¿Por qué el material electoral de los EE. UU debe ser suministrado en otros idiomas además del inglés?

El derecho al voto fue ratificado para todos los ciudadanos de los Estados Unidos con la decimoquinta enmienda de la Constitución, promulgada en 1870:

“Ni los Estados Unidos, ni ningún otro Estado, podrán desconocer ni menoscabar el derecho de sufragio de los ciudadanos de los Estados Unidos por motivo de raza, color o de su condición anterior de esclavos”.

Aunque la Constitución garantiza el derecho al voto, la conquista universal de éste se materializó años después, con la aparición de muchas leyes que han extendido el alcance del voto y establecido reglas para hacer que el proceso electoral sea más efectivo y comprensible, como la Ley de Derecho al Voto.

El alcance de la Ley de Derecho al Voto de 1965

Una de las leyes más contundentes de los siglos recientes fue la Ley de Derecho al Voto de 1965 (Vote Right Act, VRA por sus siglas en inglés), firmada por el expresidente Johnson. La ley surgió para eliminar prácticas discriminatorias en el proceso electoral y para reforzar lo que ya estaba ordenado en la Constitución:

  • No a la discriminación: La sección 2 prohíbe prácticas y procedimientos de votación que excluyan al votante por su raza, color, o por pertenecer a un grupo minoritario que hable un lenguaje diferente al inglés. Esta sección es permanente y no tiene fecha de expiración.
  • No hay prerrequisitos intelectuales para votar: La sección 4 establece que para votar, una persona no debe demostrar su habilidad para leer, escribir o interpretar en inglés, ni demostrar su nivel de educación, ni su juicio moral.
  • No se niega el voto a un ciudadano con capacidad limitada del inglés: La sección 4 especifica que si una persona es educada en una escuela que porta la bandera de los EE. UU, cuyo lenguaje preponderante sea otro diferente al inglés, los estados no pueden condicionar al votante por su habilidad para leer, escribir, o interpretar cualquier información en inglés. Por ejemplo, si una persona demuestra que completó hasta el sexto grado de su educación en una escuela de Puerto Rico, en otro lenguaje diferente al inglés, no se le puede negar el derecho al voto en una elección federal, estatal o local en territorio de los EE. UU.
  • No se puede cambiar la ley sin previa autorización: La sección 5 garantiza que las jurisdicciones donde rigen las reglas de VRA, no pueden hacer cambios hasta que nuevos procedimientos sean determinados. En un principio la intención era garantizar el derecho al voto en ciudades y condados con cierta tendencia a la discriminación, pero actualmente se usan otras fórmulas basadas en la densidad de población.
  • Las minorías que se manejan en un lenguaje diferente al inglés están protegidas: Las enmiendas de 1970 y 1975 a la sección 5 extendieron la validez de VRA, primero por cinco y luego por siete años más. Durante las audiencias de 1975 el congreso conoció que votantes de origen hispano, asiático y nativos americanos habían sufrido discriminación durante su ejercicio del voto por pertenecer a minorías que se comunicaban mayormente en un lenguaje diferente al inglés, y entonces añadieron protección para estos grupos.

Requerimientos de la ley para áreas con alta población de lenguajes minoritarios

En 1975 el congreso expandió el alcance de VRA y favoreció a los siguientes grupos minoritarios: Indios Americanos, Asiáticos Americanos, Nativos de Alaska y ciudadanos con herencia española. En consecuencia, por primera vez se determinó, bajo preceptos de ley, que los estados y condados con un alto porcentaje de población representada por estas minorías protegidas debía proveer las papeletas de votación y el material electoral en otro lenguaje además del inglés.

En 1982 las especificaciones especiales para estas minorías se extendieron por 25 años, y luego en el año 2006 fue revisada de nuevo, y se dio una extensión hasta el año 2032.

¿Cómo se determinan las jurisdicciones que deben proveer asistencia multilingüe?

Para poder determinar cuáles estados, ciudades o condados van a estar obligados a proveer asistencia lingüística, se deberá estimar la densidad de la población que hablan idiomas asiáticos, alguna lengua indio-americana, dialectos nativos de Alaska o español.

Para ello se usan los resultados de la Oficina del Censo. Según estos parámetros, si una jurisdicción cumple las siguientes características, entonces deberá acogerse a la ley de VRA y proveer asistencia con el lenguaje durante las elecciones:

  • Si más del 5% de los votantes poseen capacidad limitada del inglés.
  • Si más de 10 000 de los votantes poseen capacidad limitada del inglés.
  • Si la tasa de analfabetos es mayor a la media nacional.

