¿Cómo hacer un cambio de nombre en Estados Unidos?

Hay muchas situaciones que hacen que las personas deseen hacer un cambio de nombre en EE.UU. Para que su nombre sea cambiado legalmente, debe dar pasos legales específicos. El proceso de cambio de nombre es formal y tiene importantes implicaciones jurídicas. Sin embargo, es lo suficientemente simple para que usted pueda hacerlo por su cuenta sin la ayuda de un abogado, en casi todos los casos. Generalmente, usted puede cambiar su nombre legal si cumple con los requisitos de edad mínima en su estado y elige un nombre aceptable de acuerdo a la ley.

La elección de un nombre nuevo: restricciones sobre el cambio de nombre

Si se divorcia, las leyes estatales facilitan el cambio de su apellido para que pueda volver a su nombre anterior.  Si desea hacer un cambio de nombre por razones distintas a motivos de familia, por lo general se permite hacerlo si el nuevo nombre cumple con las siguientes condiciones (en inglés):

  • No tiene una intención fraudulenta. No puede cambiar su nombre con la intención de ocultar algo o para tener una ventaja. Un ejemplo sería cambiar su apellido al de un millonario para obtener su herencia. 
  • No se haga para confundir a los demás. Es impermisible tomar el nombre de un famoso para confundir al público acerca de su verdadera identidad. Sin embargo, si un matrimonio o divorcio le daría el mismo nombre que un famoso, se permitirá su cambio de nombre debido a que su propósito se relaciona con su situación marital y no el de confundir a los demás.
  • No es una insulto racial o una palabra agresiva. Su nombre no debe incitar a otros a la violencia ni al insulto o a la ira.
  • Contiene letras. En general, los nombres que contienen caracteres numéricos en vez de letras han sido rechazados por los tribunales.

De cumplir con estos requisitos, su solicitud de cambio de nombre probablemente será aceptada.

¿Dónde cambiar su nombre?

Si desea hacer un cambio de nombre y cumple con los requisitos anteriores, es un proceso relativamente fácil. Si va a cambiar su nombre por una razón que no sea el matrimonio o el divorcio, puede que necesite una orden judicial. Es decir, debe recurrir al tribunal. Esto sucede con personas transgénero, cuando se quiere cambiar el nombre de un menor de dieciocho años de edad, o cuando se pide un nuevo nombre en la solicitud de naturalización. Probablemente se concederá su petición de cambio de nombre si el nombre no se ajusta a ninguna de las restricciones señaladas previamente en este artículo.

Para hacer un cambio de nombre a causa de un matrimonio o el divorcio, entonces simplemente puede proporcionar una copia certificada de su acta de matrimonio o sentencia de divorcio expedida por el gobierno a otras instituciones que requieren la notificación del cambio. 

Algunas de esas instituciones son:

  • Administración del Seguro Social. Esta institución emitirá una nueva tarjeta de Seguro Social.
  • Departamento de Vehículos Motorizados (DMV, por su sigla en inglés). Esta institución se encargará de actualizar el nombre en su licencia de conducir o tarjeta de identificación.
  • Oficina de correos.
  • Su empleador.
  • Su escuela.
  • Bancos.
  • Acreedores.
  • Otros servicios públicos.
  • Compañías de seguros.
  • Oficina de pasaportes.
  • Registro de votantes. 

Estas instituciones deben ser notificadas para que puedan poner su nombre actual en los documentos legales correspondientes.

Hacer un cambio de nombre es una gran decisión y con frecuencia un acontecimiento importante en su vida. Sin embargo, el tratamiento legal de su cambio de nombre no es difícil, siempre y cuando lo notifique a todas las partes que requieran notificación, como se describió anteriormente. Si se siente perdido en el proceso, puede pedir ayuda legal.

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