Su Derecho Contra la Autoincriminación: La Quinta Enmienda

La mayoría de la gente alguna vez escuchó hablar de "invocar la quinta," pero quizá no sepa qué significa. La frase hace referencia a la Quinta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos, e "invocar la quinta" significa invocar el derecho contra la autoincriminación.

¿Qué es la Quinta Enmienda?

La Quinta Enmienda forma parte de la Declaración de Derechos que garantiza ciertos derechos a quienes han sido acusados de un delito. Los protege contra lo siguiente:

  • El encarcelamiento, la condena a muerte o la confiscación de sus bienes sin un juicio.
  • El doble enjuiciamiento por un mismo delito.
  • La toma de bienes para uso público sin una indemnización justa.
  • Los cargos por un delito sin una acusación formal de parte de un jurado de acusación o una comparecencia inicial.
  • La obligación de testificar en contra de uno o decir algo que lo incrimine.

Derechos Miranda

Cuando la mayoría de la gente imagina un arresto, imagina a un oficial diciendo, "Tiene derecho a permanecer en silencio. Cualquier cosa que diga puede y será usada en su contra en un tribunal judicial"." Estos derechos, junto con el derecho a un abogado, se conocen como los derechos "Miranda" y datan de 1966, del caso de la Corte Suprema de los EE. UU. Miranda v. Arizona. Este lenguaje se basa en los derechos de la Quinta Enmienda contra la autoincriminación y el derecho a un abogado de la Sexta Enmienda. Debe leerse a los sospechosos una vez detenidos y antes de que la policía los interrogue.

Usted puede rehusarse a responder preguntas sin un abogado presente, especialmente si sus respuestas pueden dar lugar a cargos penales. Si no está informado de sus derechos antes del interrogatorio, las respuestas que dé pueden considerarse involuntarias.

Protecciones por testificar en los tribunales

Los acusados y los testigos (tanto en casos civiles como penales) tienen la opción de no te stificar en los tribunales. Este derecho también se aplica a las audiencias del jurado de acusación, las deposiciones y otros procedimientos.

Los acusados en los juicios penales no pueden ser obligados a llevar al testigo ante los fiscales, los jueces o incluso su abogado defensor. Si el acusado elige no testificar, el jurado no puede considerar el rechazo al determinar la culpabilidad o la inocencia.

Los acusados en un caso civil comparten el derecho de no testificar en los tribunales si eso los llevara a que se los acuse de un delito. No obstante, a diferencia de los juicios penales, el jurado puede considerar el rechazo a testificar al dar su veredicto. Además, si un testigo o acusado en un juicio civil elige invocar los derechos que le otorga la Quinta Enmienda, es posible que luego se le prohíba presentar determinadas evidencias.

Además, el acusado que acuerda testificar en los tribunales es porque ha renunciado al derecho que le otorga la Quinta Enmienda. Esto significa que el acusado que se pone de pie ya no puede rehusarse a responder preguntas específicas, incluso si el testimonio puede ser autoincriminatorio.

¿Quién puede rehusarse a testificar?

Los acusados en casos penales gozan de las protecciones que les brinda el derecho contra la autoincriminación. Pero los testigos pueden rehusarse a testificar en algunos casos también. Si su testimonio pudiera llevarlos a enfrentar cargos penales, incluso cargos que puedan no estar relacionados con el caso, pueden rehusarse.

A diferencia del acusado en el caso, no obstante, los testigos pueden ser obligados a testificar, normalmente mediante una citación. Los testigos además no renuncian completamente a sus derechos cuando se ponen de pie. Pueden optar por no responder determinadas preguntas mientras responden otras.

Un ejemplo puede ser el de un testigo que vio un asesinato cuando entraban a la casa de la víctima. Si el testigo responde las preguntas sobre dónde estaban o qué estaban haciendo en el momento del asesinato, las respuestas pueden conducir a cargos penales. En ese caso, el testigo puede rehusarse a responder esas preguntas. No obstante, el testigo puede optar por responder otras preguntas sobre el asesinato.

Análisis de sangre y huellas digitales

Si bien los acusados pueden optar por no testificar en el tribunal o responder preguntas incriminatorias, no pueden rehusarse a la recolección de muestras de huellas digitales o ADN, como cabello o saliva. Ningún tipo de evidencia se considera testimonial, y el derecho contra la autoincriminación de la Quinta Enmienda solo se aplica a la evidencia comunicativa.

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