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Latigazo cervical: qué hacer y cuándo demandar

Los latigazos (whiplash en inglés) son un tipo de lesión que afecta a los tejidos blandos del cuerpo.

El latigazo o esguince cervical suele ocurrirle con frecuencia a los conductores y pasajeros involucrados en colisiones de vehículos. En estos accidentes, la fuerza del impacto hace que la cabeza se mueva desde adelante hacia atrás de forma violenta. No es necesario que el choque sea a alta velocidad para que se produzca un latigazo cervical. Un choque puede producir lesiones en la espalda, a las vértebras, ligamentos y músculos del cuello incluso a bajas velocidades.

Además de los accidentes de tráfico, los latigazos cervicales pueden producirse en cualquier situación donde haya un movimiento repentino del cuello hacia adelante y hacia atrás. Ejemplos comunes incluyen:

  • Resbalones.
  • Caídas.
  • Peleas.
  • Lesiones deportivas.

Consecuencias de un latigazo

Muchas veces, las consecuencias de las lesiones de un latigazo cervical no son inmediatas, sino que suelen presentarse días después del accidente. Los síntomas del latigazo cervical incluyen:

  • Tirantez y rigidez en el cuello.
  • Dolores de cabeza.
  • Dolor de cuello.
  • Mareos.
  • Problemas de equilibrio.
  • Dolor de espalda.
  • Problemas de memoria.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Visión borrosa

Si usted sufre un latigazo cervical, lo más probable es que le recomienden recibir tratamiento médico de un especialista, en lugar de un médico general. Este puede ser un quiropráctico o un neurólogo, todo depende del caso. El ratamiento puede incluir:

  • Inmovilización del cuello con un collarín.
  • Terapia para aumentar el rango de movimiento.
  • Medicamentos como relajantes musculares, ibuprofeno o acetaminofén.
  • Resonancia magnética.
  • Masajes.
  • Aplicación de compresas frías.
  • En casos severos, se puede requerir cirugía.

Si tiene suerte, la recuperación puede tardar dos o tres semanas. En la mayoría de los casos de lesiones en la espalda y el cuello, las personas se recuperan completamente dentro de tres meses.

Sin embargo, los casos más serios pueden durar un año y, en circunstancias extremas, los síntomas pueden resultar en un dolor crónico.

Cómo me puede ayudar un abogado

Si usted tiene síntomas de latigazo cervical, bien sea porque estuvo en un accidente automovilístico o cualquier otra circunstancia, lo primero que debe hacer es recibir atención médica.

También es importante contactar a un abogado especializado en lesiones personales para proteger sus derechos y responsabilizar al culpable de su accidente. Muchos abogados atienden a distancia, hablan español y solo cobrarán si ganan su caso.

Si su lesión proviene de un accidente de coche, es posible presentar un reclamo ante las compañías de seguros que lo protegen a usted y al otro automovilista para obtener una compensación económica por los perjuicios causados.

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