El cálculo de población más reciente para determinar la cobertura de la sección 203 de VRA, se hizo en diciembre de 2016, y se encontró que 263 jurisdicciones del país deberán suministrar asistencia multilingüe en las próximas elecciones de 2020.

El estudio indicó que 21’739.327 votantes residen en esas jurisdicciones, y representó un aumento de 13.2% con respecto al año 2011. De allí se estimó que un total de 16’621.136 eran hispanos, es decir que el 76.4% de los votantes que viven en estas zonas van a recibir asistencia en español.

¿Qué deben proveer para el electorado las jurisdicciones con votantes multilingües?

El congreso concluyó en 1975 que para poder garantizar que se cumpla la decimocuarta y decimoquinta enmienda de la Constitución, se debía eliminar todo tipo de discriminación, eso incluye las barreras del idioma y la protección de las poblaciones donde se domina un lenguaje diferente al inglés.

Las jurisdicciones que están obligadas a cumplir esta ley deben proveer el material electoral en idiomas adicionales al inglés, esto incluye:

  • Formularios para el registro en el centro de votación.
  • Anuncios sobre el proceso electoral.
  • Papeletas de votación.
  • Instrucciones sobre el proceso de votación.
  • Asistencia multilingüe (oral y escrita).
  • Y todo el material que se destine con fines informativos sobre el proceso de votación.

¿Qué hacer si no le ofrecen información en su idioma y vive en un área que debe hacerlo?

Es importante conocer si como votante vive en alguna de las jurisdicciones en las que se debe aplicar la sección 203 de la Ley de Derecho al Voto, para poder ejercer su derecho y exigir que las boletas de votación y el material electoral que vaya a manejar esté en un lenguaje que pueda comprender.

Y si algún estado o subdivisión política incumple las reglas electorales de protección para las minorías que hablan otro lenguaje diferente al inglés, entonces puede hacer una denuncia a la oficina local de su fiscal general. Esta información está disponible en inglés y en español, allí puede ir al mapa por estado y buscar su fiscal en: “find your United State Attorney“. También puede hacer su denuncia en la oficina electoral de su jurisdicción.

Jurisdicciones que deben suministrar información multilingüe

Según el último sondeo de la Oficina del Censo (2016) estos estados y sus subdivisiones políticas deberán aportar información electoral en otro lenguaje además del inglés en las próximas elecciones. Usando esta tabla podrá verificar si vive en alguna de las localidades protegidas:

Estado

Jurisdicción

Lenguaje

AK

Ciudad de East Aleutians

Filipino

AK

Ciudad de East Aleutians

Hispano

AK

Ciudad de East Aleutians

Yup’ik

AK

Area del Censo en West Aleutians

Aleut

AK

Area del Censo en West Aleutians

Filipino

AK

Area del Censo en Bethel

Inupiat

AK

Area del Censo en Bethel

Yup’ik

AK

Ciudad de Bristol Bay

Yup’ik

AK

Area del Censo en Dillingham

Yup’ik

AK

Ciudad de la Península de Kenai

Yup’ik

AK

Ciudad de la Isla Kodiak

Yup’ik

AK

Ciudad del Lago y Península

Yup’ik

AK

Area del Censo en Nome

Inupiat

AK

Area del Censo en Nome

Yup’ik

AK

Ciudad de North Slope

Inupiat

AK

Ciudad de Northwest Arctic

Inupiat

AK

Area del Censo de Southeast Fairbanks

Athabascan de Alaska

AK

Area del Censo de Valdez-Cordova

Athabascan de Alaska

AK

Area del Censo de Wade Hampton

Inupiat

AK

Area del Censo de Wade Hampton

Yup’ik

AK

Area del Censo de Yukon-Koyukuk

Athabascan de Alaska

AK

Area del Censo de Yukon-Koyukuk

Inupiat

AZ

Condado Apache

Indio Americano (Navajo)

AZ

Condado Coconino

Indio Americano (Navajo)

AZ

Condado Gila

Indio Americano (Apache)

AZ

Condado Graham

Indio Americano (Apache)

AZ

Condado Maricopa

Hispano

AZ

Condado Navajo

Indio Americano (Navajo)

AZ

Condado Pima

Hispano

AZ

Condado Pinal

Indio Americano (Apache)

AZ

Condado Santa Cruz

Hispano

AZ

Condado Yuma

Hispano

CA

Condado Alameda

Chino (incluido el Taiwanés)

