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¿Qué hacer si la policía usa fuerza excesiva?

Los agentes de la policía están encargados de proteger al público sin importar su raza, condición social o intelectual y la mayoría de ellos así lo hacen.

Sin embargo, como en cualquier profesión, hay algunos funcionarios que no cumplen con sus obligaciones apegados a los límites de la ley y abusan de su autoridad, usando fuerza excesiva en situaciones donde no hace falta, o emplean su derecho a usar la fuerza, pero se extralimitan y causan daños irreparables.

¿Cuándo un agente de policía usa fuerza injustificada?

La ley permite que los agentes de policía usen la fuerza si una situación lo justifica. Pero se espera que los agentes no abusen de su poder ni pongan en riesgo la vida del sospechoso; esto significa que sólo deben utilizar una determinada cantidad de fuerza y además deben evidenciar por qué. Por ejemplo, para evitar que el sospechoso se escape, o si este se resiste al arresto, o para evitar que otras las personas resulten heridas o muertas.

Sin embargo, cada año un promedio de 100 mil personas (en inglés) son atendidas en las salas de emergencia por heridas no fatales causadas por la policía.

Si un funcionario del orden público se propasa con sus acciones para obtener la custodia de un sospechoso o para prevenir lesiones o muertes, entonces, el agente puede ser culpable de abuso de la autoridad y además responsable de los daños y perjuicios causados.

Por ejemplo, un agente estaría actuando con abuso de autoridad si:

  • Usa la fuerza física contra una persona que ya está bajo custodia policial y que no se resiste a estar bajo arresto.
  • Emplea un arma contra una persona que no tiene un arma, o un individuo al que un agente de policía debe asumir razonablemente que no porta una.
  • Intimida a un sospechoso o un testigo para que haga su declaración.
  • Tortura o amenaza para obtener una confesión.
  • Discrimina al arrestado por su raza, color de piel, nacionalidad de origen, u orientación sexual.

Cualquier persona puede ser víctima de abuso por parte de la policía. Pero las estadísticas del Departamento de Justicia indican que la fuerza policial excesiva es un problema mayor para las minorías (en inglés) y que los uniformados necesitan más capacitación en esta área.

Los casos legales sobre reclamos por violencia de la policía contra un ciudadano son muy complicados y a veces la asesoría de un abogado le podría ser muy útil.

¿Puedo demandar por abuso policial?

Si ha sido víctima de brutalidad policial, entonces tiene el derecho de reclamar el pago de daños por sus lesiones.

En estas situaciones es completamente posible entablar una demanda en un tribunal federal alegando que la policía:

Incluso puede demandar amparándose en los estatus de la Ley Federal de Derechos Civiles.

Por otro lado, los estados también tienen sus propias legislaciones al respecto, así que puede encausar su querella ante el tribunal estatal. Incluso hay estados cuyas constituciones tienen provisiones legales muy similares a la Constitución Federal.

Ahora, si hubo un herido, o un ser querido fue asesinado por la aplicación de una fuerza desproporcionada por parte de un agente de la policía, entonces el procedimiento es el siguiente:

  • Puede presentar una demanda por negligencia o por homicidio culposo (involuntario).
  • Los posibles imputados en su reclamo incluyen al funcionario de la policía que actuó con excesiva fuerza, al Departamento de Policía y al municipio o entidad del gobierno que los ha contratado.
  • Puede presentar una queja solicitando una investigación sobre los actos cometidos por el agente de policía, ante su departamento local o la oficina del fiscal de su estado.

La fuerza policial excesiva puede tener un efecto muy profundo en su vida por haberle causado lesiones que no habría tenido por qué sufrir. Por tanto, es importante conocer sus derechos para reclamar una indemnización si cree que ha sido víctima de la fuerza policial excesiva.

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