Estafas y fraudes con los procesos de inmigración

Cada año, muchas personas en su desesperación por obtener un estatus legal en los Estados Unidos o por no consultar fuentes confiables sobre el proceso de inmigración, resultan amenazadas por estafas de inmigración. Reportar fraudes al gobierno de los Estados Unidos es muy importante.

Si le ofrecen tramitar su caso de inmigración “sin correr riesgo”, o que su familia obtendrá la visa “en pocas semanas”, o le garantizan un “permiso de trabajo de inmediato”, o que “contactos internos van a acelerar sus papeles”, probablemente se encuentre en una situación que concluirá en estafa o fraude. 

Las prácticas falsas del derecho hieren a las personas y también a la integridad del sistema de inmigración de los EE. UU.

De acuerdo con el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés) y la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) las siguientes son las formas más comunes que los estafadores emplean para engañar con casos de inmigración.

Estafas para solicitar el TPS

El gobierno de los Estados Unidos ha detectado sospechas de fraude cuando personas se hacen pasar por “consultores de inmigración” o “profesionales de la ley” y se ofrecen para tramitar el formulario de solicitud del Estatus de Protección Temporal (TPS por sus siglas en inglés). 

El TPS es un beneficio para algunos ciudadanos de determinados países, por lo tanto, no todos califican. Los estafadores cobran una tarifa por descargar el formulario y además por llenarlo sin importarle si el solicitante califica o no para el TPS.

La trampa de “la visa de los diez años”

Otra treta es el ofrecimiento de visa o estatus legal rápido si el cliente ha permanecido en los EE. UU. por más de 10 años. Existen supuestas oficinas de abogados, representantes legales, o “notarios públicos” que garantizan legalizar a inmigrantes indocumentados a través de la visa de los 10 años (en inglés).

La mayoría de las veces piden una suma de dinero muy grande por su servicio, entre $7 y $25 mil en promedio, según la complejidad del proceso. Algunos de los practicantes falsos del derecho de inmigración incluso elaboran un expediente que nunca llega a tener respuesta y se transforma en una larga espera, hasta que el cliente se cansa y da por perdido su dinero. 

Otros estafadores han fabricado casos de asilo y las personas que creyeron en ellos han terminado enfrentando la deportación. Muy famoso y reseñado en los medios fue la historia de Edith Duran.

Supuestos notarios públicos expertos en leyes

En los Estados Unidos los notarios públicos no son abogados, ni están autorizados para representar casos relacionados con las leyes de inmigración. Los notarios públicos son funcionarios que hacen otras ocupaciones, como autenticar la firma de un documento, y sus funciones no son garantizar beneficios de inmigración, ni sacar un número de seguro social.

En algunos países de Latinoamérica los notarios públicos poseen cierta experticia legal y desempañan algunas labores relacionadas con la jurisprudencia, pero en los EE. UU no es así.

Es un tipo de fraude común cuando un notario público se promociona como un representante legal de inmigración y ofrece asesoría para resolver su caso, cobrándole además como si fuera un abogado certificado en los Estados Unidos.

Engaño a las familias de niños migrantes que viajan solos

Se trata de embaucadores que contactan a las familias de niños que han cruzado la frontera a los EE. UU solos, le hablan en español y se identifican como una agencia sin fines de lucro que trabaja por los derechos de los inmigrantes.

Durante la conversación notifican que han encontrado a un menor de edad que dice ser miembro de su familia y que además saldrá pronto de los centros para refugiados. Luego solicitan dinero para emprender los trámites legales y pagar el viaje del niño.

FTC recomienda no enviar dinero a personas desconocidas y señala además que las agencias del gobierno no solicitan dinero vía telefónica. Tampoco debe revelar su información de contacto.

Si es familiar de un niño migrante que está bajo los cuidados de la Oficina para Reasentamiento de Refugiados y desea saber sobre su situación puede llamar al siguiente número de teléfono 1-800-203-7001.

