Asesinato en segundo grado: penas en los Estados Unidos

Cuando de homicidios se trata, muchos de nosotros probablemente pensemos que un homicidio es simplemente un homicidio. Sin embargo, el homicidio se califica en primer, segundo y tercer grado según las circunstancias de la muerte de la víctima y el estado mental del delincuente. En este artículo, trataremos el homicidio o asesinato en segundo grado.

El homicidio en segundo grado no es premeditado o es causado por conductas peligrosas y falta de preocupación por la vida humana. Los homicidios en segundo grado son distintos al homicidio involuntario. El homicidio involuntario  se comete en un arranque de emocion. También difiere del homicidio en primer grado, que implica premeditación o alevosía. Es decir, se trata de un asesinato intencional.

Hay tres situaciones comunes que se consideran homicidio en segundo grado:

  • Existencia de impulso con premeditacion;
  • querer causar un daño grave;
  • mostrar indiferencia por la vida humana.

Las sanciones por cometer homicidio en segundo grado varían ampliamente de un estado a otro. Además, las leyes estatales dan a amplia discreción a los jueces para que establezcan las penas. En California (en inglés), una condena por homicidio en segundo grado conlleva una pena mínima obligatoria de quince años de prisión y la pena máxima de cadena perpetua.  En Illinois, la condena puede ser de cuatro a veinte años de prisión.

Factores agravantes del asesinato en segundo grado

Los factores agravantes pueden dar lugar a sanciones más severas.  Estos factores pueden estar relacionados con el delincuente o cómo cometió el acto. A nivel federal, los actos excepcionalmente crueles, atroces o degradantes pueden traer como consecuencia una pena elevada. Otros factores agravantes son:

  • uso de un arma de fuego;
  • el homicidio fue un delito de odio;
  • antecedentes penales previos;
  • la víctima era un oficial del orden público.

Por ejemplo, la ley de California especifica que si el homicidio en segundo grado se cometió disparando un arma de fuego desde un vehículo en movimiento, la pena mínima en prisión es de quince a veinte años.

Factores atenuantes del asesinato en segundo grado

Después de la condena, el juez considerará los factores atenuantes y podrá reducir la pena. Los siguientes son algunos factores atenuantes comunes:

  • aceptar la responsabilidad o mostrar remordimiento genuino por el delito;
  • enfermedad mental o física;
  • aportes cívicos;
  • tipo de infancia del acusado;
  • falta de antecedentes penales.

En Carolina del Norte, la pena mínima por asesinato en segundo grado es de 12 años en prisión. No obstante, si la causa del homicidio en segundo grado es un acto inherentemente peligroso o imprudente, la pena puede ser más leve. Un ejemplo podría ser el homicidio cometido disparando hacia una multitud sin intención de matar. La pena también puede ser más leve si lo que lleva a la muerte de un consumidor es la distribución de determinados narcóticos, como el opio, la cocaína o las metanfetaminas. En ambas situaciones, la pena mínima solo es de 94 meses (casi 8 años) de prisión.

Pena de muerte por homicidio en segundo grado

El homicidio en segundo grado es un delito grave puesto que conlleva la muerte de un ser humano. Una pena de prisión es prácticamente ineludible. Por lo general, la pena de muerte no es una pena posible para el homicidio en segundo grado. En la mayoría de los estados, la pena de muerte es solo una opción en los casos de homicidio en primer grado agravado. La cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional, no obstante, sí es posible para el homicidio en segundo grado en algunos estados, como Delaware, Hawái, Luisiana y Misisipi.

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Como puede ver, lo pueden acusar de una gran variedad de cargos si está involucrado en la muerte de una persona. Si es condenado por homicidio en segundo grado, puede terminar en prisión de por vida, aun cuando no haya tenido la intención de matar a nadie. Es crucial conseguir un abogado experto en derecho penal lo antes posible para que proteja sus derechos, negocie con el fiscal y prepare su defensa. Si se lo acusa de haber cometido homicidio en segundo grado o cualquier delito, comience por obtener un análisis gratuito de su caso a cargo de un abogado defensor experimentado.

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