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Descripción general de accidentes de resbalón y caída

Resbalón y caída (slip and fall en inglés) es un término que se utiliza para nombrar un tipo de caso de lesión personal, cuando ocurren accidentes de resbalón en los Estados Unidos.

En general, estos casos se clasifican dentro de una categoría más amplia conocida como reclamos por responsabilidad sobre las instalaciones. Estos tipos de accidentes suelen ocurrir en un bien inmueble, o en instalaciones que otra persona posee o mantiene; en consecuencia, el dueño de la propiedad puede ser declarado legalmente responsable del daño causado por el accidente.

En este contexto, condiciones peligrosas como alfombras rotas, pisos desiguales o desnivelados, mala iluminación, escaleras estrechas o pisos mojados, pueden provocar que alguien resbale y se lastime dentro de un edificio.

Otras situaciones de incidentes de tropezón o resbalón y caída pueden producirse cuando una persona:

  • Tropieza en aceras públicas rotas o agrietadas.
  • Tropieza y cae en escaleras fijas o mecánicas.
  • Resbala o tropieza, y cae a causa de la lluvia, hielo, nieve o un peligro oculto, como un bache en el suelo.

En cualquier caso, el demandante debe haber sufrido algún tipo de lesión, aunque sea menor, para poder cobrar un resarcimiento.   

¿Cómo demostrar la culpa en casos de resbalón y caída?

No hay una manera precisa para determinar cuándo otra persona es legalmente responsable de sus lesiones, en un caso de resbalón y caída.

La responsabilidad gira en torno a si el propietario o guardián de las instalaciones actuó con cuidado para evitar la posibilidad de que resbalara y cayera, y de si usted fue descuidado, al no ver o evitar las condiciones que provocaron su caída. Estas son algunas reglas generales para ayudarlo a determinar, si otra persona tuvo la culpa de su lesión por resbalar, tropezar y caer.

En la mayoría de los casos, una persona lesionada debido a resbalar y caer en la propiedad de un tercero, debe demostrar que el motivo del accidente fue una condición peligrosa presente, y que el propietario o poseedor del inmueble tenía conocimiento de dicha condición.

La condición peligrosa debe representar un riesgo irracional para la persona que se encuentra en la propiedad, y debe haberse tratado de una situación que la persona lesionada no podría haber anticipado en esas circunstancias. Este último requisito implica que las personas deben estar atentas a los peligros evidentes y evitarlos.

A fin de establecer que el propietario o poseedor de un inmueble sabía de la condición peligrosa, debe demostrarse que:

  • El propietario o poseedor creó la condición de riesgo.
  • El propietario o poseedor sabía que la condición de peligro existía y, actúo con negligencia porque no la corrigió.
  • La condición de riesgo ya existía por un tiempo, durante el cual el propietario o poseedor debió haberla descubierto y corregido, antes del incidente de resbalón y caída en cuestión.

Para que el propietario o poseedor de un inmueble sea declarado responsable, tendría que haberse podido predecir que su negligencia crearía el peligro al afectado.

Por ejemplo, si una lata de pintura cae al suelo y se derrama en el pasillo de una ferretería y, al día siguiente, la tienda no ha notado, ni limpiado el derrame; y después alguien resbala con la pintura y se lesiona, se podría argumentar que esto era previsible. Y que la negligencia de la tienda por no inspeccionar los pasillos y limpiar los derrames provocaría que alguien se resbalara y lesionara con el elemento derramado.

En algunos casos, el demandante puede demostrar la negligencia del tercero al comprobar que el propietario de las instalaciones violó una ley pertinente.

Por ejemplo, los códigos de construcción suelen indicar cuándo y dónde deben instalarse pasamanos y otros accesorios similares. Si se cae en una escalera sin pasamanos, y su ausencia es la que provoca sus lesiones, puede que tenga derecho a un reclamo válido contra el propietario del edificio, en virtud de la violación del código de construcción.

Partes responsables cuando ocurre un accidente

A fin de obtener una compensación por una lesión de resbalón y caída, sufrida en la propiedad de otra persona, debe haber un responsable cuya negligencia haya provocado la lesión.

