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Alteración del orden público: ¿Cuándo es un delito?

Si las palabras, acciones o conducta escandalosa de un individuo ponen en peligro el derecho de otros para gozar de paz y tranquilidad, es posible que sea acusado por alteración del orden público.

Alterar el orden público es un delito penal que ocurre cuando una persona participa en algún tipo de conducta escandalosa. Por ejemplo, peleas o amenazas en público, ruidos excesivos, gritos, música a volumen alto, o permitir que un perro ladre durante mucho tiempo.

Las leyes de alteración del orden público (“disturbing the peace” en inglés) se incluyen en ordenanzas estatales o locales. Si bien esta falta no se considera como un delito penal grave, sí es punible con penas de prisión, multas, o ambas sanciones.

¿Qué faltas son consideradas alteración del orden público?

Las leyes que regulan este delito varían en cada estado, y por lo general se refieren a palabras o conductas que comprometen la seguridad, la salud, la moral, la paz y tranquilidad de los demás.

Las faltas por alteración del orden público agrupan una diversidad de acciones, las cuales están integradas en una categoría especial conocida como conducta escandalosa.

Algunos ejemplos de conductas escandalosas incluyen:

  • Pelear o desafiar a alguien a pelear en un lugar público.
  • Usar palabras ofensivas en un lugar público que sean propensas a incitar la violencia.
  • Gritar en un lugar público con la intención de incitar la violencia o actividades ilícitas.
  • Agredir a un alumno en la escuela o cerca de ella.
  • Golpear bruscamente las puertas de las habitaciones de los hoteles cuando los huéspedes están durmiendo, y con la intención de molestar.
  • Organizar una asamblea pública ilícita.
  • Gritar obscenidades desde la ventana de un automóvil frente al hogar de alguien y durante un tiempo prolongado.
  • Permitir el ladrido excesivo de un perro en un área residencial.
  • Escuchar música a un volumen intencionalmente elevado durante la noche, y continuar incluso después de una advertencia justa.

En la mayoría de los estados, la conducta de una persona “escandalosa” debe haber sido intencional y voluntaria, o con mala intención para considerarlo como una falta. No es suficiente si una persona participó en una acción con la cual simplemente molestó, agredió o avergonzó a otra persona. Por ejemplo, si hubo una pelea, debe haber sido ilícita y no en defensa propia o para proteger a alguien.

Para determinar la culpa, el tribunal analiza las circunstancias particulares de cada caso. Algunos de los factores que los jueces pueden tener en cuenta incluyen, el lugar, la hora, las palabras, las acciones y quién fue la persona afectada. Por ejemplo, si se trató de un oficial de policía, un docente, un alumno, un pariente o un transeúnte.

Las acciones frecuentes que no constituyen una alteración del orden público pueden incluir:

  • Participar en juegos de manos.
  • Simplemente avergonzar a alguien sin malicia.
  • Bromear molestando a alguien.
  • Chocar accidentalmente con una persona.
  • Hacerle un gesto a alguien, como mostrarle el dedo medio (algunas veces incluso a un oficial de policía).

Sin embargo, aunque las acciones de una persona no sean violentas, pero son propensas a incitar problemas o la alteración, es muy posible que haya responsabilidad penal.

¿Cuál es el propósito de la ley?

El fin de las leyes contra la conducta escandalosa es evitar que las personas perturben la paz, y tranquilidad de los demás, mientras otros se ocupan de sus tareas cotidianas y personales. La ley pretende controlar el desorden y el caos público.

El delito de alterar el orden público también puede sancionarse como parte de una falta más amplia de conducta escandalosa, la cual incluye otros tipos de molestias públicas, o puede penarse por separado, en función de los factores mencionados y de las leyes del estado en particular.

¿Cuáles son las sanciones y castigos?

La alteración del orden público es un delito menor. Una persona acusada de desordenar el orden público puede enfrentar:

  • Penas de prisión de hasta 90 días.
  • Multas de hasta $400.
  • Si es su primer delito penal, es posible evitar la prisión.

¿Cuáles son sus derechos si perturban su tranquilidad? 

Si considera haber experimentado conductas escandalosas, o ruidos, o alteraciones molestas y excesivas, es importante conocer qué hacer para minimizar o frenar el daño:

  • Pedir que cesen la conducta: Si el culpable es un vecino o conocido y no se siente físicamente amenazado, ni teme un posible daño, podría explicarle que su conducta es problemática y solicitar que pare sus acciones. En caso de que la situación se agrave, debe retirarse inmediatamente.
  • Llamar a la policía: Si el daño continúa, o si hay un peligro inminente (como una pelea), puede llamar a la policía y explicar la situación. Una persona que altera el orden público generalmente recibe una advertencia de parte de la policía. En la mayoría de los casos, la participación de la policía puede frena la conducta molesta.

¿Cómo defenderse si es acusado de alterar el orden público?

La alteración del orden público es un cargo “subjetivo”. Esto significa que la policía tiene un margen amplio para imponerlo. Generalmente, las estrategias para la defensa ante cargos penales se basan en dos principios:

  • “Yo no fui”.
  • “Fui yo, pero tuve que hacerlo” (como defensa propia o en defensa razonable de terceros).

También existe la posibilidad de acogerse a las protecciones ofrecidas por el derecho a la libertad de expresión, incluido en la primera enmienda de la Constitución. Incluso es posible que sus acciones en cuestión estén al límite del tipo de alteración del orden público prescrito por la ley.

¿Qué delitos están relacionados con alteración del orden público?

Otros delitos que pueden penarse como falta al orden público son las borracheras, molestias y exposición indecente en público.

Asimismo, las conductas prohibidas por las leyes contra la alteración del orden público pueden asignarle al culpable, cierto grado de responsabilidad civil ante demandas por molestias, si hubo una persona perjudicada. Por ejemplo, un vecino al que lo han molestado continuamente, tiene derecho a demandar por acoso.

¿Cuáles son los cargos penales más graves por desordenar el orden público?

Dentro de la clasificación de alteración del orden público también se incluyen otras faltas más graves, como la prostitución, agresión, violencia doméstica u otras amenazas delictivas.

Generalmente, cuando una persona es arrestada por alguno de estos delitos más serios, también es acusada del delito más leve de alteración del orden público. Y a veces los abogados defensores utilizan la alteración del orden público como herramienta para defender a su cliente, ante cargos más graves, ya que el castigo por alterar el orden público implica penas de prisión menores o ninguna.

Alteración del orden público y antecedentes penales

En determinados casos, los delitos menores son excluidos de los antecedentes penales, verificaciones de antecedentes laborales y otras averiguaciones de rutina sobre actividad delictiva.

Esto es muy frecuente si la condena por alteración del orden público es el primer delito cometido por una persona. Incluso en ese caso, hay algunos estados y organizaciones que pueden requerirle que divulgue este tipo de información, como escuelas, oficinas del gobierno o en postulaciones para puestos de seguridad.

Debe consultar sus leyes estatales y locales para saber cuándo y cómo tendría que divulgar cargos y condenas por alteración del orden público.

En conclusión, la alteración del orden público es un delito contra el desorden y el caos público. Estas leyes abarcan una amplia variedad de conductas y varían por estado. Generalmente, la conducta debe ser intencional y maliciosa para ser catalogada como un delito.

Por lo tanto, los actos hechos en defensa propia razonable o de terceros no califican como delito, ni las acciones que constituyen libertad de expresión. Consulte con un abogado en su localidad para saber cuándo se puede hacer una denuncia por desorden público, y cuáles son las estrategias de defensa en caso de haber recibido una acusación por este delito.

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