Registros e incautaciones ilegales: preguntas frecuentes

El presente artículo muestra las preguntas más frecuentes acerca de  registros e incautaciones a usted, su hogar o su automóvil en Estados Unidos.

¿En qué momento se considera que la policía lo “registra” durante una investigación?

En un proceso penal, un tribunal hará dos preguntas para determinar si hubo un registro.

  • ¿Esperaba la persona investigada o registrada tener un grado de privacidad?
  • ¿Era razonable esa expectativa de privacidad?

Si la respuesta a esas dos preguntas es sí, el juez a cargo del procedimiento penal dirá que hubo registro.

¿Es realmente privada la propiedad privada?

Los bienes dentro de su hogar generalmente se consideran privados. Si la policía debe entrar a su propiedad, necesita una orden de registro para hacerlo. Sin embargo, hay situaciones en que la policía puede registrar e incautar bienes en su hogar sin orden judicial. Esto se debe a que la situación en sí misma exige la pronta intervención de la policía.

Sin embargo, en la mayoría de situaciones, los funcionarios del orden público sí pueden tomar fotografías de una vivienda o espiar conversaciones. Esto se hace para recabar suficiente información como para obtener una orden judicial de registro. Sin embargo, mientras escucha conversaciones, la policía no puede utilizar equipos de alta tecnología. De hacerlo, la escucha se convierte en un registro e incautación ilegal. Cuanto más sofisticado es el equipo de escucha o de fotografía, más probable es que la policía deba obtener una orden antes de usar ese equipo.

Finalmente, si usted presta consentimiento a que un oficial registre su hogar, renuncia a todo derecho de objetar el registro y las incautaciones.

¿Qué es una orden de registro?

Una orden de registro es una orden judicial. Esta orden autoriza a la policía o a otros agentes del orden público a registrar un lugar o persona. También permite hacer incautaciones de toda evidencia de un delito. 

Si se realiza un registro sin una orden, se presume que es irracional y probablemente se considere un registro e incautación ilegal. Si se objeta dicho registro, las partes que lo realizaron deberán explicar y justificar sus motivos para llevarlo a cabo. Además, deberán explicar por qué no se emitió una orden antes de hacerlo.

Normalmente, la policía debe demostrar lo siguiente al juez para que dé una orden de registro: 

  • que existe causa probable de la comisión de un delito; y
  • que es más que probable que la evidencia o el contrabando vinculado al delito se encuentren en el inmueble o persona en cuestión.

A fin de demostrarle esto al juez, la policía deberá brindar información que basada en sus propias observaciones o en las observaciones de terceros, inclusive informantes. Si la policía se basa únicamente en las observaciones de terceros, debe probar que la información es confiable. 

¿Qué facultades tiene la policía con una orden de registro?

Una orden de registro brinda a la policía la autoridad de ingresar a un inmueble sin el permiso del propietario para registrarlo. El registro debe limitarse a las evidencias detalladas en la orden y a los lugares autorizados por la orden. Por ejemplo, si la orden de registro permite que la policía busque drogas ilegales en el baño de una vivienda, debe limitar su búsqueda al baño.

Sin embargo, existen excepciones que permiten a la policía llevar a cabo búsquedas más amplias que lo permitido por la orden de registro para:

  • Garantizar la seguridad de la policía y de terceros. Por ejemplo, el registro de un comedor puede expandirse a la cocina si la policía escucha que se carga un arma junto al refrigerador.
  • Evitar la destrucción de evidencia. 
  • Buscar evidencia más allá del alcance de la orden de registro original debido a que el registro inicial reveló que puede haber más evidencia en otros lugares del inmueble. Por ejemplo, la policía obtiene una orden para registrar en garaje en busca de drogas. Camino al garaje, la policía escucha la descarga de un inodoro en el piso de arriba. En ese caso, puede ampliar su registro a fin de revisar los baños en busca de drogas ilegales que probablemente hayan sido arrojadas al inodoro.
  • Hallar más evidencia en función de lo que se observa a simple vista. La policía puede incautar evidencia que esté a simple vista si la policía está allí por un motivo legítimo. Por ejemplo, si de camino para registrar el garaje, la policía observa cuatro bolsas de hachís sobre y un alijo de armas de fuego sobre la mesa de café, estos bienes pueden ser incautados.

¿Se necesitan órdenes para todos los registros e incautaciones?

No. Aquí presentamos ejemplos en que la policía u otros agentes del orden público no necesitan una orden de registro:

  • Consentimiento. Si la policía toca a su puerta, le pregunta si puede pasar para buscar drogas y usted presta consentimiento, entonces la policía no necesita una orden para realizar registros e incautaciones.
  • Emergencia. Por ejemplo, si la policía está en busca de un sospechoso armado que ha desaparecido en un pequeño vecindario, podría no necesitar una orden de registro para registrar las casas. Esto es porque el sospechoso está poniendo en riesgo a los residentes.
  • Registros secundarios a un arresto. Después de que una persona es arrestada por la policía, los oficiales del orden público pueden llevar a cabo un registro de la persona y su entorno inmediato en busca de armas que podrían ser peligrosas para los oficiales o para terceros.
  • Simple vista. La policía no necesita una orden de registro para incautar evidencia que está a simple vista en donde la policía está legalmente autorizada a estar.

Mi arrendatario/compañero de apartamento dio permiso a la policía para registrar mis pertenencias, ¿ha habido resgistros e incautaciones ilegales?

La persona a cargo de un área puede otorgar permiso a la policía para registrar esa área. Entonces, si usted comparte un apartamento con un compañero, este último probablemente tenga la facultad de otorgar permiso a la policía para registrar áreas comunes del apartamento, tales como el comedor o la cocina, pero no su habitación personal.

De la misma forma, su arrendatario no puede dar permiso a la policía para registrar ninguna parte de su apartamento. Solo puede autorizar el registro de áreas comunales comunes, como un cuarto de lavado en un edificio. 

Durante un control de tránsito, ¿puede la policía registrar mi automóvil y cachearme?

La policía puede registrarlo y cachearlo durante un control de tránsito si tiene una sospecha razonable de que está armado. Además de cachearlo en busca de armas, la policía puede cachearlo en busca de material de contrabando, como drogas.

Remolcaron y confiscaron mi automóvil, ¿puede registrarlo la policía?

Sí. Si la policía ha remolcado y confiscado su automóvil, tiene la facultad de registrarlo y hacer incautaciones. Este registro puede ser tan completo como lo desee la policía. Lo más probable es que incluya la apertura de los compartimientos cerrados o de las cajas presentes en su automóvil. 

Sin embargo, la policía no puede remolcar y confiscar su automóvil con el único fin de registrarlo. La policía debe seguir procedimientos estrictos cuando se trata de este tipo de registros.

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