Leyes de vacunación en los Estados Unidos

La mayoría de las personas ha recibido vacunas desde el momento del nacimiento. Muchas vacunas se administran de forma rutinaria en los controles médicos. Antes de llegar a la adultez, gran parte de la población que reside en los Estados Unidos ha recibido decenas de pinchazos para protegerse en contra de enfermedades que, gracias a las vacunas, están casi erradicadas.

Si bien muchas de las vacunas existen desde hace años, cada cierto tiempo, los científicos desarrollan nuevas. Un ejemplo reciente es la vacuna contra la pandemia del coronavirus. Siempre que el tema de las vacunas sale a la palestra, surgen muchas preguntas. A continuación, responderemos algunas de ellas.

¿Pueden obligarlo a vacunarse?

Sí. Los estados pueden imponer leyes que manden la vacunación de las personas puesto que tienen el poder de imponer ¨restricciones y cargas¨ a las restricciones individuales ¨para asegurar la comodidad, salud y prosperidad general del estado¨. Eso dijo la Corte Suprema en 1905 (en inglés).

Todos los estados exigen que los niños tengan vacunas contra ciertas enfermedades para poder ir a las escuelas o guarderías. Las exigencias son distintas en cada estado, pero lo común es que incluyan:

  • vacuna contra la poliomielitis,
  • dos dosis de la vacuna contra el sarampión, papera y rubeola,
  • tres dosis de la vacuna contra la hepatitis,
  • dos dosis de la vacuna contra la varicela y
  • dosis de refuerzo de la vacuna contra la difteria, tétano y tos ferina.

Sin embargo, hay leyes que otorgan exenciones, la cuales permiten que usted no se vacune, ni a sus hijos por ciertos motivos.

  • Exenciones por motivos religiosos. La mayoría de los estados permiten que las personas no vacunen a sus hijos por motivos religiosos. Esta excepción se permite en todos los estados, salvo en California, Misisipi y Nueva York. Los requisitos de esta exención son distintos en cada estado.
  • Exenciones por creencias personales. Los estados de Arizona, Arkansas, Colorado, Dakota del Norte, Idaho, Luisiana, Maine, Michigan, Minnesota, Misuri, Ohio, Oklahoma, Oregon, Pensilvania, Texas, Utah, Vermont, Washington y Wisconsin dan exenciones a hijos cuyos padres tienen creencias filosóficas o personales en contra de la vacunación.
  • Exenciones médicas. Todos los estados permiten exenciones por razones médicas, si los niños tienen condiciones que afectan su sistema inmunológico, son alérgicos a uno de los componentes de la vacuna o han tenido reacciones adversas serias a las vacunas.

¿Qué puede hacer si la vacuna le causó daños?

Puede recurrir al Programa de Compensación de Lesiones por Vacunas (en inglés), que otorga dinero a quienes hayan sufrido ciertos efectos secundarios o daños causados por ciertas vacunas. El programa tiene una lista (en inglés) de los efectos secundarios y las vacunas que califican para la compensación. La lista incluye todas las vacunas que se administran de forma rutinaria:

  • vacuna conta el tétano y la difteria,
  • vacuna contra la tos ferina,
  • vacuna contra el sarampión, paperas y rubeola,
  • vacuna contra la poliomielitis,
  • vacuna contra la hepatitis A,
  • vacuna contra la hepatitis B,
  • vacuna contra haemophilus influenzae tipo b,
  • vacuna contra la varicela,
  • vacuna contra el rotavirus,
  • vacuna contra el neumococo,
  • vacuna contra la influenza,
  • vacuna contra el virus del papiloma humano y
  • vacuna contra el meningococo.

¿Puede demandar al fabricante si la vacuna le causó daños?

Probablemente no pueda demandar al fabricante. Esto es porque, desde 1986, hay una ley que protege a los fabricantes de vacunas de demandas por lesiones personales o muerte. La ley se llama ley nacional de lesiones por vacunación infantil (VICP, por su sigla en inglés).

En los años setenta y ochenta, los fabricantes de vacunas tuvieron que pagar millones de dólares tras perder demandas presentadas por personas que habían sufrido daños por las vacunas. Después de eso, algunos fabricantes de vacunas decidieron no producir más vacunas. La ley VICP es una manera de incentivar a los fabricantes a crear vacunas sin temor a demandas.

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