Unión libre (cohabitación) y derechos de propiedad

En los Estados Unidos, cada vez es mayor la proporción de parejas deciden vivir en unión libre antes de entrar en unión marital. Muchas deciden vivir de esta manera y nunca casarse. Durante la cohabitación, una pareja suele acumular bienes conjuntos. ¿Qué pasa con esos bienes si la pareja se separa? 

Sin importar cuánto dure la relación de pareja, en materia de propiedad, la ley sigue tratando a los miembros de la pareja como dos individuos separados. A diferencia de lo que sucede con quienes contraen matrimonio civil o incluso una unión civil, las leyes no regulan qué pasa cuando termina una unión libre.

A continuación, encontrará algunos hechos sobre su propiedad que las parejas en unión de hecho deben tener en mente.

Compra conjunta de propiedades en unión libre

Antes de comprar juntos una casa o cualquier otro bien significativo, decidan de qué forma serán dueños de la propiedad, como sucede con las parejas casadas. Si llegan a un acuerdo, es buena idea ponerlo por escrito, ojalá frente a un notario público. Al hacer esto, las parejas en unión libre protegerán sus derechos si un miembro de la pareja fallece o la relación termina. Básicamente, deberán decidir si serán copropietarios o si tendrán una tenencia en común.

  • Copropietarios (¨joint tenancy¨). La copropiedad es una forma de propiedad en la cual se comparte en partes iguales la propiedad de un bien. Todos los copropietarios tienen la misma cantidad de participación en la propiedad de tenencia conjunta. Cuando un copropietario muere, el resto de los dueños recibe automáticamente la parte que le correspondía al difunto. Esto se conoce como “derecho de sobrevivencia”.
  • Tenencia en común (¨tenancy in common¨). Si la pareja en unión libre se decide por este régimen, cada uno poseerá una parte distinta de la propiedad. La pareja decide el porcentaje de cada parte. Por ejemplo, si uno contribuye con el 25 por ciento del precio de compra, entonces su parte en la propiedad podría reflejar dicho porcentaje. Si el copropietario muere, los otros no tienen derechos sobre la propiedad del fallecido. Su propiedad pasará a formar parte de sus bienes y será distribuida como lo determine el testamento del difunto o el derecho sucesorio de su estado.

La propiedad cuando la relación termina

Si la pareja en unión libre en compra una propiedad a nombre de ambos (ya sea como copropietarios o como propietarios en común), los derechos de cada uno estarán protegidos. Sin embargo, si la propiedad está a nombre de una sola persona, pero ambas partes contribuyeron a su pago, podría haber una pelea por la propiedad si la pareja rompe su vínculo afectivo.

Si la propiedad está a nombre de una persona, esa persona será la propietaria al momento de la separación. La excepción es que la otra parte pueda establecer que había una intención común de compartir los derechos de propiedad. Probar dicha intención es difícil si es que no está por escrito.

Parejas en unión libre, propiedad y deceso

Otro asunto esencial para las parejas en concubinato es considerar sus deseos en caso de fallecimiento.  A menos que cada miembro de la pareja haga un testamento y designe al otro como su beneficiario, su herencia se repartirá de acuerdo con las leyes estatales para las sucesiones intestadas. La sucesión intestada es un método para distribuir las propiedades de una persona que no tiene testamento.

Si no hay testamento, generalmente la propiedad se distribuye entre el cónyuge y los hijos del difunto. Si no hay hijos ni cónyuge, la propiedad será dividida entre padres, hermanos, tíos, sobrinos, y otros parientes lejanos. La pareja del fallecido no recibirá nada. Por esta razón es importante que las parejas en unión libre escriban testamentos donde expresen sus planes a largo plazo.

Cómo obtener la ayuda de un abogado

Si usted está viviendo con su pareja sin estar casados, un abogado especializado en derecho de familia puede ayudarle a obtener el mejor resultado posible en este tipo de relación. El primer paso es encontrar a un abogado especializado en derecho de familia en su área.

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