Terminación de los derechos parentales

En la relación padre-hijo, los padres tienen ciertos derechos y responsabilidades. Ambos padres tienen automáticamente el derecho de tomar decisiones sobre la educación, religión, salud, etc., del hijo. Sin embargo, un tribunal puede quitar esos derechos al padre o madre si es que transgrede la ley o no reclama la paternidad. Un padre puede también terminar estos derechos voluntariamente. La terminación de los derechos parentales pone fin a la relación legal entre padre o madre e hijo.

Terminación involuntaria de los derechos parentales

Cada estado tiene sus propias leyes que tratan la terminación de los derechos parentales. Las razones más comunes para la terminación involuntaria de derechos parentales incluyen:

  • Abuso o descuido severo o crónico.
  • Abuso sexual.
  • Abuso o descuido de otros niños en el hogar.
  • Abandono.
  • Enfermedad o deficiencia mental de largo plazo de uno o ambos padres.
  • Incapacidad de largo plazo en uno o ambos padres y que haya sido inducida por el alcohol o las drogas.
  • No mantener económicamente al hijo o no mantener contacto con él.
  • Terminación involuntaria de los derechos parentales con respecto a otro hijo.

Un padre también puede perder sus derechos parentales después de haber sido condenado por ciertos delitos graves. Si un padre comete un delito violento en contra de su hijo u otro miembro de su familia, el tribunal tiene la opción de remover sus derechos y terminar la relación padre-hijo. Además, si el padre debe estar encarcelado por un periodo que requiera que el niño entre en una casa de acogida y no hay alternativas, el padre podrá perder sus derechos parentales.

Acogida temporal

Si el término de derechos parentales deja al niño sin padres ni guardianes legalmente responsables, el tribunal típicamente coloca al niño en un lugar de acogida temporal. Antes de que un estado pueda adoptar una medida tan drástica y poner al niño en un lugar de acogida temporal, debe presentar una petición bajo la ley federal adopción y familias seguras. Sin embargo, las agencias de gobierno no tienen la obligación en las siguientes circunstancias:

  • El hijo ha estado en un lugar de acogida temporal por al menos quince de los 22 meses anteriores.
  • El tribunal ha determinado que el niño es un infante abandonado.
  • El padre ha cometido homicidio en contra de alguno de sus hijos.
  • El padre ha estado involucrado en el homicidio de alguno de sus hijos, sea ayudando, siendo cómplice, intentando, conspirando, o solicitando el acto.
  • El padre ha cometido agresión grave que haya resultado en lesiones graves a alguno de sus hijos.

Muchos estados han adoptado leyes que proveen más protecciones a los niños en las circunstancias mencionadas anteriormente, acortando los tiempos de espera requeridos antes de que se puedan terminar los derechos parentales y poner al niño en acogida temporal.

Los mejores intereses del niño

Muchos estados consideran los mejores intereses del niño en procedimientos para terminar los derechos parentales. En algunos estados, la legislación usa lenguaje general exigiendo que la salud y seguridad del niño sean primordiales en todos los procedimientos, mientras que en otros estados las leyes listan factores específicos que deben ser considerados, tales como la edad, salud física y mental, bienestar emocional y moral, asuntos culturales y de apego y las preferencias razonables del niño.

Reinstauración de los derechos parentales

La mayoría de los estados no permite la reinstauración de los derechos parentales una vez que hayan sido terminados. Sin embargo, bajo ciertas circunstancias, tales como cuando el niño no ha sido puesto en un lugar de acogida de forma permanente, el padre puede tener la opción de presentar una petición para mostrar que tienen la habilidad de proveer un hogar seguro y enriquecedor.

Terminación voluntaria de derechos parentales

Típicamente, los padres terminan sus derechos de forma voluntaria cuando desean dar al niño en adopción. Puede encontrar información en el Portal de Información sobre Bienestar Infantil (en inglés) del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos y en nuestro artículo sobre adopción.

 

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