Ley de derechos civiles

La ley de derechos civiles se centra en defender derechos humanos específicos y fundamentales de las personas.

Gran parte de los derechos civiles están garantizados a los ciudadanos estadounidenses por la Declaración de Derechos y la Constitución de los EE. UU., los derechos civiles también surgen de las decisiones de la Corte Suprema de los EE. UU. y las leyes federales y estatales.

Derechos civiles en los Estados Unidos

Los derechos civiles de EE. UU. son derechos humanos básicos basados en la igualdad de derechos y la no discriminación. Estos derechos aparecen enumerados en la Declaración de Derechos en las primeras 10 enmiendas a la Constitución de los EE. UU.

Los derechos civiles son aplicados y protegidos por las leyes federales (y a veces estatales). Un ciudadano estadounidense no puede ser discriminado por sus características personales o étnicas, por ejemplo:

  • Sexo biológico
  • Discriminación racial
  • Nacionalidad
  • Limitaciones físicas (por ejemplo, discapacidad)
  • Edad
  • Religión o creencias religiosas

Junto con el derecho a no ser discriminado, el ciudadano estadounidense tiene derecho a lo siguiente:

  • Igual trato ante la ley
  • Libertad
  • Protección
  • Votar
  • Igualdad en entornos públicos
  • Portar armas (por ejemplo, pistolas)
  • Debido proceso (por ejemplo, trato justo y equitativo y derechos en un tribunal judicial).
  • Libertad de expresión
  • Libertad de prensa (es decir, sin censura del gobierno).
  • Libertad de reunirse pacíficamente (es decir, en reuniones públicas y asociaciones).
  • Derecho a no ser sometido a una servidumbre involuntaria.

Discriminación

La discriminación tiene lugar cuando alguien rechaza o interfiere en los derechos civiles de otra persona. Las víctimas de la discriminación pueden iniciar acciones legales por ejemplo:

  • Rechazar un servicio a una persona por su religión.
  • Perder una oportunidad de empleo debido a una incapacidad.
  • No permitir el ingreso a una escuela pública o privada debido a la raza o etnia de la persona.

Tenga en cuenta que si bien hay muchas leyes que protegen a los ciudadanos homosexuales, bisexuales, transexuales o transgénero de la discriminación, todos ellos no están actualmente protegidos en los 50 estados por las leyes de derechos civiles.

Leyes de derechos civiles

Muchas leyes y decisiones de la Corte Suprema (en inglés) han moldeado los derechos civiles estadounidenses. Los derechos civiles siguen evolucionando a través de las decisiones judiciales, la legislación y el gobierno federal.

A continuación, encontrará algunos ejemplos de algunas legislaciones y decisiones judiciales claves vinculadas con los derechos civiles.

Declaración de Derechos

La Declaración de Derechos son las primeras 10 enmiendas de la Constitución de EE. UU., luego de que el movimiento de los derechos civiles encabezado por Martin Luther King Jr lograra que se hagan las mismas.

A través del tiempo los derechos constitucionales han evolucionado y se han creado nuevas enmiendas a la Constitución, legislaciones y decisiones judiciales, las mismas que contribuyen a aclarar las leyes y definiciones legales de protecciones constitucionales.

Enmiendas a la Constitución de los EE. UU.

13.ª Enmienda: Prohíbe la esclavitud o servidumbre involuntaria en los EE. UU. y sus territorios.

14.ª Enmienda: Otorga la ciudadanía y todos los derechos civiles asociados a la persona nacida o naturalizada en los EE. UU. y sus territorios.

15.ª Enmienda: Protege el derecho del ciudadano a votar, sin importar su raza o etnia, color de piel o condición de servidumbre anterior.

19.ª Enmienda: Protege el derecho del ciudadano a votar, no importa su sexo biológico.

Leyes sobre derechos civiles

La ley de igualdad salarial de 1963: Exige la igualdad salarial por el mismo trabajo sin importar el sexo biológico del empleado.

Ley de derechos civiles de 1964: Prohíbe la discriminación por raza/etnia, religión, sexo o nacionalidad en los siguientes ámbitos:

  • Votaciones
  • Programas de asistencia federal
  • Empleo
  • Instalaciones públicas y educación pública

Ley contra la discriminación por embarazo de 1978: Prohíbe la discriminación contra las trabajadoras mujeres que están embarazadas o quieren quedar embarazadas. La discriminación está prohibida en las contrataciones, ascensos y terminaciones.

Ley sobre estadounidenses con discapacidades de 1990: Prohíbe la discriminación de una persona con una incapacidad en los siguientes ámbitos:

  • Educación
  • Empleo
  • Acceso a instalaciones públicas

Ley de ausencia familiar y médica de 1993: Protege a los empleados de un despido injustificado u otro castigo por tomarse tiempo libre del trabajo para cuidar a su hijo recién nacido o adoptado o a familiares enfermos.

Decisiones de la Corte Suprema más relevantes

Brown v. Board of Education of Topeka, KS: Puso fin a la segregación racial en las escuelas públicas.

Bailey v. Patterson: Puso fin a la segregación racial en las instalaciones de transporte público.

Lawrence v. Texas: Protege los derechos de las parejas del mismo sexo contra la criminalización injusta.

United States v. Windsor: Consideró inconstitucional la ley de defensa del matrimonio de 1996 porque violaba los derechos de los homosexuales e interfería con los derechos estatales de definir legalmente el matrimonio.

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