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¿Puedo consumir alcohol en espacios y vías públicas?

En los Estados Unidos las leyes que regulan el consumo y venta de bebidas alcohólicas en lugares públicos son administradas por el gobierno estatal y local.

Algunas de estas normas se conocen como “las leyes de envase abierto” (the open container laws en inglés); y existen con el siguiente fin.

  • Mantener la salud pública y la calidad de vida de los residentes y comercios: porque se evita la circulación de personas en estado de ebriedad en áreas públicas, se previenen las conductas escandalosas y el consumo de alcohol por parte de menores de edad.
  • Prevenir accidentes de tránsito: la prohibición del consumo de alcohol, tanto a conductores como pasajeros, reduce el riesgo de incidentes vinculados con automóviles y otros vehículos mecánicos y motorizados.
  • Mantener los subsidios federales: el gobierno federal otorga fondos para la construcción de carreteras y otros desarrollos que ayudan a mejorar las vías públicas; pero los estados que no tienes leyes de envase abierto pierden estos incentivos.

Sin embargo, no todos los estados o municipios prohíben beber y llevar alcohol en lugares públicos. Algunos destinos turísticos destacados, como Las Vegas y New Orleans, no tienen leyes tan estrictas y se puede beber alcohol en público.

¿En cuáles lugares públicos se prohíbe beber alcohol?

Si bien existen leyes que restringen donde se puede beber alcohol en público, y sin importar el tipo de bebidas alcohólicas, cabe destacar que las especificaciones sobre qué es un lugar público dependen de las leyes de su estado o ciudad, y de cómo los tribunales las han interpretado.

Por lo general en la mayoría de los estados se estaría violando la ley, si alguien consume alcohol en los siguientes lugares.

  • Acera y calle pública.
  • Dentro de su propio automóvil estacionado.
  • Entrada o pasillo común de un edificio.
  • Propiedad escolar.
  • Casas rodantes.
  • Áreas comunes de un barrio residencial.
  • Estacionamientos.

Las leyes que regulan la tenencia de envases abiertos con bebidas alcohólicas pretenden reducir las lesiones causadas por conducir bajo la influencia de sustanciascontrolar el vandalismo e impedir la alteración del orden público, debido al consumo excesivo de alcohol.

Además, en 1998 el congreso aprobó la Ley de Igualdad en el Transporte para el Siglo XXI (TEA-21 (en inglés) con el fin de ofrecer incentivos económicos a los estados que tienen leyes que controlan el consumo de bebidas alcohólicas en los vehículos motorizados.

Los estados que no promulguen leyes con este fin pierden una parte de los fondos federales para el mantenimiento de sus carreteras.

¿Cuáles son las excepciones a la ley sobre consumo de bebidas alcohólicas en público?

Solamente siete estados carecen de estas leyes; pero aun así poseen ciertos controles.

Por otro lado, algunas ciudades o condados son flexibles con sus propias reglas, especialmente cuando se trata de destinos turísticos populares. Esto lo hacen para fomentar la visita y generar ventas a los negocios locales.

Estas son algunas ciudades que permiten tomar bebidas alcohólicas en áreas públicas en casi todos sus espacios.

  • Sonoma, CA
  • Savannah, GA
  • Indianapolis, IN
  • New Orleans, LA
  • Gulfport, MI
  • Las Vegas, NV
  • Hood River, OR
  • Erie, PA
  • Fredericksburg, TX
  • Fort Worth, TX
  • Arlington, TX

Las siguientes ciudades solo aceptan el consumo de alcohol en público en áreas ubicadas en el distrito de entretenimiento.

  • Huntsville, AL
  • Birmingham, AL
  • Montgomery, AL
  • Mobile, AL
  • Louisville, KY
  • Kansas City, MO
  • Lincoln, NE
  • Memphis, TN

Aunque una ciudad sea flexible con el consumo de alcohol en vías públicas, todas cuentan con alguna ley que protege la calidad de vida y el respeto del espacio de los demás. Por ejemplo, la mayoría de las leyes de las ciudades prohíben:

  • orinar en público,
  • alteraciones del orden público,
  • tener conductas rebeldes o destructivas,
  • discutir con la policía,
  • y conducir bajo la influencia del alcohol (DUI).

¿Qué pasa si toma alcohol en la vía pública?

Es muy común violar la ley en estos casos, especialmente cuando se visita una ciudad por primera vez. Pero la ignorancia simple no le va a eximir del procedimiento sancionador de las infracciones cometidas.

Si usted o un conocido son acusados de violar alguna regla sobre el consumo de alcohol en áreas o vías públicas, tiene derecho a objetar la acusación ante un tribunal.

Pero va a necesitar la asesoría legal de un abogado que trabaje casos vinculados a la ley criminal, o que conozca la ley estatal sobre manejo bajo la influencia de sustancias.

Por ejemplo, un abogado puede evaluar si, de acuerdo con su contexto particular, usted realmente violó la ley estatal o las ordenanzas municipales, si se trata de una falta cometida por primera vez o reincidencia, si hubo personas menores de edad involucradas, si la fuerza policial que lo arrestó cumplió con los procedimientos adecuados, si su conducta resultó en un delito más grave, o una infracción leve.

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