¿Puedo viajar si estoy indocumentado?

Por regla general, usted sí puede viajar si está indocumentado en los Estados Unidos. No hay ninguna ley que lo impida. Sin embargo, hay ciertas reglas que debe tener en cuenta dependiendo de si viaja por aire, tierra o mar. También importa si viaja dentro o fuera de Estados Unidos sin papeles.

Viajar por aire

Para viajar en avión dentro de los EE.UU., los inmigrantes indocumentados pueden presentar alguno de los siguientes documentos a la aerolínea:

  • Documento de identificación estatal.
  • Licencia de conducir estatal.
  • Pasaporte extranjero.

A partir de mayo del año 2023, solo se aceptarán los documentos de identificación y licencias de conducir con formato REAL ID. Para obtener este documento, debe demostrar que está en el país de forma legal. De los contrario, a partir de mayo de 2023, solo podrá subirse a un avión usando su pasaporte extranjero de su país de origen.

Si desea viajar fuera de los Estados Unidos, no podrá usar su documento de identidad estatal o licencia de conducir. Solo se le permitirá abordar el avión con su pasaporte.

Viajar por tierra

Si viaja por tierra entre distintas ciudades de los Estados Unidos, bien sea por bus o por tren, depende de la compañía si le piden o no identificación. Pero, lo más común es que sí le pidan. Es recomendable contactar a la compañía de buses o trenes con anticipación para saber qué documentos exigen.

Ahora, si viaja en transporte público dentro de una ciudad, como por ejemplo al tomar el metro de la ciudad de Nueva York o un bus en Chicago, no se exige ningún tipo de identificación.

Finalmente, si toma un bus o tren que cruce la frontera a México o Canadá, deberá tener su pasaporte a mano.

Viajar por mar

El requisito de identificación para viajar por agua es parecido a viajar por tierra. Para viajes dentro del país, la documentación que se pide depende de la compañía. Por ejemplo, si toma un transbordador de Michigan a Wisconsin, lo mejor será que hable con la compañía del transbordador para saber qué documentación exigen.

Para viajar fuera del país, como por ejemplo en el transbordador de Seattle a Vancouver, deberá presentar su pasaporte.

¿Puedo volver a ingresar a los Estados Unidos si salí del país?

Si estuvo en los Estados Unidos de manera ilegal, porque cruzó la frontera de forma irregular o extendió el tiempo de su visa, puede que se le prohíba su reingreso al país.

Mientras más tiempo se haya quedado de forma irregular, más tiempo durará la prohibición de reingreso (en inglés). Por ejemplo:

  • Estadía irregular de menos de 180 días. No hay prohibición automática de reingreso, pero el oficial de inmigración podría negarle la entrada en base a esta estadía irregular.
  • Estadía irregular entre 180 días y un año. Le pueden otorgar una prohibición de reingreso durante tres años.
  • Estadía irregular de más de un año. Es posible recibir prohibición de reingreso por diez años.

¿Puedo viajar si tengo un caso de inmigración pendiente?

Las reglas no cambian para viajar dentro del país. Sin embargo, si quiere salir del país mientras tramita su caso de inmigración, tenga en cuenta que necesita alguno de los siguientes documentos para volver a entrar:

  • Permiso adelantado de viaje (advance parole).
  • Documento de viaje de refugiado.
  • Permiso de reingreso.
  • Documentos de transporte.

Este es su caso, si ha pedido un ajuste de estatus, una tarjeta verde, o el beneficio de asilado. Aquellos protegidos por DACA o TPS, deben pedir y obtener un permiso adelantado si desean reingresar a los Estados Unidos.

¿Qué pasa si mis documentos están vencidos?

La regla general es que no se le permita viajar con documentos de identificación vencidos.

Sin embargo, a raíz de la pandemia del coronavirus, la Administración de Seguridad del Transporte (TSA, por su sigla en inglés) acepta licencias de conducir y documentos de identificación que hayan expirado, siempre y cuando no haya pasado más de un año de la expiración.

Por ejemplo, si viaja con una licencia de conducir vencida el 1 de mayo de 2020, se aceptará este documento solo hasta el 1 de mayo de 2021.

¿Cuáles son las reglas para los menores de edad?

Para viajar dentro de los Estados Unidos, los menores de edad no necesitan ningún tipo de identificación.

Para viajar fuera del país, se exige que el niño o niña tenga un pasaporte.

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