Leyes sobre el uso de casco de bicicleta en los Estados Unidos

Las leyes sobre el uso de cascos de bicicleta están surgiendo cada vez más en los Estados Unidos, tanto a nivel estatal como local. Por el momento, no existe una legislación federal integral que trate el uso de los cascos de bicicleta.

Aproximadamente, la mitad de los estados tiene algún tipo de ley registrada que exige a los niños el uso del casco y también hay varias ciudades y municipalidades que han adoptado medidas similares. Es importante conocer los detalles de la municipalidad en particular para saber qué leyes están vigentes para los ciclistas.

Estadísticas sobre las lesiones de bicicleta

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras informa aproximadamente 700 muertes de ciclistas en un año promedio.

Un promedio de aproximadamente 50 000 personas sufren lesiones por accidentes de bicicletas, y estos números parecen seguir aumentando. Los cascos de bicicleta han demostrado ser un 88 por ciento efectivos para prevenir un traumatismo de cráneo severo en los tipos de accidentes específicos que ocasionarían dicha lesión.

Descripción general breve de las leyes sobre el uso del casco en los estados en todo Estados Unidos

Las leyes sobre el uso del casco varían en todos los Estados Unidos. Por ejemplo, la ley de Kentucky no obliga a los ciclistas o pasajeros a usar casco a menos que estén en Louisville. Por otro lado, Florida exige a todos los ciclistas menores de 16 años el uso del casco salvo en un camino o acceso privado.

Cada estado y municipalidad con leyes sobre el uso de cascos de bicicleta impone distintas sanciones y castigos a quienes las violan. Algunos estados extienden sus leyes para incluir patines y scooters, mientras que otros afirman que no es necesario usar casco si el ciclista está en un callejón o una calle sin salida. Incluso hay casos en los que las leyes estatales y locales difieren.

Los estados que actualmente tienen leyes sobre el uso de cascos de bicicleta son:

Alabama Los ciclistas menores de 16 años deben usar casco en todo el estado.
Alaska Las ciudades de Alaska varían entre el casco obligatorio para los menores de 18 y los menores de 16.
Arizona Algunas ciudades de Arizona exigen a los ciclistas menores de 18 el uso del casco.
California La ley estatal exige a los ciclistas menores de 18 años el uso del casco, incluso si utilizan patinetas, scooters y patines.
Connecticut La ley estatal exige a los ciclistas menores de 16 años el uso del casco.
Delaware Exige a los ciclistas menores de 18 años el uso del casco.
Distrito de Columbia La ley en todo D. C. exige a los ciclistas menores de 16 años el uso del casco.
Florida El casco es obligatorio para todos los ciclistas menores de 16 años en todo el estado.
Georgia Los ciclistas menores de 16 años de todo el estado deben usar casco.
Hawaii Los ciclistas menores de 16 años de todo el estado deben usar casco.
Illinois Las leyes varían según la ciudad. Chicago, por ejemplo, exige a los mensajeros y a quienes hacen entregas a domicilio el uso del casco no importa la edad.
Kansas No existe una ley para todo el estado, pero la ciudad de Lawrence exige a los ciclistas menores de 18 años el uso del casco.
Kentucky No existe una ley para todo el estado, pero los parques de Louisville exigen a los ciclistas menores de 18 años el uso del casco.
Louisiana Los cascos son obligatorios para los menores de 12 años.
Maine Exige a los menores de 16 años el uso del casco para circular en bicicleta.
Maryland Las leyes de Maryland exigen a los ciclistas menores de 16 años el uso del casco.
Massachusetts Los ciclistas menores de 17 años deben usar casco en todo el estado.
Michigan No existe una ley para todo el estado, pero algunas ciudades tienen distintas leyes.
Mississippi No existe una ley para todo el estado, pero algunas municipalidades tienen leyes sobre el uso del casco para todas las edades.
Missouri No existe una ley para todo el estado, pero varias municipalidades tienen leyes sobre el uso del casco para todas las edades o exigen a los menores de 17 años el uso del casco.
Montana No existe una ley para todo el estado, pero Billings exige a los menores de 16 años el uso del casco.
Nevada Determinadas reservas indígenas exigen a los ciclistas menores de 17 años el uso del casco.
New Hampshire La ley estatal exige a los ciclistas menores de 16 años que utilicen cascos de bicicleta.
New Jersey Los ciclistas menores de 17 años deben usar casco en todo el estado.
New Mexico Los ciclistas menores de 18 años deben usar casco de bicicleta.
New York La ley estatal exige a los ciclistas menores de 14 años el uso del casco.
Carolina del Norte La ley estatal exige a los ciclistas menores de 16 años el uso del casco para circular.
Ohio No existe una ley para todo el estado, pero varias municipalidades tienen sus propios requisitos específicos según la edad.
Oklahoma No existe una ley para todo el estado, pero Norman y la ciudad de Oklahoma tienen leyes específicas según la edad.
Oregon La ley estatal exige a los ciclistas menores de 16 años el uso del casco para circular.
Pennsylvania Los menores de 12 años deben usar casco en todo el estado.
Rhode Island Los ciclistas menores de 16 años deben usar cascos de bicicleta.
Tennessee La ley estatal exige a los ciclistas menores de 16 años el uso del casco.
Texas No existe una ley para todo el estado, pero muchas municipalidades tienen sus propias leyes específicas según la edad.
Virginia No existe una ley para todo el estado, pero varias municipalidades exigen a los menores de 15 años el uso del casco.
Washington No existe una ley para todo el estado, pero varias ciudades tienen leyes sobre el uso del casco para los ciclistas de todas las edades.
West Virginia La ley estatal exige a los ciclistas menores de 15 años que utilicen casco.
Wisconsin No existe una ley para todo el estado, pero Port Washington exige el uso del casco a los menores de 17 años.

