Interrogatorio en un juicio criminal en los Estados Unidos

Cuando nos imaginamos un juicio oral, lo primero que se nos viene a la mente es el fiscal interrogando al acusado. El interrogatorio del acusado y los testigos les permite a ambos lados presentar evidencia ante el jurado.

Cuando el gobierno presenta la prueba en la audiencia de juicio, intenta convencer al juzgador (sea juez o jurado) que el acusado cometió el delito más allá de toda duda razonable. En ese momento, el fiscal llama a testigos y peritos para que testifiquen. También puede presentar evidencia como fotos, documentos e informes médicos.

¿Qué etapas tiene un interrogatorio?

Cuando un testigo (incluyendo al acusado y a expertos) es llamado a declarar por un interrogador, la declaración normalmente sigue este orden cronológico.

  • Llamar al testigo. Se llama al testigo para que vaya al estrado y se le toma juramento para que diga la verdad.
  • Interrogatorio directo. La parte que llamó al testigo le hace una serie de preguntas para que fortalezca la postura de esa parte. Por ejemplo, si la defensa llama a la mamá del acusado, las preguntas que le hará serán para reforzar lo que diga el acusado.
  • Contrainterrogatorio. La parte contraria hace preguntas que intentan derribar la versión de los hechos presentada por el testigo. En el ejemplo anterior, el fiscal le hará preguntas a la madre del acusado que intenten desacreditar la credibilidad del testigo.
  • Segundo interrogatorio directo. En esta etapa, la parte que presenta al testigo, le hará preguntas intentando reparar el daño causado por el contradictorio. En el ejemplo, la defensa hará preguntas a la mamá del acusado para restablecer su credibilidad.

Una vez que ambos litigantes han presentado su teoría del caso, vienen los argumentos de clausura. En ellos, los abogados intentan convencer al juez o al jurado de por qué su lado es el que debe ganar.

¿Qué tipo de preguntas están prohibidas?

Los abogados no pueden hacer los siguientes tipos de preguntas en un interrogatorio.

  • Preguntas que hagan perder el tiempo. Por ejemplo, si el declarante dice que no sabe la respuesta a una pregunta, el abogado no puede repetir cinco veces la pregunta.
  • Preguntas acosadoras o que causen vergüenza indebida. Por ejemplo, sería impertinente preguntar al testigo respecto su vida sexual si esta no es relevante para el caso.
  • Preguntas dirigidas. Las preguntas sugestivas o dirigidas son aquellas que contienen la respuesta. Por ejemplo, si el abogado defensor quiere que el acusado declare que estaba en su casa a la hora del crimen, podría preguntarle: ¿Usted estaba en su casa a la hora del crimen, cierto? Este tipo de preguntas está prohibido en el interrogatorio directo, pero se permiten en el contrainterrogatorio.

Es el rol del su abogado protegerlo de estas preguntas. Esto se hace diciendo ¨objeción¨. Si usted escucha esa palabra al declarar, deje de responder y escuche lo que dice el juez.

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