sustancias.
  • Inestabilidad mental o emocional.
  • Exceso de trabajo.
  • Incompetencia.

Apelación de la condena por representación legal inadecuada

En muchos casos, la apelación se solicita debido a una mala o escasa asesoría legal, es decir, que el acusado no fue representado como debería por el abogado defensor.

Las solicitudes de apelación no siempre funcionan, ya que es difícil revocar una condena en casos de delitos criminales, aunque no imposible.

En un proceso de apelación, el acusado comienza presentando su petición ante el tribunal de apelación estatal y puede incluir entre las razones, la representación ineficaz que recibió por parte del abogado defensor y solicitar que:

  • su caso sea eliminado,
  • se celebre un nuevo juicio,
  • se reconsidere o modifique su condena.

El tribunal de apelaciones se encargará de examinar los detalles del caso y decidir si revoca la decisión del tribunal inferior que impuso la condena, en función del mal desempeño por parte del abogado defensor.

Alternativas legales durante y después de una apelación

Aunque el costo de contratar un nuevo abogado para que asista en el proceso de apelación puede ser considerable, es importante tomar en cuenta las probabilidades de obtener los resultados esperados.

Para obtener más información sobre sus opciones y los costos relacionados con el proceso de apelación, comuníquese con un abogado de apelaciones penales. Muchos abogados ofrecen la primera consulta de manera gratuita.

El tribunal también puede ofrecer las siguientes concesiones para remediar la situación:

  • Nombrar un nuevo abogado defensor.
  • Revertir la condena y dejar en libertad al acusado.
  • Ordenar la celebración de un nuevo juicio.
  • Dictar una nueva sentencia.

Si la corte revoca la condena, el acusado puede entablar una demanda por negligencia legal en contra del abogado defensor en base a:

  • negligencia,
  • mala conducta,
  • estrés emocional,
  • daños monetarios.

Por lo general, si la corte falla a favor del peticionario, la demanda incluye el pago de una indemnización.

El nuevo abogado también puede iniciar un nuevo caso por mala praxis legal y asesorar sobre el proceso y los pasos a seguir.

Existen organizaciones nacionales sin fines de lucro, como El Innocence Project que opera con la colaboración de voluntarios y abogados.

Uno de los propósitos de esta organización consiste en revocar condenas erróneas, en muchos casos a través de las pruebas de ADN.

Esta fundación también ofrece servicios legales gratuitos dependiendo de las circunstancias del caso.

Le recomendamos leer:

Hable hoy con un abogado calificado en Ley criminal

Este artículo pretende ser útil e informativo, pero los asuntos legales pueden llegar a ser complicados y estresantes. Un abogado calificado en ley criminal puede atender a sus necesidades legales particulares, explicar la ley y representarlo en la corte. Dé el primer paso ahora y póngase en contacto con un abogado calificado en ley criminal cerca suyo para hablar sobre su situación jurídica particular.

Videos de ley criminal

Nuestros expertos legales

Camila Laval, JD Editora senior
Jonathan Calvopina, MBA Escritor legal
Mariana Petersen, LLB Escritora legal