CA

Condado Alameda

Filipino

CA

Condado Alameda

Hispano

CA

Condado Alameda

Vietnamita

CA

Condado Colusa

Hispano

CA

Condado Contra Costa

Chino (incluido el Taiwanés)

CA

Condado Contra Costa

Hispano

CA

Condado Del Norte

Indio Americano (otras tribus indio americanas)

CA

Condado Fresno

Hispano

CA

Condado Glenn

Hispano

CA

Condado Imperial

Hispano

CA

Condado Kern

Hispano

CA

Condado Kings

Hispano

CA

Condado Los Angeles

Cambodia

CA

Condado Los Angeles

Chino (incluido el Taiwanés)

CA

Condado Los Angeles

Filipino

CA

Condado Los Angeles

Hispano

CA

Condado Los Angeles

Koreano

CA

Condado Los Angeles

Vietnamita

CA

Condado Madera

Hispano

CA

Condado Merced

Hispano

CA

Condado Monterey

Hispano

CA

Condado Orange

Chino (incluido el Taiwanés)

CA

Condado Orange

Hispano

CA

Condado Orange

Koreano

CA

Condado Orange

Vietnamita

CA

Condado Riverside

Hispano

CA

Condado Sacramento

Chino (incluido el Taiwanés)

CA

Condado Sacramento

Hispano

CA

Condado San Benito

Hispano

CA

Condado San Bernardino

Hispano

CA

Condado San Diego

Indio Americano (otras tribus indio americanas)

CA

Condado San Diego

Chino (incluido el Taiwanés)

CA

Condado San Diego

Filipino

CA

Condado San Diego

Hispano

CA

Condado San Diego

Vietnamita

CA

Condado San Francisco

Chino (incluido el Taiwanés)

CA

Condado San Francisco

Hispano

CA

Condado San Joaquin

Hispano

CA

Condado San Mateo

Chino (incluido el Taiwanés)

CA

Condado San Mateo

Hispano

CA

Condado Santa Barbara

Hispano

CA

Condado Santa Clara

Chino (incluido el Taiwanés)

CA

Condado Santa Clara

Filipino

CA

Condado Santa Clara

Hispano

CA

Condado Santa Clara

Vietnamita

CA

Condado Stanislaus

Hispano

CA

Statewide

Hispano

CA

Condado Tulare

Hispano

CA

Condado Ventura

Hispano

CO

Condado Conejos

Hispano

CO

Condado Costilla

Hispano

CO

Condado Denver

Hispano

CO

Condado La Plata

Indio Americano (Ute)

CO

Condado Montezuma

Indio Americano (Ute)

CO

Condado Saguache

Hispano

CT

Pueblo de Bridgeport

Hispano

CT

Pueblo de East Hartford

Hispano

CT

Pueblo de Hartford

Hispano

CT

Pueblo de Kent

Indio Americano (otras tribus indio americanas)

CT

Pueblo Meriden

Hispano

CT

Pueblo de New Britain

Hispano

CT

Pueblo de New Haven

Hispano

CT

Pueblo de New London

Hispano

CT

Pueblo de Waterbury

Hispano

CT

Pueblo de Windham

Hispano

FL

Condado de Broward

Hispano

FL

Condado DeSoto

Hispano

FL

Condado de Hardee

Hispano

FL

Condado de Hendry

Hispano

FL

Condado Hills Borough

Hispano

FL

Condado de Lee

Hispano

FL

Condado Miami-Dade

Hispano

FL

Condado de Orange

Hispano

FL

Condado de Osceola

Hispano

FL

Condado de Palm Beach

Hispano

FL

Condado de Pinellas

Hispano

FL

Condado de Polk

Hispano

FL

Condado de Seminole

Hispano

FL

Todo el estado

Hispano

GA

Condado de Gwinnett

Hispano

HI

Condado de Honolulu

Chino (incluido el Taiwanés)

HI

Condado de Honolulu

Filipino

IA

Condado de Buena Vista

Hispano

IA

Condado de Tama

Indio Americano (otras tribus indio americanas)

ID

Condado de Lincoln

Hispano

IL

Condado de Cook

Indio Asiático

IL

Condado de Cook

Chino (incluido el Taiwanés)