Territorios

Samoa Americana El ciclismo no se recomienda en este territorio debido a la estrechez de las carreteras, por lo cual no existe un ley que regule el uso de las bicicletas.
Guam La ley del territorio requiere el uso de casco para todos los ciclistas.
Islas Marianas del Norte Se requiere el uso de casco a todas las personas menores de 16 años.
Islas Vírgenes Americanas La ley del territorio requiere el uso de casco para todos los ciclistas.
Puerto Rico La ley del territorio prohíbe el uso de bicicletas sin un casco apropiado y la venta o arrendamiento de bicicletas a menores de 16 años sin proveerle un casco en caso de que no tenga uno al momento de la transacción.

Cómo elegir un casco de bicicleta

Cuando elija un casco de bicicleta para usted o sus hijos, deberá buscar uno que no solo le quepa bien, sino que también le brinde una protección decente en caso de accidente.

Busque la etiqueta CPSC en el casco. Esta indica que el casco cumple con los estándares de la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE.UU.

Seleccione un casco con una cubierta exterior suave, sin puntos salientes ni bordes filosos. Los cascos brillosos son más fáciles de divisar para los automovilistas. Desconfíe de los cascos con demasiada ventilación, dado que puede incrementar la presión en algunos puntos en caso de impacto.

Mantener la seguridad al circular en bicicleta

Los accidentes con bicicletas son peligrosos incluso cuando se utiliza el casco. Es importante mantenerse lo más seguro posible evitando lesiones adicionales con el mismo.

El hecho de no usar casco o no proporcionarle uno a sus hijos en un lugar donde hay leyes sobre el uso del casco puede dar lugar a multas y otras sanciones. En una colisión con un vehículo, el casco puede hacer la diferencia entre lesiones traumáticas y lesiones menores.

Si las lesiones se producen como consecuencia de la negligencia del conductor o por no usar un casco que funcione correctamente durante el accidente, la víctima de la lesión puede optar por exigir un resarcimiento al conductor que tuvo la culpa o al fabricante del casco con ayuda de un abogado.

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