Unión libre o cohabitación y sus derechos de propiedad

En los Estados Unidos, cada vez es mayor la proporción de parejas que viven en unión libre antes de entrar en una unión marital legal, o sencillamente deciden vivir así, y nunca casarse.

Durante la cohabitación, una pareja suele acumular bienes comunes. Pero, ¿qué pasa con esos bienes si la pareja se separa? 

En este caso, no importa cuánto dure la relación, la ley de familia sigue tratando a los miembros de la pareja como dos individuos por separado.

A diferencia de lo que sucede con quienes contraen matrimonio, o incluso con una unión civil, las leyes no regulan lo que pasa en una unión libre cuando la pareja se separa.

A continuación, encontrará algunos datos sobre el manejo de la propiedad que deben considerar las parejas que viven en cohabitación.

¿Cómo comprar propiedades en conjunto si vive en unión libre?

Antes de comprar una casa o cualquier otro bien significativo juntos, decida de qué forma será dueño de la propiedad. Si se llega a un acuerdo, es buena idea ponerlo por escrito, y ojalá si lo hace frente a un notario público.

Al hacer esto, las parejas en unión libre protegen sus derechos si un miembro de la pareja fallece, o si la relación termina. Básicamente, debe decidir si será copropietario o si tendrá una tenencia en común.

  • Copropietarios (joint tenancy). La copropiedad comparte en partes iguales los derechos de propiedad sobre un bien. Todos los copropietarios tienen la misma cantidad de participación en la tenencia conjunta. Cuando un copropietario muere, el otro dueño reciben automáticamente la parte que le correspondía al difunto. Esto se conoce como “derecho de sobrevivencia”.
  • Tenencia en común (tenancy in common). Cada uno es dueño de una parte diferente de la propiedad. La pareja decide qué porcentaje es de cada parte. Por ejemplo, si uno contribuye con el 25 por ciento del precio de la compra, entonces su parte de la propiedad podría reflejar ese porcentaje. Si el copropietario muere, los demás no tienen derechos sobre la propiedad del difunto. La propiedad pasará a formar parte de sus bienes, y será distribuida como lo determine el testamento del difunto, o el derecho sucesorio del estado donde se encuentra la propiedad.

¿Cómo se divide propiedad cuando la relación de unión libre termina?

Si la pareja en unión libre compra una propiedad a nombre de ambos, ya sea como copropietarios o propietarios en común, los derechos de cada uno estarán protegidos. Sin embargo, si la propiedad está a nombre de una persona solamente, pero ambas partes contribuyeron a la compra, podría haber una disputa por la propiedad si la relación termina.

Si la propiedad está a nombre de una persona, ese individuo será considerado por la ley, como el dueño de la propiedad si ocurre la separación. La excepción es que la otra parte pueda establecer, que hubo una intención común de compartir el interés en la propiedad. Probar tal intención es difícil si no está por escrito.

¿Qué pasa si vive en unión libre y uno de los miembros de la pareja fallece?

Otro asunto esencial para las parejas que en viven unión libre, es decidir qué hacer en caso de fallecimiento.

A menos que cada miembro de la pareja haga un testamento y designe al otro como su beneficiario, la herencia dejada se repartirá de acuerdo con las leyes estatales de sucesiones intestadas.

La sucesión intestada es un método para distribuir las propiedades cuando una persona muere sin dejar un testamento.

Si no existe testamento válido, generalmente la propiedad se distribuye entre el cónyuge y los hijos del difunto. Si no hay hijos o cónyuge, la propiedad será dividida entre padres, hermanos, tíos, sobrinos, y otros parientes lejanos. La pareja del fallecido no recibirá nada.

Por esta razón es importante que las parejas en unión libre elaboren sus testamentos y expresen allí sus planes a largo plazo.

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