Cruzar la Frontera

Los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 dieron lugar a requisitos más estrictos para cruzar la frontera e ingresar a los Estados Unidos. Los ciudadanos estadounidenses, los ciudadanos extranjeros y los ciudadanos de otros países ahora deben presentar un pasaporte válido y a veces otra documentación a los oficiales cuando cruzan la frontera. Además de un control más rígido de los pasajeros de las aerolíneas que entran y salen de los EE. UU., los oficiales implementaron un programa para analizar más en profundidad las solicitudes de las visas de aquellos que residen en países considerados de alto riesgo. Estas medidas se consideran necesarias para la seguridad de todas las personas que entran y salen de los EE. UU.

Cruzar la frontera hacia EE. UU.

Hay dos organismos gubernamentales que supervisan la presencia de quienes no son ciudadanos en suelo estadounidense: el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) y la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) de los Estados Unidos. El DHS gestiona los trámites para los ciudadanos extranjeros que desean ingresar legalmente a los EE. UU. por un período de tiempo prolongado, ya sea en forma temporal o permanente. La CBP es la organización que asegura los 328 puertos de entrada en todos los Estados Unidos y puede proporcionar información sobre los pasos fronterizos de EE. UU.

Requisitos para ingresar a los EE. UU.

Existen distintos requisitos para ingresar al país dependiendo del estatus inmigratorio de la persona o su país de origen. Algunos de ellos se detallan a continuación:

  1. Los residentes permanentes legales de los Estados Unidos (titulares de la tarjeta verde) deben presentar su pasaporte para ingresar a los EE. UU. por aire, pero solo tienen que presentar su tarjeta de residente permanente para cruzar la frontera por vía terrestre o marítima.
  2. Los ciudadanos canadienses, por lo general, solo necesitan su pasaporte para cruzar a los EE. UU. No obstante, los pasos fronterizos entre los países están controlados y es posible que se deba presentar documentación adicional si el ciudadano canadiense visita los EE. UU. con frecuencia, por ejemplo, si un canadiense trabaja en los Estados Unidos.
  3. Los ciudadanos mexicanos deben presentar su pasaporte y visa de no inmigrante o una tarjeta de cruce fronterizo preaprobado en el puerto de entrada más cercano de los EE. UU. Los ciudadanos mexicanos que cruzan la frontera para trabajar en los EE. UU. también deben presentar la documentación del NAFTA.
  4. Los ciudadanos de otros países deben presentar su pasaporte al ingresar. Determinados países no incluidos en el Programa de Exención de Visa deben consultar a la CBP acerca de los requisitos aplicables a su país de origen.
  5. Aquellas personas que tengan visas que les permiten residir en los EE. UU. durante un período de tiempo prolongado deben consultar los requisitos para cruzar la frontera en el sitio web de la CBP.

Programa de Viajero Confiable

Puesto que cada vez hay más personas que ingresan a los Estados Unidos a diario, la CBP instituyó el Programa de Viajero Confiable para acelerar el cruce de frontera. En muchos puertos de entrada, hay mostradores exclusivos para aquellas personas que tienen ingreso preaprobado por la CBP. Para que la persona califique para estos programas, se requiere un proceso de entrevista y revisión de antecedentes extenso, y para quienes utilizan el programa Comercio Libre y Seguro para Vehículos Comerciales, se necesitan tanto las credenciales de la compañía como que los datos de la persona. Aquellas personas preautorizadas a través del Programa de Viajero Confiable reciben una tarjeta de paso fronterizo para acelerar el proceso de aduana.

La tarjeta de paso fronterizo no debe confundirse con la tarjeta del pasaporte de los EE. UU. o la licencia de conducir ampliada. La tarjeta del pasaporte puede utilizarse como el pasaporte para cruzar por vía marítima o terrestre solamente y es una alternativa más económica al pasaporte completo para viajar a México, Canadá, las Islas Bermudas o el Caribe. La licencia de conducir ampliada es aquella que emite un estado que permite a los conductores residentes en determinados estados cruzar la frontera por vía terrestre o marítima sin pasaporte.

Autorizaciones de la CBP

Los viajeros que ingresen a los Estados Unidos, sin importar su ciudadanía, deben completar un formulario de declaración (6059B). Este formulario le informa al agente de aduanas quién es, con quién está y qué artículos está ingresando al país con usted. Está prohibido ingresar productos agrícolas de otros países a los EE. UU. y todo artículo que se ingrese, agrícola o no, debe incluirse en el formulario de declaración. Debe completarse un formulario aparte en caso de ingresar un total de $10,000 o más por persona.

Información adicional para cruzar la frontera

La CBP también advierte a los viajeros respecto de los avisos de seguridad y los tiempos de espera que pueden llegar a encontrar en los aeropuertos y las fronteras del norte y del sur. Los tiempos de espera pueden reducirse teniendo toda la documentación en orden antes de partir con destino a los EE. UU.

Salida de los EE. UU. o sus territorios

Los ciudadanos estadounidenses que viajen a países extranjeros deben consultar los requisitos de entrada y salida del país de destino. La información más relevante puede encontrarse en el sitio web de la CBP, pero la información actualizada y específica de cada país se encuentra en el sitio web del Departamento de Estado’.

Si está planeando cruzar la frontera de los Estados Unidos, pero cree que necesitará más documentación de la que se requiere normalmente, comuníquese con un abogado especializado en inmigración para solicitar asistencia.

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