Diferencias entre felonía, delito menor e infracción

En los Estados Unidos los delitos están clasificados en felonías, delitos menores e infracciones. La tipificación depende de la severidad del acto cometido, u omisión de lo que se debió haber hecho.

Usualmente, mientras más graves sean los cargos, más alta será la pena. Por otro lado, cada estado tiene sus propias consideraciones del grado de gravedad para clasificar un delito dentro de una categoría u otra.

A continuación, se explican los conceptos básicos de felonía o delito grave, infracción y delito menor.

¿Qué es una felonía?

Las felonías son los delitos más graves dentro de todas las violaciones contra la ley criminal; y las penas y sentencias varían en cada estado. La felonía también es conocida como delito grave o delito mayor.

Una definición estándar de una felonía es cualquier delito grave sancionable con más de un año de prisión.

A diferencia de los delitos menores, las personas condenadas por felonías cumplen sus sentencias en una prisión estatal o federal, y no en una cárcel local, de la ciudad, o del condado.

Las felonías tienen procedimientos penales adicionales y el acusado tiene derecho a que el tribunal le asigne un abogado defensor, si no puede pagar los honorarios.

En algunas jurisdicciones, además, las personas solo pueden ser sujetas a cargos por felonías, cuando ha habido una acusación por parte de un gran jurado.

Algunos ejemplos clásicos de felonías o delitos graves se incluyen a continuación.

  • Delitos por abuso o tráfico de drogas
  • Asalto agravado
  • Conducta desordenada
  • Suministro de alcohol a menores
  • Crímenes violentos
  • Asesinato en primer grado
  • Homicidio involuntario
  • Violación
  • Robo
  • Secuestro
  • Pornografía infantil
  • Incendio provocado
  • Crímenes vinculados con armas de fuego
  • DWI y DUI (en algunas circunstancias)
  • Casos de violencia doméstica muy graves
  • Crímenes violentos con penas de 10 años o más, que incluyan el uso de la fuerza o impliquen riesgo significativo por el uso de la fuerza.

Las personas condenadas por un crimen grave reciben la definición de felones (felons en inglés), y si son reincidentes, entonces son castigados con mayor dureza debido a que se toman en cuenta sus antecedentes penales.

En los EE. UU. las felonías también pueden acarrear consecuencias migratorias para quienes no son ciudadanos estadunidenses. Por ejemplo, un inmigrante podría enfrentar la deportación si es acusado de felonía.

¿Qué es un delito menor?

Los delitos menores son menos graves que las felonías, pero más serios que las infracciones.

Casi siempre los delitos menores (misdemeanor en inglés) tienen multas más altas que las infracciones. Y si el delito menor resulta con una pena de prisión, por lo general es por menos de un año de cárcel.

En estos casos, la sentencia se cumple en una prisión local, de la ciudad o del condado, y no en una penitenciaría federal.

A continuación, se citan algunos ejemplos de delitos menores. Sin embargo, es recomendable consultar la ley en su estado, porque cada jurisdicción estatal define y clasifica estas ofensas de forma diferente.

  • Hurto menor
  • Prostitución
  • Intoxicación pública
  • Agresión simple
  • Conducta desordenada
  • Allanamiento de morada
  • Hurto en tiendas
  • Vandalismo
  • Manejar de manera imprudente
  • Exposición indecente o desnudez impropia
  • Posesión de cannabis para uso personal (varía según el caso)

Los delitos menores no son considerados dentro de la ley de tres strikes (three strikes laws) en los estados donde ha adoptado esta legislación. Pero las felonías muy serias sí.

Cabe destacar que un ciudadano condenado por un delito menor, usualmente no pierde su derecho a votar, servir como jurado, ejercer una profesión que requiera una licencia o servir en el ejército.

¿Qué es una infracción?

Las infracciones son violaciones de la ley o reglamentos. Por lo general estos tipos de delitos son bastante leves. La mayoría de las violaciones de tránsito están en esta categoría, aunque a veces las faltas a la ley de tráfico pueden elevarse al nivel de delitos menores y mayores, según las circunstancias agravantes.

Una infracción es menos grave que un delito menor y, según el contexto, puede ser considerada como un delito o no. Cuando una persona comete una infracción usualmente recibe una multa o citación, pero no es condenada al encarcelamiento u otras sentencias más severas.

Cuando una persona no tiene antecedentes penales, es muy común que un abogado a veces logre negociar una reducción de cargos de un delito menor, para que sea considerado como una infracción.

Estos son ejemplos comunes de infracciones.

  • Infracciones de tránsito
  • Lanzar basura a lugares públicos
  • Infracciones de navegación
  • Pescar sin licencia
  • Violaciones de permisos de construcción
  • Operar una empresa sin licencia
  • Cruzar la calle por áreas no designadas para los peatones
  • Beber bebidas alcohólicas en público (depende del estado y ciudad)
  • Perturbar la paz pública o de otros
  • Pasear a un perro sin estar atado a la correa
  • Violaciones a las reglas de los lugares de campamentos

¿Qué es un delito “wobbler”?

El derecho penal de los Estados Unidos contempla también el delito “wobbler”. Pero solo es usado por algunos estados.

“Wobbler” es una falta a la ley, pero de doble tipificación. Esto significa que a un delito se le pueden imponer cargos, bien sea por felonía o por delito menor.

Una interpretación de la palabra “wobbler” al español es algo que se mueve de un lugar a otro, pero sin dirección estable (tambalearse). Del mismo modo, un delito “wobbler” puede moverse de una categoría delictiva a otra.

Por ejemplo, un delito “wobbler” que empieza como una felonía puede ser reducido a delito menor en la sentencia, o cuando la persona haya cumplido con las condiciones de libertad condicional.

El concepto de “wobbler” solo es considerado por algunos estados. Entre ellos destacan, California, Colorado, Arizona, Texas, e Indiana porque tienen una tipificación amplia sobre delitos que pueden manejarse como “wobblers”.

¿Cómo me puede ayudar un abogado?

En cualquier situación donde existan acusaciones por cargos penales, es conveniente localizar a un abogado defensor penalista a la brevedad posible.

Con respecto a las infracciones, estas pueden ser resueltas por usted mismo. Pero si hay delitos agravados envueltos en su caso legal es mejor acudir con un abogado.

Un abogado de defensa criminal está capacitado para negociar una declaración de culpabilidad y obtener la posibilidada de que los cargos sean reducidos. Algunos abogados penalistas ofrecen consultas iniciales sin costo.

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