Manejar distraído y uso del teléfono celular: ¿Qué dice la ley?

Manejar distraído, es decir, mientras se ejecuta una actividad que pueda limitar la atención del conductor, es una acción que está prohibida en casi todos los estados de los Estados Unidos.

Conducir mientras se retoca el maquillaje, o termina su comida, o quitar la vista para encontrar su canción favorita, o mirar al asiento trasero para evitar una pelea entre sus hijos, es muy común. Sin embargo, la razón más frecuente de conducción distraída es cuando se usa un teléfono celular, para mirar una dirección, o las redes sociales, o un mensaje de whatsapp.

El uso de teléfonos móviles es una parte básica de la vida diaria. Hoy estos dispositivos son cada vez más utilizados para diversas actividades, incluso trabajar o pedir una comida rápidamente. Pero con ello, aumentan las posibilidades de que su teléfono sea una distracción, y usted cause accidentes automovilísticos.

A continuación, se presenta una descripción sobre cómo la ley de tránsito de algunos estados aborda el manejar distraído, el uso de teléfonos celulares, y otros dispositivos electrónicos mientras opera un vehículo.

¿Qué significa manejar distraído?

En los Estados Unidos, algunos estados tienen leyes específicas que regulan el manejar con un dispositivo de comunicación. Pero otros, solo poseen normas muy generales, y no aclaran qué actividades están prohibidas, sin embargo, sí castigan a los infractores si estos violan las leyes sobre manejo o conducción distraída.

Estas leyes definen el manejo distraído así:

  • Un conductor ejecuta una actividad que no es necesaria para la operación del automóvil.
  • El conductor que ejecuta la actividad afecta, o se podría asumir razonablemente que podría afectar su habilidad para manejar de forma segura.

Estas definiciones genéricas pueden aplicarse a situaciones cuando el conductor de un automóvil hace uso de celulares mientras maneja.

¿Está prohibido el uso del teléfono celular y manejar?

Depende de la jurisdicción donde usted se encuentre. En los últimos años, muchos estados no permiten de forma explícita que las personas hablen por teléfonos móviles sin usar un dispositivo manos libres.

Es el caso de los siguientes estados: Arizona, California, Connecticut, Delaware, Georgia, Hawai, Illinois, Maryland, Maine, Minnesota, Nuevo Hampshire, Nueva Jersey, Nueva York, Nevada, Oregon, Rhode Island, Tennessee, Vermont, West Virginia, y Washington; lo mismo aplica en el Distrito de Columbia, Puerto Rico, Guam y las Islas Vírgenes.

Muchos estados prohíben incluso el uso de dispositivos manos libres para conductores menores de dieciocho años, o choferes de autobuses escolares. Pero la mayoría de ellos contemplan excepciones para llamadas de emergencia.

Sin embargo, si un estado no tiene leyes que prohíban el uso de teléfonos mientras se maneja, entonces puede aplicar sus leyes sobre conducción distraída, para sancionar a los infractores.

¿Qué pasa si envío mensajes de texto mientras manejo?

Algunos estados prohíben la mensajería instantánea mientras se conduce. Estas prohibiciones abarcan también otras actividades que se pueden efectuar mediante dispositivos electrónicos, tales como envío de correos electrónicos, navegación por internet o uso de aplicaciones.

Además, el concepto de dispositivo electrónico no solo incluye a teléfonos celulares, sino a también computadoras portátiles como tabletas o dispositivos con Sistemas de Posicionamiento Global (GPS, por sus siglas en inglés).

Para más detalles sobre la legislación de cada estado, visite el sitio web de la Asociación de Autoridades para la Seguridad Vial (en inglés).

¿Cuáles son las consecuencias de manejar y usar el celular?

Las consecuencias más típicas que debe afrontar por manejar distraído son:

  • Responsabilidad legal por causar accidentes, lesiones, o la muerte de otro conductor o terceros. El Departamento de Transporte (en inglés) estima que el manejo distraído causa miles de muertes al año. Por lo general, cuando la víctima es un tercero, a menudo el resultado es una demanda por lesiones personales. El responsable puede ser considerado negligente, y en consecuencia culpable del daño.
  • Exponerse a multas de tránsito. En varios estados, como en la Florida, el manejar con el celular en la mano puede resultar en una infracción de tránsito. Las multas no solo implican el pago inmediato de una suma alta de dinero, a menudo también conllevan a un incremento del seguro automovilístico del conductor, ya que las compañías aseguradoras lo verán como elemento de riesgo.

¿Cómo me puede ayudar un abogado de accidentes de auto?

Ante las leyes que prohíben el manejo distraído y las nefastas consecuencias a las que se exponen los conductores que usan dispositivos electrónicos, lo mejor será olvidarse del teléfono celular mientras se esté en el asiento del conductor y evitar accidentes de tránsito.

Ahora, si usted está afrontando cargos por manejar distraído, consulte con un abogado que conozca las leyes de tránsito en su estado. Existen varias estrategias de defensa que le pueden favorecer y evitarle la pérdida de su licencia de conducir.

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