¿Cuáles son las diferencias entre las adopciones de menores y de adultos?

Aunque todos los estados generalmente tienen leyes similares que regulan la adopción de los menores, la mayoría de las leyes relacionadas con la adopción de adultos varían ampliamente, en relación con las circunstancias bajo las cuales  una adopción puede tener lugar. Además, existen algunas leyes estatales en las que la adopción de los adultos no se permite en caso alguno. En consecuencia, antes de que usted proceda a llevar a cabo cualquier tipo de adopción, es necesario que contacte a un abogado con conocimientos y experiencia en las leyes de adopción de su Estado.

El caso más común que involucra la adopción de un menor es cuando una persona o pareja no puede tener hijos biológicos, o de otra manera escoge adoptar un niño que no se encuentra relacionado biológicamente con ellos en manera alguna. En algunos casos, desde luego, hay parientes que adoptan niños menores que son sus parientes consanguíneos; por ejemplo, esto ocurre con frecuencia cuando un niño es retirado de la casa de sus progenitores por abuso y/o negligencia, o un progenitor no puede hacerse cargo del niño por alguna razón, y un pariente da los pasos necesarios para adoptarlo. Asimismo, con frecuencia ocurren las adopciones efectuadas por padrastros. En este caso, un progenitor biológico (con frecuencia, un padre) voluntaria o involuntariamente renuncia a sus derechos paternales a fin de permitir que un padrastro lo adopte como su hijastro. También es relativamente común que los padres adoptivos, o las personas que toman a su cargo a niños que han sido sacados de la casa de sus progenitores por abuso o negligencia, opten por la adopción de sus hijos adoptivos cuando queden disponibles para la adopción, o cuando han quedado terminados los derechos legales de sus progenitores biológicos.

Por otra parte, la adopción de adultos tiene lugar típicamente bajo muy diferentes circunstancias. Tradicionalmente, las leyes sobre la adopción de adultos han sido aprobadas a fin de  comprender los casos de los padrastros que desean adoptar a sus hijastros posteriormente en su vida, y casos en que el adulto que va a ser adoptado se encuentra discapacitado de alguna manera. Con frecuencia, los padrastros no pueden adoptar a sus hijastros debido a algún impedimento, tal como el rechazo de un progenitor biológico a dar su consentimiento a la adopción durante la minoría de edad del hijo. Sin embargo, una vez que el hijo cumple los 18 años, ya no se requerirá el consentimiento del progenitor biológico, y puede llevarse a cabo la adopción del hijastro. Igualmente, los padrastros, u otras personas que den cuidados, pueden adoptar a un adulto discapacitado a fin de proporcionarle beneficios tales como seguro medico y derechos hereditarios. Aun más, en años recientes, las parejas del mismo sexo se han aprovechado de las leyes sobre la adopción de adultos a fin de conseguir los beneficios de la ley sobre herencias, particularmente en estados donde los matrimonios entre personas del mismo sexo no son legales.

En algunos aspectos, sin embargo, las adopciones que involucran adultos y niño menores de edad son bastante similares. Ambos tipos de adopción tienen el efecto de unir legalmente el adoptado al (los) progenitor(es) adoptante(s), dando así como resultado derechos hereditarios y otros derechos entre el adoptado y el (los) progenitor(es) adoptante(s), idénticos a aquellos que existen entre un progenitor biológico y un niño. Ambos tipos de adopciones escinden la relación legal entre el (los) progenitor(es) biológico(s) y el adoptado, si acaso no ha terminado legalmente, como puede serlo a través de un procedimiento  judicial por negligencia y abuso. Esto significa que el (los) progenitor(es) biológico(s) cuyos derechos fueron cercenados ya no tendrán relación legal alguna con el niño, incluyendo los derechos de visita, custodia, hereditarios, etc. Igualmente, el adoptado ya no tendrá derecho a heredar del (los) progenitor(es) biológico(s) a la muerte de éstos. 

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