Matrimonio por Derecho Consuetudinario

En Estados Unidos, el matrimonio por derecho consuetudinario existe desde los días de los carruajes a caballo en 1877. Aún cuando podría parecer una forma arcaica de matrimonio, aún es válida hoy en día de una u otra forma en 10 estados y en el Distrito de Columbia. Además, cinco estados reconocen el matrimonio por derecho consuetudinario con algunas restricciones.

Este artículo trata el significado del matrimonio por derecho consuetudinario, cuáles estados lo reconocen, cómo se celebra dicho matrimonio, y cuáles factores utilizan las cortes para determinar si este existe.

¿Qué es el matrimonio por derecho consuetudinario? Una definición

El matrimonio por derecho consuetudinario es aquel en el que la pareja vive junta durante un período de tiempo y se considera a sí misma con sus amigos, familiares y la comunidad como “casados”, pero sin nunca haber celebrado alguna ceremonia formal ni obtener una licencia de matrimonio. A continuación, se encuentra tres de los requisitos más comunes en la mayoría de los estados (tome en cuenta que “vivir juntos” no es suficiente para validar un matrimonio por derecho consuetudinario).

1. Deben vivir juntos (la cantidad de tiempo varía en cada estado).

2. Los dos deben tener el derecho legal o “capacidad para casarse“.

  • Los dos deben tener 18 años cumplidos (varía según el estado).
  • Los dos deben estar en su sano juicio.
  • Ninguno de los dos puede estar casado con otra persona.

3. Los dos deben tener la intención de estar casados.

4. Los dos deben considerarse a sí mismos con sus familiares y amigos como una pareja casada.

  • Tomar el apellido.
  • Referirse el uno al otro en público como “marido” y “esposa” o “cónyuges”.
  • Contar con cuentas bancarias/tarjetas de crédito conjuntas.

Estados que reconocen el matrimonio por derecho consuetudinario

Los siguientes lista de estados que reconocen completamente el matrimonio por derecho consuetudinario:

Estados con reconocimiento limitado del matrimonio por derecho consuetudinario

Los siguientes estados anteriormente reconocían el matrimonio por derecho consuetudinario, y generalmente aún lo reconocen si las parejas cumplen con todos los requisitos antes de que dichos matrimonios fueran prohibidos.

  • Georgia (si se creó antes del 1 de enero de 1997)
  • Idaho (si se creó antes del 1 de enero de 1996)
  • New Hampshire (para cuestiones de únicamente)
  • Oklahoma (si se creó antes del 1 de noviembre de 1998)
  • Ohio (si se creó antes del 10 de octubre de 1991)
  • Pensilvania (si se creó antes del 1 de enero de 2005)
  • ¿Qué es el matrimonio por derecho consuetudinario?

Otros asuntos

aún si no tiene la capacidad de casarse en el momento en que comienza a vivir con otra persona, aún así, puede terminar en matrimonio por derecho consuetudinario. Esto puede suceder si usted o su pareja se divorcian de su pareja anterior mientras viven con otra persona en un estado que cuenta con leyes por derecho consuetudinario; o si se muda a vivir con una persona casada y el cónyuge de dicha persona fallece mientras usted vive con la persona casada. En los dos casos, usted carecía de la capacidad para casarse al momento en que se mudo a vivir con su pareja, pero obtuvo la capacidad para hacerlo por medio del divorcio o fallecimiento de su cónyuge.

Una vez establecido, el matrimonio por derecho consuetudinario tiene tanta validez y es tan vinculante como un matrimonio formalizado. Este dura hasta que la corte otorga un divorcio o fallece uno de los miembros. Si su pareja (y presunto cónyuge) fallece antes de que usted establezca legalmente su matrimonio por derecho consuetudinario, usted deberá comprobar su matrimonio para poder heredar y recibir beneficios del seguro, beneficios de sobreviviente del Seguro Social, o beneficios de pensión.

Cómo se si existe un matrimonio por derecho consuetudinario

En términos generales, la mayor evidencia de que los dos miembros de la pareja desean casarse sería un acuerdo por escrito entre ellos al respecto. Sin embargo, a final de cuentas, solo se sabe con seguridad si existe un matrimonio por derecho consuetudinario si el juez así lo indica.

Estos algunos de los factores que analiza la corte para determinar si usted se encuentra, o se encontraba, en un matrimonio por derecho consuetudinario:

  • ¿Vivían los dos juntos?
  • ¿Uno de los miembros de la pareja utilizaba el apellido del otro?
  • ¿Firmaron contratos juntos para la compra de una residencia? ¿Un auto?
  • ¿Presentaron declaraciones de impuestos conjuntas?
  • ¿Contaban con cuentas bancarias conjuntas?
  • ¿Se referían uno al otro como cónyuges?
  • ¿Compartían responsabilidades y gastos de su residencia?
  • ¿Tuvieron y criaron hijos juntos?

Solicite ayuda legal con su matrimonio por derecho consuetudinario

Si usted y su pareja de mucho tiempo viven juntos pero no están casados, usted podría tener algunas preguntas sobre las consecuencias legales de su relación, incluyendo el significado del “matrimonio por derecho consuetudinario” en su estado. Debido a que toda situación es diferente, es conveniente que trate el asunto con un abogado. Encuentre un abogado de derecho familiar cerca de usted para poder estar tranquilo.

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