IL

Condado de Cook

Hispano

IL

Condado de Kane

Hispano

IL

Condado Lake

Hispano

KS

Condado Finney

Hispano

KS

Condado de Ford

Hispano

KS

Condado de Grant

Hispano

KS

Condado de Haskell

Hispano

KS

Condado de Seward

Hispano

MA

Ciudad de Boston

Hispano

MA

Ciudad de Chelsea

Hispano

MA

Ciudad de Holyoke

Hispano

MA

Ciudad Lawrence

Hispano

MA

Ciudad Lowell

Cambodia

MA

Ciudad Lowell

Hispano

MA

Ciudad Lynn

Hispano

MA

Ciudad Malden

Chino (incluido el Taiwanés)

MA

Ciudad Quincy

Chino (incluido el Taiwanés)

MA

Ciudad Revere

Hispano

MA

Puebo de Southbridge

Hispano

MA

Ciudad de Springfield

Hispano

MA

Ciudad de Worcester

Hispano

MD

Ciudad de Montgomery

Hispano

MI

Ciudad de Colfax

Hispano

MI

Ciudad de Fennville

Hispano

MI

Ciudad de Hamtramck

Bangladés

MS

Condado de Attala

Indio Americano (Choctaw)

MS

Condado de Jackson

Indio Americano (Choctaw)

MS

Condado de Jones

Indio Americano (Choctaw)

MS

Condado de Kemper

Indio Americano (Choctaw)

MS

Condado de Leake

Indio Americano (Choctaw)

MS

Condado de Neshoba

Indio Americano (Choctaw)

MS

Condado de Newton

Indio Americano (Choctaw)

MS

Condado de Noxubee

Indio Americano (Choctaw)

MS

Condado de Scott

Indio Americano (Choctaw)

MS

Condado de Winston

Indio Americano (Choctaw)

NE

Condado de Colfax

Hispano

NE

Condado de Dakota

Hispano

NE

Condado de Dawson

Hispano

NJ

Condado de Bergen

Hispano

NJ

Condado de Bergen

Koreano

NJ

Condado de Camden

Hispano

NJ

Condado de Cumberland

Hispano

NJ

Condado de Essex

Hispano

NJ

Condado de Hudson

Hispano

NJ

Condado de Middlesex

Indio Asiático

NJ

Condado de Middlesex

Hispano

NJ

Condado de Passaic

Hispano

NJ

Condado Union

Hispano

NM

Condado de Bernalillo

Indio Americano (Navajo)

NM

Condado de Bernalillo

Hispano

NM

Condado Chaves

Hispano

NM

Condado de Cibola

Indio Americano (Navajo)

NM

Condado de Doña Ana

Hispano

NM

Condado Guadalupe

Hispano

NM

Condado Hidalgo

Hispano

NM

Condado Lea

Hispano

NM

Condado de Lincoln

Indio Americano (Apache)

NM

Condado Luna

Hispano

NM

Condado de McKinley

Indio Americano (Navajo)

NM

Condado Mora

Hispano

NM

Condado Otero

American Indian (Apache)

NM

Condado de Rio Arriba

Indio Americano (Navajo)

NM

Condado de San Juan

Indio Americano (Navajo)

NM

Condado de San Juan

Indio Americano (Ute)

NM

Condado de San Miguel

Hispano

NM

Condado Sandoval

Indio Americano (Navajo)

NM

Condado Sandoval

Indio Americano (Pueblo)

NM

Condado Santa Fe

Indio Americano (Pueblo)

NM

Condado Socorro

Indio Americano (Navajo)

NM

Condado Socorro

Hispano

NM

Condado Union

Hispano

NM

Condado de Valencia

Hispano

NV

Condado de Clark

Filipino

NV

Condado de Clark

Hispano

NY

Condado del Bronx

Hispano

NY

Condado de Kings

Chino (incluido el Taiwanés)

NY

Condado de Kings

Hispano

NY

Condado de Nassau

Hispano

NY

Condado de New York

Chino (incluido el Taiwanés)

NY

Condado de New York

Hispano

NY

Condado de Queens

Indio Asiático

NY

Condado de Queens

Chino (incluido el Taiwanés)

