Como obtener cuidados médicos cuando usted no puede comunicarse

Muchas personas tienen ideas específicas acerca del cuidado medico que desean recibir si llegan a estar lesionadas o enfermas. Sin embargo, en el momento en que golpea una lesión o una enfermedad, una persona puede no estar en condiciones de comunicar esas ideas a su médico o a sus seres queridos. Esto puede ser no solamente frustrante sino también cambiar la vida de alguien. En consecuencia, la mayoría de los Estados reconocen la validez de directrices médicas anticipadas que pueden guiar a un equipo medico a tomar las decisiones que el paciente quiere de ellos a pesar de su incapacidad para comunicar sus deseos.

Los documentos que pueden proporcionar legalmente este tipo de guía y comunicación incluyen los testamentos de vivos, poderes de abogado para médicos, directrices sobre cuidados médicos anticipadas y órdenes para que no se le resucite (DNR). Cada uno de estos documentos sirve para un propósito diferente, tal como:

·         Testamento de Vivos: un testamento de vivos especifica qué clase de tratamiento médico desea usted o bien, no desea. Por ejemplo, usted puede rechazar la respiración mecánica o la intubación para alimentarse ya que el aceptar cualquiera de esos procedimientos solamente prolongará su inevitable fallecimiento.

·         Poderes de abogado para médicos: un poder de abogado para médicos permite a una persona designar a un agente proveedor de cuidados médicos que puede tomar decisiones de carácter médico a nombre de esa persona si llega a estar incapacitada para hacerlo por sí misma.

·         Órdenes DNR: una orden de no resucitar previene que el personal medico utilice CPR u otras medidas para salvar la vida a fin de extender la vida de una persona solamente por corto tiempo. Cada Estado tiene sus propios requerimientos acerca de cómo establecer un DNR y un DNR y para anularlo en caso de no ser correctamente ejecutado. El personal que no esté seguro de la validez de un DNR está obligado a actuar como si no existiera dicho DNR.

·         Directrices anticipadas sobre cuidados médicos: en algunos Estados una directriz avanzada de cuidados a la salud combina la información contenida en un testamento de vivos, un poder de abogado para médicos y una orden DNR en un solo documento.  

Antes de redactar cualquiera de estos documentos debe considerar lo que desea obtener con dichos documentos. Específicamente, usted debe considerar:

·         En quien confía para que tome decisiones en su nombre si usted llega a estar incapacitado y se necesita una decisión que no puede tomarse con base en su testamento de vivos;

·         Si usted quiere que se utilicen medidas extraordinarias para prolongar su vida;

·         Si desea continuar viviendo indefinidamente utilizando medios artificiales; y

·         Cualesquiera otros asuntos que sean de importancia acerca de sus cuidados médicos.

A fin de tener autonomía y control sobre su vida, es importante que pueda comunicar sus deseos acerca de los cuidados médicos aun cuando se encuentre físicamente incapacitado para hacerlo. Los testamentos de vivos, los poderes de abogado para médicos, las órdenes DNR  y las directrices anticipadas sobre cuidados a la salud, permiten a las personas hacerlo cuando no han perdido la capacidad de tomar decisiones. Sin embargo, las personas que desean redactar y ejecutar estos documentos deben estar conscientes de todas las formalidades y contenidos necesarios que se requieren en su jurisdicción antes de elaborar estos documentos. Si los requerimientos del Estado no se cumplen, entonces el personal medico no tomará en cuenta sus deseos debido a que siempre se inclinarán hacia las medidas tendientes a salvar su vida en ausencia de una directriz clara. En consecuencia, es importante redactar cuidadosamente su testamento de vivos, su poder de abogado para médicos, la orden DNR y las directrices anticipadas sobre cuidados a la salud y ejecutarlos legalmente de tal manera que sus deseos sean cumplidos si surge la ocasión.

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