¿Cómo funciona la educación especial en los Estados Unidos?

La ley federal de educación especial otorga derechos a los estudiantes con discapacidades y a sus familias, a través de la Ley de educación para individuos con discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés). Esta ley aplica a las escuelas públicas y:

  • Regula la intervención temprana, educación especial y otros servicios relacionados para niños con discapacidades, que son ofrecidos por los estados y las agencias públicas.
  • Cubre a las personas desde su nacimiento hasta los veintiséis años de edad.

Ley de educación para individuos con discapacidad (IDEA)

El propósito de IDEA es garantizar a los estudiantes una Educación Pública Gratuita y Adecuada (FAPE, por sus siglas en inglés), para prepararlos para la educación superior, la fuerza laboral y vivir de forma independiente.

La Educación Pública Gratis y Adecuada se garantiza a personas entre tres y veintiún años, incluye un programa educacional individualizado y diseñado para satisfacer las necesidades únicas del niño.

IDEA busca que los padres tomen un rol central para satisfacer las necesidades educativas de sus hijos. Para ello, otorga a los padres los siguientes derechos:

  • Revisar el registro estudiantil de su hijo.
  • Participar en la creación del plan educativo para su hijo.
  • Ser parte de todos los aspectos del plan de educación de su hijo.
  • Quejarse con la agencia educacional del estado.
  • Pedir mediación y audiencias de debido proceso.

¿Quién califica para los servicios de IDEA?

Los distritos escolares tienen la obligación legal de identificar y evaluar a los estudiantes con discapacidades. Después de la evaluación, el distrito puede diseñar programas de educación especial y otorgar servicios individualizados para esos estudiantes.

Las personas con cualquiera de las siguientes condiciones califican para IDEA:

  • Discapacidad intelectual.
  • Limitaciones auditivas o sordera.
  • Trastornos del habla o del lenguaje.
  • Problemas visuales o ceguera.
  • Trastorno emocional grave.
  • Impedimentos ortopédicos.
  • Autismo.
  • Lesión cerebral traumática.
  • Discapacidad específica de aprendizaje.
  • Otros impedimentos de salud.

Si su hijo tiene alguna de estas condiciones, y hay evidencia de que la limitación tiene un efecto negativo en su desempeño académico, entonces su hijo califica para servicios de educación especial de acuerdo con IDEA.

Una vez que se determine que su hijo tiene derecho a una educación especial, se le debe hacer una evaluación cada tres años. Los resultados de estas evaluaciones permitirán hacer ajustes al programa de educación individualizada (IEP, por sus siglas en inglés).

A pesar de que la ley exige una evaluación solamente cada tres años, usted puede pedir evaluaciones más frecuentes, o contratar evaluaciones por su cuenta, si lo cree necesario.

Plan de educación especial individual (IEP)

IDEA exige un plan de educación especial (IEP, por sus siglas en inglés) para los niños que requieran educación especial individual. Un IEP debe:

  • Especificar los servicios a los que tendrá acceso el niño.
  • Describir el desempeño académico del niño en la actualidad.
  • Señalar el impacto de las discapacidades en el desempeño académico.
  • Explicar las acomodaciones y modificaciones que se le darán al niño.

Todo el personal de la escuela debe seguir este plan.

El plan debe satisfacer las necesidades de su hijo en el ambiente menos restrictivo posible. Las siguientes personas deben participar en la creación del plan:

  • Padres del niño.
  • Maestros del niño.
  • Maestros de educación especial.
  • Alguien que entienda las implicaciones de la evaluación del niño en su educación. Este rol generalmente lo cumple un psicólogo.
  • Alguien de la administración escolar que esté familiarizado con los servicios de educación especial del distrito a los que puede acceder el niño.
  • Representantes de la agencia de educación escolar capacitados para proveer instrucción diseñada para satisfacer las necesidades únicas del niño. También debe tener conocimiento del currículo escolar para la educación general y la disponibilidad de recursos de la agencia.
  • El niño con discapacidades, de ser apropiado.

Cada distrito escolar tiene distintos requisitos sobre el formato del programa de educación individualizado. Sin embargo, todos los IEPs deben tener la siguiente información:

  • Descripción de los logros académicos y desempeño escolar del niño.
  • Metas cuantificables y estructuradas para satisfacer las necesidades especiales del niño.
  • Servicios necesarios para dar una educación adecuada al niño.
  • Consideraciones vocacionales si el niño tiene más de 16 años.
  • El derecho de los padres de recurrir al distrito a un tercero neutral en caso de conflictos respecto al IEP de su hijo.

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