Accidentes de bicicleta

Las bicicletas, como los automóviles y los camiones, tienen permitido circular por la mayoría de las carreteras. Los ciclistas deben seguir las normas de tránsito, y los conductores deben conducir con cuidado cuando hay bicicletas. La falta de atención adecuada hará que ambas partes sean responsables de las lesiones ocasionadas en la carretera. Cuando ocurre un accidente de bicicleta, ¿cómo se determina la culpabilidad en última instancia?

La negligencia en un accidente de bicicleta

Para determinar quién es responsable en un accidente de bicicleta, es esencial establecer que la persona actuó con negligencia y causó  la colisión. Téngase en cuenta que participar en un acto negligente no significa que la persona haya querido causar un daño. Simplemente significa que debería haber sabido que podía causar un daño.

Se deben probar varios elementos para demostrar que hubo negligencia en un accidente de bicicleta.

  • Primero, se debe probar que el conductor debía un deber de cuidado al ciclista, y esto suele ser así porque todos los conductores deben tomar precauciones para no herir a otros en la carretera.
  • Luego, se debe probar que hubo alguien que resultó herido específicamente a causa del accidente. Si se demuestra que las lesiones experimentadas luego del choque se deben a condiciones preexistentes, en ese caso quizá pueda reducirse la responsabilidad del conductor.
  • Por último, se debe probar que la víctima lesionada sufrió daños económicos a raíz de las lesiones que le causó el accidente de bicicleta. Esto se puede hacer presentando copias de facturas médicas o resúmenes de tarjetas de crédito que prueben que hubo un gasto en atención médica.

Negligencia o descuido del conductor

En términos legales, existe una diferencia entre negligencia y descuido. En algunos casos, al descuido se lo denomina negligencia grave. Dicho en simples palabras, el conductor que es descuidado muestra un nivel más elevado de indiferencia por la seguridad de los demás. Por ejemplo, puede considerarse negligencia grave si el conductor estaba intoxicado, iba a gran velocidad a pesar de la presencia de señalización vial o conducía por la banquina.

Los conductores pueden considerarse negligentes si hablan por teléfono o tienen demasiados pasajeros en el vehículo en el momento del accidente. En California, los menores de 18 años no pueden conducir entre las 11 p. m y las 5 a. m. si hace menos de 12 meses que obtuvieron su licencia. No importa la edad del conductor, violar las leyes puede fortalecer el caso de la víctima.

Negligencia del ciclista

Los accidentes de bicicleta no siempre se producen por la falta de atención o el descuido del conductor. En algunos casos, ocurren porque el ciclista no obedece las normas de tránsito. El ciclista también puede ser considerado al menos parcialmente responsable por sus lesiones si el accidente se produjo de noche y la víctima no estaba usando ropa reflectante o no tenía un equipo reflectante en la bicicleta.

En Nueva Jersey, los ciclistas que circulan de noche deben colocar un faro en la bicicleta. La bicicleta también debe tener un faro trasero que pueda divisarse al menos de a 500 pies de distancia. En Texas, los ciclistas además deben llevar un faro en el frente del vehículo y un faro o reflector en la parte trasera que pueda divisarse al menos de a 500 pies de distancia. En la Ciudad de Nueva York, las llantas reflectantes también son obligatorias además del faro y el reflector.

Si el ciclista no cumple con las leyes estatales, el conductor puede alegar váli damente como defensa que no vio a la persona en la bicicleta. Los ciclistas que no se detienen en los semáforos o ante otras señales de tránsito y como consecuencia de ello son atropellados por un vehículo también pueden ser total o parcialmente responsables de las lesiones.

La mayoría de los estados exigen que las bicicletas tengan frenos suficientes para detenerse sin deslizarse. Si la bicicleta se encamina hacia otro carril o realiza un movimiento imprevisible debido a una falla en los frenos, el ciclista puede tener culpa. No obstante, si los frenos fallan por una falla de fabricación o instalación, puede que el fabricante sea responsable.

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