Si bien suena obvio, muchas personas no comprenden que algunas lesiones no son más que accidentes provocados, en todo caso, por su propio descuido.

Por ejemplo, si alguien se cae por el solo hecho de no mirar por dónde iba caminando, no puede exigir un resarcimiento al propietario de las instalaciones si este no tuvo la culpa, independientemente de si la persona terminó con lesiones graves.

Si una persona lesionada tiene solo parte de la culpa de su propia lesión, quizás pueda exigir un resarcimiento del tercero, pero probablemente se reduzca el monto correspondiente.

Accidente de resbalón y caída en una propiedad comercial

Para que alguien sea legalmente responsable de las lesiones sufridas por otro que resbaló, tropezó y cayó en las instalaciones de un tercero, el propietario o poseedor de la tienda, negocio, restaurante, o el empleado del negocio:

  • Debe haber provocado que el derrame, el lugar desgastado, o roto, o el elemento, o la superficie resbaladiza, o peligrosa llegue a los pies de la persona.
  • Debe haber tenido conocimiento de la superficie peligrosa y no haber hecho nada al respecto para corregirlo.
  • Debe haber tenido conocimiento de la superficie peligrosa, porque una persona razonable al cuidado de la propiedad la hubiera descubierto, quitado o reparado.

La tercera situación es la más común, pero también es la menos clara de las tres por la frase “debería haber tenido conocimiento”. En estos casos, la responsabilidad se decide por sentido común.

La ley determina si el propietario o el ocupante del inmueble fue cuidadoso, al determinar si las medidas que adoptó para mantener la propiedad segura fueron razonables.

En general, en los casos de resbalón y caída en una propiedad comercial, hay varias personas o entidades que pueden declararse culpables de las lesiones de una persona.

Por ejemplo, si una empresa alquila un espacio al propietario de un inmueble, tanto el propietario como el arrendatario (la empresa) pueden ser demandados por la persona que se lesiona en la propiedad. En ese caso, el arrendatario es conocido como el poseedor de las instalaciones y tiene el deber de aplicar un cuidado razonable, con el fin de evitar lesiones en las personas que ingresan al inmueble bajo su control.

Un poseedor también puede ser una parte que administra o mantiene la propiedad, como una empresa de administración.

Resbalón y caída en una propiedad residencial

En instalaciones residenciales, los arrendadores también pueden ser declarados responsables ante arrendatarios, o terceros en relación con lesiones de resbalón y caída en una propiedad arrendada. Para declarar a un arrendador responsable de una lesión, el arrendatario debe demostrar que:

  • El arrendador tenía el control de la condición de riesgo que ocasionó el resbalón y la caída.
  • La reparación de la condición peligrosa no era irracionalmente costosa o difícil.
  • Una lesión grave fue la consecuencia previsible por no corregir la condición.
  • El hecho de que el arrendador no tomara las medidas razonables, para prevenir un accidente, provocó la lesión de resbalón y caída del arrendatario.

Propiedad gubernamental y accidentes

Cuando se produce una lesión de resbalón y caída en las instalaciones de una entidad del gubierno, bien sea local, estatal o federal, se aplican reglas especiales.

En particular, existen requisitos de avisos muy estrictos y amplias disposiciones de exención de responsabilidad, las cuales protegen a las entidades gubernamentales de ser declaradas responsables de las lesiones que ocurren en sus instalaciones. 

Cómo obtener ayuda en casos de lesiones de resbalón y caída

Si ha sufrido una lesión en un resbalón y caída en la propiedad de un tercero, y está considerando iniciar un reclamo legal contra los culpables, usted debería conversar sobre su posible caso de lesiones personales con un abogado especializado, tan pronto como sea posible.

Los reclamos por resbalón y caída dependen de plazos específicos, dentro de los cuales las personas lesionadas pueden presentar una demanda por lesión personal. 

Si no inicia su reclamo a tiempo, puede perder la opción de obtener una compensación que le permita pagar sus gastos médicos y otros daños.

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