¿Cómo puedo obtener el estatus de refugiado?

La ley de inmigración de los EE. UU. da el estatus de refugiado y asilado a las personas que tienen un temor bien fundado de persecución en su país de origen debido a su raza, nacionalidad, religión, membresía en un grupo social particular u opinión política.

Diferencia entre asilo y refugio

La diferencia entre asilado y refugiado radica en que los asilados empiezan su proceso migratorio dentro de los Estados Unidos. Los refugiados, en cambio, lo solicitan fuera del país.

El asilo es la manera más común de inmigrar a Estados Unidos por motivos humanitarios (en inglés). El año 2019, 46 508 personas obtuvieron el estado de asilado. La cifra fue de 29 916 para los refugiados.

En cuanto al país de proveniencia, el año 2019, los países con más asilados fueron China, Venezuela y El Salvador. Los países con más refugiados fueron El Congo, Birmania y Ucrania.

¿Cómo pedir refugio a los Estados Unidos?

Lo primero es obtener una referencia para reasentamiento. Esta referencia la puede dar el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (UNHCR, por sus siglas en inglés), una embajada de los Estados Unidos o una organización no gubernamental autorizada.

Lo más común es recurrir a UNHCR. Para ello, debe hacer una comunicarse con la oficina de UNHCR del país al cual usted desee emigrar. Debe solicitar que se le considere para el programa de reasentamiento a los Estados Unidos.

En segundo lugar, el caso será considerado por el Departamento de Estado de los Estados Unidos. El Departamentos de Estado (DOS, por sus siglas en inglés), en coordinación con el Centro de Apoyo al Reasentamiento:

  • informan al aplicante sobre el proceso,
  • preparan el expediente del aplicante,
  • inician chequeos sobre el aplicante.

En tercer lugar, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración (USCIS, por sus siglas en inglés), toma la decisión final. Para ello:

  • toma las huellas digitales del aplicante,
  • determina si el aplicante califica como refugiado,
  • determina si el aplicante es admisible a los Estados Unidos.

Finalmente, el aplicante tendrá un examen médico, orientación cultural y asistencia social y económica.

¿Hay límites en la cantidad de refugiados?

Sí, la Ley de inmigración y nacionalidad (INA, por sus siglas en inglés) otorga al presidente el poder de establecer límites a la cantidad de refugiados que se pueden admitir cada año. El año 2020, el expresidente Trump determinó que se admitirán hasta 15 000 refugiados el año 2021. Este es el número más bajo en la historia. Se espera que el presidente Biden aumente este número en los próximos años.

¿Puedo trabajar como refugiado?

Sí, el estatus de trabajar la permite trabajar. Una vez que haya pasado un año de su ingreso a los Estados Unidos, debe pedir una tarjeta verde para poder seguir trabajando y obtener la residencia permanente. Una vez que pasen cinco años desde que obtiene su “green card”, puede pedir la ciudadanía estadounidense.

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