Cómo establisher la paternidad legal

Con frecuencia es importante establecer legalmente la paternidad de un hijo, esté o no el padre involucrado en la vida del niño. Si un niño nace  de una mujer casada, entonces se asume automáticamente que el marido de esa mujer sea el padre del niño y que su nombre deberá anotarse en el cerificado de nacimiento, salvo que cualquiera de los cónyuges impugne la paternidad. Si el niño nace de una mujer no casada, entonces el asunto de la paternidad debe establecerse legalmente.

Paternidad no impugnada

Como antes se indica, si el niño nace de una pareja casada y ninguno de los cónyuges impugna la paternidad del niño, entonces el esposo será designado automáticamente como el padre del niño en el certificado de nacimiento. Solamente necesitan los padres llenar el papeleo requerido para la expedición del certificado de nacimiento, lo cual se hace, típicamente, en el hospital donde nace el bebé.

La paternidad para un niño que nace de una madre no casada también es fácil de establecerse si ningún padre impugna la paternidad. La mayoría de los Estados requieren que se llene un Affidávit de Paternidad si el padre y la madre convienen en la identidad del padre del niño. Un Affidávit de Paternidad  debe ser llenado de acuerdo con las leyes del Estado donde el niño nació. Para que sea válido, algunos Estados, por ejemplo, requieren que el Affidávit de Paternidad  sea notariado y presentado ante el escribano del condado o la ciudad en el lugar donde el niño haya nacido. Una vez que se haya presentado el Affidávit de Paternidad, el nombre del padre, que indique el Affidávit, será añadido al certificado de nacimiento del niño y el hombre se convertirá en el padre legal del niño.

Paternidad Impugnada

Para los niños cuya paternidad sea impugnada, ciertamente será más difícil establecer la paternidad legal, pero igualmente es importante. La mayoría de los Estados requieren una prueba de DNA si el padre o la madre impugnan la paternidad del niño. Una vez que la prueba del DNA establezca la paternidad, entonces, usualmente, se necesita que se presente un Affidávit de Paternidad, igual que en los casos de paternidad no impugnada.

Por qué es importante identificar legalmente al padre de un niño

Ya se trate de un paternidad impugnada o no, es importante establecer legalmente la paternidad del niño. Sin una designación legal de paternidad, un niño no tiene derecho al sostenimiento financiero mientras vive el padre o a una herencia cuando el padre ha muerto. Sin una designación legal de la paternidad, un niño no tiene derecho a ser incluido en el seguro de salud de su padre ni tiene derecho a demandar el acceso al historial de salud del padre en caso de surgir una necesidad de carácter médico. Sin una designación legal de paternidad, el padre no tiene derecho de visitar al niño ni construir una relación con el hijo cuando no se cuenta con el consentimiento de la madre.

Aunque una designación legal de paternidad no garantiza una relación cercana entre el padre y el hijo, proporciona beneficios legales importantes al niño. En consecuencia, es importante que una designación legal correcta se lleve a cabo y se haga constar en el certificado de nacimiento del niño o registrada ante el tribunal.

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