NY

Condado de Queens

Hispano

NY

Condado de Queens

Koreano

NY

Condado de Suffolk

Hispano

NY

Condado de Westchester

Hispano

OK

Condado de Texas

Hispano

PA

Condado de Berks

Hispano

PA

Condado de Central Falls

Hispano

PA

Condado de Lehigh

Hispano

PA

Condado de Pawtucket

Hispano

PA

Condado de Philadelphia

Hispano

PA

Ciudad de Providence

Hispano

TX

Condado de Andrews

Hispano

TX

Condado de Atascosa

Hispano

TX

Condado de Bailey

Hispano

TX

Condado de Bee

Hispano

TX

Condado de Bexar

Hispano

TX

Condado de Brooks

Hispano

TX

Condado de Caldwell

Hispano

TX

Condado de Calhoun

Hispano

TX

Condado de Cameron

Hispano

TX

Condado Castro

Hispano

TX

Condado de Cochran

Hispano

TX

Condado de Crane

Hispano

TX

Condado de Crockett

Hispano

TX

Condado de Crosby

Hispano

TX

Condado de Culberson

Hispano

TX

Condado de Dallam

Hispano

TX

Condado de Dallas

Hispano

TX

Condado de Dawson

Hispano

TX

Condado de Deaf Smith

Hispano

TX

Condado de Dimmit

Hispano

TX

Condado de Duval

Hispano

TX

Condado de Ector

Hispano

TX

Condado de Edwards

Hispano

TX

Condado El Paso

Indio Americano (Pueblo)

TX

Condado El Paso

Hispano

TX

Condado de Floyd

Hispano

TX

Condado de Fort Bend

Hispano

TX

Condado Frío

Hispano

TX

Condado de Gaines

Hispano

TX

Condado Garza

Hispano

TX

Condado de Glasscock

Hispano

TX

Condado de Hale

Hispano

TX

Condado de Hansford

Hispano

TX

Condado de Harris

Chino (incluido el Taiwanés)

TX

Condado de Harris

Hispano

TX

Condado de Harris

Vietnamita

TX

Condado Hidalgo

Hispano

TX

Condado de Hockley

Hispano

TX

Condado de Hudspeth

Hispano

TX

Condado de Jeff Davis

Hispano

TX

Condado de Jim Hogg

Hispano

TX

Condado de Jim Wells

Hispano

TX

Condado de Jones

Hispano

TX

Condado de Karnes

Hispano

TX

Condado de Kenedy

Hispano

TX

Condado de Kinney

Hispano

TX

Condado de Kleberg

Hispano

TX

Condado de Knox

Hispano

TX

Condado La Salle

Hispano

TX

Condado de Lamb

Hispano

TX

Condado de Live Oak

Hispano

TX

Condado de Lynn

Hispano

TX

Condado de Martin

Hispano

TX

Condado Matagorda

Hispano

TX

Condado de Maverick

Indio Americano (otras tribus indio americanas)

TX

Condado de Maverick

Hispano

TX

Condado de McMullen

Hispano

TX

Condado Medina

Hispano

TX

Condado de Menard

Hispano

TX

Condado de Midland

Hispano

TX

Condado de Moore

Hispano

TX

Condado de Nolan

Hispano

TX

Condado Nueces

Hispano

TX

Condado de Ochiltree

Hispano

TX

Condado de Parmer

Hispano

TX

Condado Pecos

Hispano

TX

Condado Presidio

Hispano

TX

Condado de Reagan

Hispano

TX

Condado de Reeves

Hispano

TX

Condado de Refugio

Hispano

TX

Condado San Patricio

Hispano

TX

Condado de Schleicher

Hispano

TX

Condado de Scurry

Hispano

TX

Condado de Sherman

Hispano

TX

Condado de Starr

Hispano

TX

Todo el estado

Hispano

TX

Condado de County

Hispano

TX

Condado de Sutton

Hispano

TX

Condado de Swisher

Hispano

TX

Condado de Tarrant

Hispano

TX

Condado de Tarrant

Vietnamita

TX

Condado de Terry

Hispano

TX

Condado de Titus

Hispano

TX

Condado de Travis

Hispano

TX

Condado de Upton

Hispano

TX

Condado Uvalde

Hispano

TX

Condado Val Verde

Hispano

TX

Condado de Ward

Hispano

TX

Condado de Webb

Hispano

TX

Condado de Willacy

Hispano

TX

Condado de Winkler

Hispano

TX

Condado de Yoakum

Hispano

TX

Condado Zapata

Hispano

TX

Condado Zavala

Hispano

UT

Condado San Juan

Indio Americano (Navajo)

UT

Condado San Juan

Indio Americano (Ute)

VA

Condado de Fairfax

Hispano

VA

Condado de Fairfax

Vietnamita

WA

Condado de Adams

Hispano

WA

Condado de Franklin

Hispano

WA

Condado de King

Chino (incluido el Taiwanés)

WA

Condado de King

Vietnamita

WA

Condado de Yakima

Hispano

WI

Ciudad de Arcadia

Hispano

WI

Ciudad de Madison

Hispano

WI

Ciudad de Milwaukee

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