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Seguro de viaje ¿Qué cubre? ¿Vale la pena?

Cuando planifica un viaje en lo último que piensa es en la posibilidad de tener que cancelarlo o sufrir un accidente o enfermedad en medio de sus vacaciones. Sin embargo, estos incidentes pueden ocurrir y en algunas circunstancias comprar un seguro de viaje en Estados Unidos puede evitarle perder mucho dinero.

¿Qué está ya cubierto por mi tarjeta de crédito?

En muchos de los casos, usted paga los gastos de su viaje con su tarjeta de crédito. Mucha gente confía en que el seguro de su tarjeta ofrece soluciones contra situaciones inesperadas que surjan. Sin embargo, la mayoría de las personas no conocen realmente qué cubre este seguro.

Debido a que la diferencia de cobertura entre tarjetas en EE. UU. y a nivel internacional es muy grande, se recomienda llamar al número de servicio al cliente y preguntar. Asegúrese de hacer todas las compras con la tarjeta que mayor cobertura tenga.

Estos son los diferentes tipos de cobertura que puede incluir su tarjeta de crédito:

  • Seguro de accidentes para carros de alquiler: Este es el tipo de seguro que la mayoría de las tarjetas de crédito ofrecen en caso de que suceda un choque al manejar un auto alquilado o ante el robo de un auto de alquiler.
  • Seguro de cancelación de viaje o interrupción de viaje: Solo se provee en ciertas circunstancias. La más común es que se enferme el viajero o que se le muera un familiar directo. Algunas compañías cubren también gastos por desastres naturales o actos terroristas.
  • Seguro de demora de viaje y de demora o pérdida de equipaje: Algunas tarjetas cubren gastos como alojamiento, comida y transporte si su vuelo se atrasa. Además, le devuelven una suma de dinero por la pérdida de su equipaje. En caso de demoras, cubren gastos razonables de ropa o artículos de higiene hasta que recupere su maleta.
  • Evacuación médica y transporte por emergencias médicas.
  • Seguro de accidente de viaje por heridas sufridas en medios de transporte (aplican muchas restricciones y en general cubre casos extremos como muerte o desmembramiento).

¿Qué protección adicional tendría contratando un seguro aparte del que incluye mi tarjeta de crédito?

La principal razón por la cual adquirir una póliza de seguro independiente es porque la cobertura incluida por los seguros de tarjetas es muy restringida o inexistente, especialmente cuando se trata de cobertura médica. También si usted ha incurrido en gastos médicos o regulares importantes quizás sea sensato obtener una cobertura mayor.

Otra razón común es que tener un seguro más amplio le brinda mayor flexibilidad para realizar cambios de último momento por razones que no sean emergencias necesariamente, especialmente si se viaja en grupo o con niños pequeños.

Existen seguros de viaje que permiten "cancelar por cualquier motivo". Estos proveen más libertad para cancelar por motivos que no son emergencias. Por ejemplo, si se canceló su reunión de negocios o la fiesta motivo del viaje, si se enfermó su mascota, si se peleó con su compañero de viaje o no sacó el pasaporte o visa a tiempo.

Estos seguros de cancelación de viaje son más caros y también tienen ciertas condiciones. Por ejemplo, debe comprarlos a las dos semanas de realizar el primer pago de reservación del viaje y/o cancelar más de 48 horas antes de la fecha de salida (varía según el plan y la compañía).

¿Qué no cubren estos seguros adicionales?

  • Deducibles.
  • Muertes o enfermedades de familiares no directos, amigos o mascotas.
  • Enfermedades pre-existentes o partos.
  • Guerras o desorden civil.
  • Cambio de planes, falta de documentos como pasaporte o visa, obligaciones de negocios, familiares o circunstancias financieras.
  • Accidentes consecuencias de suicidios o intentos de suicidio, el uso de narcóticos, comisión de algún delito o actividad ilegal o encarcelamientos.
  • Todo lo que no esté enumerado en la póliza de seguro.

¿Vale la pena comprar seguro adicional?

La respuesta a esta pregunta depende de las condiciones específicas de su viaje y de la cobertura de su tarjeta de crédito.

Vale la pena adquirir un seguro adicional si:

  • usted ha gastado una cantidad importante de dinero,
     
  • si va a hacer alguna actividad riesgosa (cuyos imprevistos puedan estar cubiertos),
     
  • si existe la posibilidad de que su viaje sea cancelado o interrumpido o su tarjeta cuenta con una cobertura limitada.

No vale la pena si: 

  • su viaje es reembolsable,
     
  • ha gastado una cantidad razonable,
     
  • las posibilidades de que se cancele son bajas,  
     
  • es dentro del país, donde alcanza su seguro médico y,
     
  • si compró su viaje usando puntos o millas de viajero porque la mayoría de las pólizas de seguro cubren solo gastos reales, y no cubren las recompensas por acumulación de puntos o millas.

Recuerde informarse sobre los beneficios que su compañía de tarjeta de crédito ofrece en estos casos inesperados antes de gastar innecesariamente pagando por un seguro adicional. Conocer su cobertura también evita tomar riesgos innecesarios por no contratar un seguro independiente.

 

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