Solicitud de pagos de tarifas por teléfono o correo electrónico

De acuerdo con USCIS si lo llaman por teléfono o le envían un email exigiendo dinero para pagar las cuotas de servicios de inmigración, se trata de una estafa y corre el riesgo de perder su dinero.

Los representantes de USCIS no llaman para pedir pagos por teléfono, ni por correo electrónico, ni usando compañías como Western Union o MoneyGram. Se recomienda verificar los procedimientos y las tarifas de presentación de los formularios de USCIS antes de enviar dinero a través de desconocidos. Tampoco dé a conocer información sensible sobre sus finanzas o bienes.

Fraude con la lotería de visas 

El Programa de Diversidad de Visas (DV, por sus siglas en inglés) es administrado por el Departamento de Estado de los EE. UU. (DOS, por sus siglas en inglés). Para lograr este beneficio necesita enviar una solicitud y no debe pagar por ello.

Si gana la lotería, DOS no le va a enviar una carta o email notificándole que resultó electo, ni le va a solicitar dinero para continuar los trámites de su visa. La única forma de saber si fue seleccionado es verificando el estatus de su DV directamente en el sitio web de DOS.

Sitios web falsos que se promocionaban como del  gobierno

Existen compañías cuyas páginas webs se presentan como afiliadas a USCIS y sus diseños tienden a confundir a los usuarios porque se parecen mucho a los sitios web oficiales de las agencias federales del gobierno. 

Las páginas verídicas tienen la terminación “.gov” y, además, no le van a solicitar pagos por descargar los formularios, ni le van a pedir información personal, ni suscripciones para recibir más datos sobre su caso. Incluso, es esta es una práctica muy común para el robo de identidad.

Ofertas de trabajos irreales

Otra forma de engaño es el ofrecimiento de un empleo vía email de una supuesta compañía estadounidense, la cual además está dispuesta a patrocinarle una visa de trabajo. Por lo general con ese correo electrónico también envían una solicitud de dinero para poder arreglar su caso.

USCIS expone que las compañías de los EE. UU no deben pedirle dinero para darle un empleo, ni para tramitar una visa de trabajo, y si lo hacen es ilegal o falso. Incluso, si llegara a recibir una oferta de trabajo por correo electrónico de una empresa en los EE. UU., antes de aceptarla, considere que necesita otros trámites adicionales como un permiso de trabajo, o una visa temporal de trabajo relacionada con la oferta de empleo.

Engaños a estudiantes extranjeros

Cuando un estudiante de otro país desea ingresar a los EE. UU. para continuar un programa académico necesita obtener una visa de estudiante F-1. Y solamente las universidades y colegios autorizados (en inglés) por el Departamento de Educación de los Estados Unidos le pueden ayudar a tramitar el formulario I20 y los documentos necesarios para sacar su visa.

Hay casos de fraude cometidos por compañías gestoras que ofrecen sus servicios para tramitar visas de estudiante y solicitan al aplicante dinero por sus servicios. Muchas veces los documentos que obtiene el estudiante son falsos y su visa resulta negada.

Pagos para acelerar el caso y garantizar su solicitud

Existen sitios webs que se promocionan como agentes que le van a ayudar a acelerar su proceso de solicitud con USCIS, ya que poseen vínculos especiales o influencias internas. Para iniciar la movilización del expediente piden dinero que supuestamente servirá para adelantar su turno de espera, o para garantizar que su petición obtenga una respuesta afirmativa. 

Este tipo de servicio no es legítimo. La única forma de saber el estado de su caso es verificándolo en la página oficial de USCIS.

¿Cómo denunciar un fraude de inmigración?

Los fraudes relacionados con trámites y beneficios de inmigración son una materia de seguridad nacional para el gobierno de Estados Unidos.

El gobierno federal enfoca esfuerzos para hacer seguimiento a las estafas de este tipo. Por lo tanto, es muy importante que denuncie las sospechas de fraude. 

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