¿Qué es el Obamacare o ACA?

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, ACA por sus siglas en inglés) es una ley federal del año 2010. Esta reforma de salud hizo cambios profundos en materia de seguros de salud. Muchas veces se la llama ¨Obamacare¨ puesto que fue promulgada durante el gobierno del presidente Barack Obama.

ACA tiene el propósito de reducir los costos del seguro médico. Parte de la premisa de que el costo del seguro debe compartirse entre el gobierno, los empleadores y los individuos. También pretende impedir las prácticas restrictivas de la industria de la salud.

A continuación, lo que debe saber sobre esta ley

¿Cómo funciona ACA (Affordable Care Act)?

El objetivo principal de Obamacare es reducir los costos médicos en EE.UU. Para esto, incluyó la obligación de comprar un seguro de salud, subsidios a las primas de seguro de salud y nuevas regulaciones a la industria de los seguros de salud.

¿Quién se beneficia de los subsidios de Obamacare?

Obamacare subsidia los costos de las primas para ayudar a la gente de menores ingresos a pagar por su seguro. También hace pagos a los proveedores de salud para que mantengan los deducibles a un valor relativamente bajo.

Regulaciones a los seguros

La ACA añadió un número significativo de requisitos para los seguros de salud. Prohíbe que las compañías de seguro:

  • cancelen pólizas cuando el tenedor se enferma;
  • denieguen cobertura a individuos con condiciones preexistentes;
  • ofrezcan primas distintas a personas de la misma edad y grupo geográfico.

Mandato individual

En un principio, la ACA contemplaba una multa para quienes no compraran un plan de seguro de salud individual, lo que se conocía como ¨mandato individual¨. El motivo de obligar a que todos compraran un plan de salud era para hacer que las primas de las personas jóvenes y en buena salud ayudaran a cubrir los costos de salud de las personas con más edad y peor salud. En el año 2017 se eliminó la multa.

Derechos que otorga la ACA

Obamacare ha hecho cambios al sistema de salud de los Estados Unidos, y otorga los siguientes derechos:

  • Permitir que los hijos sean cubiertos por el plan de salud de sus padres hasta que cumplan 26 años (en inglés).
  • Permitir que las personas comparen planes y se inscriban para tener cobertura, a través de las centrales estatales de seguros de salud. Esto se conoce como ¨mercado de seguros médicos¨. Es facilitado por el gobierno federal. El período de inscripción para comprar seguros de salud va del 1 de noviembre al 15 de diciembre de cada año.
  • Hacer que quienes ganan hasta 133% del nivel federal de pobreza califiquen para Medicaid. Esto se conoce como la expansión de Medicaid. No está disponible en Alabama, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Florida, Georgia, Kansas, Misisipi, Tennessee o Texas.
  • Poner subsidios para comprar seguros de salud a disponibilidad de quienes tienen ingresos por hasta cuatro veces el nivel federal de pobreza. Estos subsidios se entregan a través de créditos fiscales.
  • Estándares mínimos para las pólizas de seguro de salud. Todas los planes de seguro deben cubrir ciertos beneficios esenciales e incluyen cobertura de salud para embarazos, salud mental y cuidados preventivos.

Derechos para quienes tienen seguro de salud

Si ya tiene seguro, Obamacare lo protege de la siguiente manera:

  • Los aseguradores deben darle un resumen de beneficios (en inglés).
  • Los aseguradores no pueden cancelar un plan en respuesta a una enfermedad.
  • Ciertos servicios de salud preventivos (en inglés) deben ser cubiertos sin costo. 
  • Puede elegir cualquier doctor dentro de la red del plan (en inglés) y puede usar cualquier servicio de emergencia fuera de la red de su plan. Antes de pedir atención médica, es importante verificar que el profesional de su elección esté dentro de la red del seguro. 
  • Puede apelar (en inglés) siempre que el asegurador le deniegue pago por servicios de salud.

¿Me protege Obamacare si estoy indocumentado?

No. Las protecciones de la ACA solo aplican a quienes estén presentes en los Estados Unidos de manera legal. Los inmigrantes indocumentados no pueden acceder a las protecciones de Obamacare. Tampoco quienes están protegidos por la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (¨DACA¨ por su sigla en inglés). En la práctica, esto significa que no pueden acceder a seguro de salud a bajo costo a través del mercado de seguro de salud. Estas personas tampoco califican para cobertura médica a través de Medicaid o Medicare.

De acuerdo con el Departamento de Salud y Servicios Humanos, las personas bajo las siguientes situaciones migratorias están de manera legal en los Estados Unidos:

  • ciudadanos estadounidenses;
  • residentes legales permanentes, que son quienes tienen green cards;
  • asilados;
  • refugiados;
  • entrante cubanos y haitianos;
  • quienes tienen permiso de permanencia temporal (“parole”) en los Estados Unidos por razones humanitarias o de un beneficio público significativo;
  • cónyuges maltratados y sus hijos y padres;
  • víctimas de tráfico y sus cónyuges, hijos, hermanos o padres;
  • quienes tengan retención de deportación o remoción bajo la Convención contra la Tortura (¨CAT¨, por su sigla en inglés);
  • quienes tengan estatus de no-inmigrante, como por ejemplo quienes tienen visas de trabajo, visas de estudiante, visas U o visas T;
  • los que tengan estatus temporal protegido (¨TPS¨, por su sigla en inglés);
  • quienes tengan ejecución de deportación deferida (¨DED¨, por su sigla en inglés);
  • los que tengan estatus de acción deferida;
  • residentes legales temporales.

¿Cómo elegir el plan de salud adecuado para mis necesidades?

La intención de Obamacare es hacer que los servicios médicos sean más asequibles para todos. Visite el mercado de seguros de salud (en inglés) para ver si califica para cobertura gratis o a bajo costo.

El mercado ofrece cuatro opciones de cobertura para ayudarle a comparar:

  • Bronce
  • Plata
  • Oro
  • Platino

Los planes bronce típicamente cobran las primas más bajas pero pagan menos dinero cuando recibe servicios de salud. Los planes platino, por el contrario, cobran primas más altas, pero pagarán más dinero cuando usted reciba un servicio de salud.

Por ejemplo, puede que usted deba pagar $600 dólares al mes por un plan platino y $200 por un plan bronce. Si bien el plan platino es más caro, lo más probable es que tenga que pagar menos dinero cada vez que use un servicio de salud. Así, si tiene apendicitis y le llega una cuenta del hospital por $30 000, el plan platino probablemente cubrirá una mayor porción de esa cuenta.

¿Sigue en efecto la ACA?

La constitucionalidad de Obamacare se ha debatido varias veces en la Corte Suprema. Se ha especulado que los jueces nominados por el presidente Donald Trump pueden declararla inconstitucional. Sin embargo, hasta diciembre de 2020, la ACA sigue en efecto. Lo único que se ha eliminado es el mandato de comprar una póliza de seguro de salud.

Le recomendamos leer:

Hable hoy con un abogado calificado en Ley de la Salud

Este artículo pretende ser útil e informativo, pero los asuntos legales pueden llegar a ser complicados y estresantes. Un abogado calificado en ley de la salud puede atender a sus necesidades legales particulares, explicar la ley y representarlo en la corte. Dé el primer paso ahora y póngase en contacto con un abogado calificado en ley de la salud cerca suyo para hablar sobre su situación jurídica particular.

Su Próximo Paso:

Ingrese su lugar para conectarse con un abogado de Ley de la Salud calificado hoy.

Recursos Adicionales de Ley de la Salud

Búsqueda de Recursos de Ley de la Salud en Abogado.com