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Consumo de alcohol: ¿qué es la ley del envase abierto?

La ley del envase abierto controla el consumo de bebidas alcohólicas o su posesión en lugares públicos. Sin embargo, la definición exacta de un lugar público depende de las leyes de cada ciudad o estado y de cómo se interpreten en un tribunal.

Por esta razón, cometer una falta a esta ley es muy común, debido a las variaciones de las normas y su desconocimiento, especialmente cuando se viaja o visita un lugar nuevo.

A continuación, le ofrecemos un panorama sobre el alcance de la ley del envase abierto (“open container law” en inglés).

¿Qué áreas están reguladas por la ley del envase abierto?

En los Estados Unidos, la aplicación de la ley del envase abierto en lugares públicos o privados está sujeta a las autoridades judiciales de cada ciudad o estado.

Los siguientes son ejemplos de los espacios en donde se prohíbe poseer un envase abierto con bebidas alcohólicas:

  • Interior de un vehículo
  • Guantera del auto
  • Mientras se conduce un vehículo
  • Aceras públicas
  • Áreas comunes de edificios de apartamentos
  • Autobús, taxi, Uber, Lyft, o cualquier otro vehículo
  • Zonas residenciales
  • Casas rodantes
  • Zonas escolares
  • Estacionamientos

¿Que constituye un envase abierto?

La ley del envase abierto prohíbe la presencia de cualquier tipo de recipiente que contenga una bebida alcohólica, cuya tapa o sello no esté intacto. Por ejemplo:

  • botellas,
  • latas,
  • frascos,
  • vasos,
  • termos,
  • y cualquier otro tipo de envase que contenga bebidas alcohólicas.

Algunas ciudades y zonas de diversión, que permiten el consumo de alcohol en público, tienen restricciones que prohíben la posesión de latas, botellas, o envases de vidrio en espacios públicos. Pero a cambio exigen el uso de vasos plásticos o de papel con el nombre del establecimiento en donde fue adquirida la bebida.

¿Qué estados permiten el consumo de alcohol en lugares públicos?

Aunque los siguientes estados no prohíban expresamente el consumo de alcohol en áreas públicas, sí cuentan con leyes en contra del estado de ebriedad en público y la posesión de envases de alcohol abiertos en el interior de su vehículo.

  • Alaska
  • Arkansas
  • Connecticut
  • Delaware
  • Louisiana
  • Mississippi
  • Missouri
  • Tennessee
  • Virginia
  • West Virginia
  • Wyoming

Envase abierto en posesión del conductor o en el vehículo: ¿qué dice la ley?

Mississippi es el único estado que le permite al conductor ingerir bebidas mientras maneja, siempre y cuando no exceda el límite de alcohol en la sangre al conducir el vehículo (BAC, por sus siglas en inglés).

El resto de los estados posee leyes específicas que aplican tanto para el conductor como para sus pasajeros, las cuales se dividen en dos categorías:

  • Envase abierto en posesión del conductor o en el asiento del conductor.
  • Envase abierto en el vehículo o en posesión del pasajero, o asiento trasero.

Ambas infracciones se rigen bajo los siguientes criterios:

  • El vehículo estaba en marcha en la vía pública.
  • El envase contenía alcohol cuando fue identificado por la policía.
  • La tapa o sello del envase estaba roto o le faltaba alcohol.

¿Cómo se determina una infracción por violar la ley de envase abierto?

Básicamente, depende de la jurisdicción donde cometa la falta. Pero en general se toman en consideración los siguientes factores:

  • El envase estaba en posesión del conductor o estaba a su alcance mientras conducía.
  • La policía no necesita probar que el conductor estaba bebiendo del envase para imponer una multa.
  • Basta con realizar la prueba del DWI para determinar si la persona conducía bajo la influencia del alcohol.
  • El conductor también puede recibir una infracción si se encuentra un envase abierto en cualquier parte del vehículo, esto incluye el asiento trasero.

Sin embargo, existen excepciones:

  • El envase se encuentra en la cajuela del vehículo o en la parte trasera (cama) de los vehículos tipo “pickup”.
  • El envase está fuera del alcance de los pasajeros.

Pero según la ley del estado donde se cometa la falta, tanto el conductor como pasajero pueden recibir una citación, si el pasajero tiene una bebida en sus manos, ya que se considera como posesión de bebidas dentro del vehículo. Y las consecuencias son más graves, si hubo un menor de edad involucrado o en caso de reincidencia.

Consumo de alcohol en público y otras conductas no permitidas

Todas las ciudades y estados cuentan con leyes que regulan el orden público y la calidad de vida de la comunidad; por eso, la mayoría de estas leyes van mano a mano con el control del consumo excesivo de alcohol.

Por lo general no está permitido:

  • Orinar y exponerse de forma indecente en público
  • Alteración al orden público
  • Violación a las ordenanzas del ruido
  • Conducir bajo la influencia de sustancias (DUI)
  • Conducir bajo la influencia de bebidas alcohólicas (DWI)
  • Conducta indecorosa por ebriedad

Consecuencias por violar la ley del envase abierto

Una falta a las leyes en contra del consumo de bebidas alcohólicas en público, o debido a la tenencia de un envase de alcohol abierto en público, tiene las siguientes consecuencias:

  • Cargos por DWI: conllevan a un proceso penal costoso y la posible condena de prisión.
  • Condenas por DWI: ocasionan un alza en el costo de las primas del seguro del automóvil.
  • Prohibición para manejar: suspensión o revocación de la licencia de manejo.
  • Condenas por orinar en público: la multa o pena depende de la naturaleza exacta de la situación.

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