Colegio Electoral y su rol en las elecciones

El Colegio Electoral es el grupo de electores que selecciona a la persona que será el presidente de Estados Unidos.

Cuando hay una elección presidencial, los estadounidenses no eligen directamente al presidente en sus boletas electorales el día de las elecciones, sino que en realidad son estos electores quienes lo escogen.

Eso sí, en casi la totalidad de los casos se elige a la persona que ha obtenido la mayoría de los votos.

Por ello, el voto de cada persona sigue siendo muy importante.

¿De dónde viene el Colegio Electoral?

Este sistema viene de la Constitución de los Estados Unidos (en inglés). Es un punto medio entre un sistema de voto popular y que el presidente sea elegido por el Congreso.

El Colegio Electoral solo se utiliza para elecciones presidenciales.

Como el sistema del Colegio Electoral está consagrado en la Constitución de EE.UU., se necesitaría una reforma constitucional para cambiarlo.

¿Cómo se escogen los electores del Colegio Electoral?

Los legisladores de cada estado escogen a los miembros del Colegio Electoral, así que el proceso es distinto en casa estado (en inglés).

Generalmente, los partidos políticos nominan o escogen a sus propios electores y a menudo, los electores son personas que han demostrado lealtad y servicio a ese partido.

¿Cómo escogen los electores al presidente?

Una vez que se hacen las elecciones presidenciales en noviembre, el Colegio Electoral se reúne en el mes de diciembre para dar su voto.

El presidente del Senado recibe los votos y, el 6 de enero, los lee ante los miembros del Congreso. El 20 de enero siguiente, asume el presidente electo.

Sin embargo, como asunto práctico, la ciudadanía no debe esperar tanto para saber quién va a gobernar.

Generalmente, se sabe quién será presidente la noche de las elecciones.

¿Cuántos electores tiene cada estado?

La Constitución exige que cada estado tenga un número de electores igual a su representación en el Congreso.

Eso quiere decir que cada estado tiene la misma cantidad de electores que la suma de sus representantes y senadores.

Así, mientras más población tenga un estado, mayor número de electores tendrá, por ejemplo, Florida tiene 58 electores, California 55, Texas 38, Nueva York 29, el Distrito de Columbia 24 y Nuevo México 15.

Como asunto práctico, se necesitan 270 votos de los electores para ser elegido presidente.

¿Qué pasa si ninguno de los candidatos reúne los votos suficientes para ser presidente?

La votación va a la Cámara de Representantes, que debe elegir entre los tres candidatos con más votos.

Esto solo ha pasado una vez, en el siglo XIX, y se eligió a John Quincy Adams como presidente.

¿Por qué se ha cuestionado al Colegio Electoral?

En general, se ha cuestionado al Colegio Electoral puesto que impide que los votantes elijan al presidente de forma directa.

En la práctica, esto puede generar los siguientes problemas:

  • El presidente electo no ha ganado el voto popular. En la mayoría de los casos, el colegio electoral escoge a la persona que hubiese ganado si las personas eligieran al presidente de forma directa. Sin embargo, ha habido situaciones en que el presidente electo no tenía el mayor número de votos. Este fue el caso del presidente George W. Bush en el año 2000 y Donald Trump en el año 2016. Esto es porque el número de electores no es exactamente proporcional a la población del estado que representan y porque, en todos los estados excepto Maine y Nebraska, el candidato que gana un estado se lleva todos los votos que le corresponden a ese estado.
  • Electores desleales. Reciben el nombre de “electores desleales” aquellos que votan de forma contraria al voto popular. A nivel constitucional, no se puede hacer nada para impedir esto. Sin embargo, la mayoría de los estados tienen leyes para impedir que esto suceda. En algunos casos, se eliminan los votos de estos electores en los respectivos estados.

Cambiar el sistema del Colegio Electoral es difícil puesto que requiere una enmienda constitucional.

Para más información:

Hable hoy con un abogado calificado en Derecho constitucional

Este artículo pretende ser útil e informativo, pero los asuntos legales pueden llegar a ser complicados y estresantes. Un abogado calificado en derecho constitucional puede atender a sus necesidades legales particulares, explicar la ley y representarlo en la corte. Dé el primer paso ahora y póngase en contacto con un abogado calificado en derecho constitucional cerca suyo para hablar sobre su situación jurídica particular.

Su Próximo Paso:

Ingrese su lugar para conectarse con un abogado de Derecho constitucional calificado hoy.

Recursos Adicionales de Derecho constitucional

Búsqueda de Recursos de Derecho constitucional en Abogado.com

¿Qué es la emancipación automática?

Videos de Derecho constitucional