Me Lesionaron. ¿Puedo Presentar Una Demanda Contra La Parte Que Causó Mi Lesión?

En general, cuando una persona es lesionada como resultado de la negligencia de otra persona puede presentar una reclamación contra otra parte o partes si fueron causante(s) de sus lesiones. Usted tiene derecho a una compensación por sus lesiones si se encuentra que el acusado fue negligente, que tal negligencia fue la causa de sus lesiones. Cualquier caso de lesión personal depende de la responsabilidad, los daños, y de si usted pudo o no cobrar los daños a la parte o partes negligentes. Aun si usted fue en parte culpable de sus lesiones, usted tiene derecho a recuperar una parte de sus daños. Vermont ha adoptado una forma modificada de la negligencia comparativa. De acuerdo con esta doctrina, la acción de un reclamante se elimina solamente si su falta fue mayor que la falta combinada de los acusados. De lo contrario, la recuperación del reclamante será reducida en proporción al grado de su falta. La ley sobre lesiones personales intenta cubrir todas las áreas y tipos de lesiones sufridas por los individuos. Algunas de las áreas más comunes son, entre otras, los accidentes automovilísticos, responsabilidad de los edificios, negligencia médica y responsabilidad de los productos. Que usted tenga derecho o no a una compensación podrá depender del tipo de accidente que causó la lesión.

ACCIDENTES AUTOMOVILÍSTICOS

Vermont opera un sistema de “Falta”, que determina la responsabilidad con base en la demostración de que una de las partes estuvo en falta debido a negligencia, lo que causó el accidente. En otras palabras, si se culpa al otro conductor del accidente, usted puede cobrar los daños, y viceversa. Generalmente, la gente que opera vehículos de motor debe ejercer un cuidado razonable de acuerdo con las circunstancias. El no hacerlo así, puede ser el fundamento de la mayoría de las demandas por daños causados por un accidente automovilístico. En estos casos, la prueba de la falta con frecuencia es impugnada y requiere una investigación completa. Un conductor también puede ser responsable de un accidente causado por una conducta intencional o descuidada. Un conductor descuidado es aquel que maneja inseguramente, sin preocuparse de la probabilidad de que ese manejo pueda causar un accidente.

La compañía de seguros del otro conductor es el portador de la responsabilidad y le pagará a usted, como víctima de la negligencia del otro conductor, sus gastos de bolsillo, dolor y sufrimiento. La cobertura minima obligatoria de la responsabilidad en Vermont es $25,000 por persona y $50,000 por accidente que cause lesiones personales. Si la persona que causó sus lesiones tiene un seguro de responsabilidad automotriz, un ajustador del seguro reunirá los expedientes pertinentes, incluyendo expedientes médicos, cuentas medicas, pérdida de salarios y otros similares, en un esfuerzo para verificar sus daños. La compañía de seguros puede hacerle una oferta para arreglar la reclamación. Usted puede encontrar la oferta aceptable y una vez que la acepte, el proceso de la reclamación queda terminado. Si usted no recibe una oferta aceptable, puede proceder a presentar una demanda. Las demandas se presentan generalmente cuando las negociaciones fallan. Si presenta una demanda contra un conductor negligente, su abogado necesitará probar que la otra parte fue negligente y que por ello causó las lesiones que dieron lugar a los daños compensables. Sea cuidadoso cuando trate con la compañía de seguros de la otra parte debido a que tratará de apresurarlo a un arreglo antes de que usted pueda evaluar adecuadamente la extensión de sus daños. Si usted tiene un accidente automovilístico con un conductor no asegurado que haya sido culpable, se aplicarán las disposiciones de su propia póliza sobre los conductores no asegurados. Esta cobertura también se aplicará si fuera chocado por un conductor que “pega y huye”. Este seguro actúa exactamente como si el seguro sobre el conductor no asegurado hubiera funcionado. La cobertura que comprende al conductor no asegurado entra cuando  la cobertura de la responsabilidad del otro conductor sale fuera. Si sus lesiones personales exceden la cantidad del seguro que cubre la responsabilidad del otro conductor, su seguro en la parte relativa al conductor no asegurado cubrirá el exceso de los daños de acuerdo con la ley actual.

RESPONSABILIDAD DE LOS EDIFICIOS

Si usted resultara lesionado en la casa de otra persona o en un establecimiento comercial, la persona responsable del edificio puede ser encontrada responsable. Esto puede cubrir una variedad de situaciones incluyendo resbalón y caída, mordida de perro, asaltos, entre otros. En general, es el deber que tiene un dueño de ejercer un cuidado razonable en el mantenimiento del edificio y prevenir al visitante de cualquier condición peligrosa que le sea conocida, si esas condiciones no son percibidas por el visitante. El dueño u operador de la propiedad debe tener noticia del defecto o circunstancias que causaron su lesión previamente a que la misma haya ocurrido. La noticia puede ser un aviso de hecho o implícito, significando que el dueño supo o debió conocer la condición peligrosa, dados los hechos del entorno y las circunstancias. La persona responsable de sus daños es la parte que tiene el control de la propiedad. Esa parte es responsable del cuidado, mantenimiento e inspección de la propiedad. Por ejemplo, un dueño no será parte responsable si ha rentado la propiedad a un tercero el cual tiene de hecho el control de la propiedad. La parte responsable debe pagar los daños si la parte lesionada prueba que (1) la condición de la propiedad era peligrosa; (2) el dueño sabía, o debería haber sabido, acerca de la condición peligrosa; y (3) el dueño tuvo una oportunidad razonable para corregir o advertir acerca de esa condición, que no estaba razonablemente a la vista y obviamente tampoco a la parte lesionada en el momento del accidente. En general, es deber del dueño ejercer un cuidado razonable en el mantenimiento del edificio. Debe advertir al visitante de cualquier condición peligrosa que conozca, o debería haber conocido, si las condiciones no se perciben por el visitante, y reparar dichas condiciones dentro de un margen de tiempo razonable. El dueño u operador de la propiedad debe tener noticia del defecto o circunstancias que causaron sus lesiones antes de que éstas hayan ocurrido. El aviso puede ser de hecho o implícito, significando que el dueño sabía o debió haber sabido de la condición peligrosa dados todos los hechos y circunstancias del entorno. Cuando el dueño de hecho creó la condición peligrosa, entonces se presume dicho aviso. Si no puede ser eliminado un riesgo, el dueño tiene el deber de advertir acerca de los riesgos que conocía o debió haber conocido. El deber del poseedor de la tierra hacia la persona lesionada puede variar dependiendo del status de la persona en el momento de la lesión. Típicamente, los dueños de negocios tienen una alta responsabilidad hacia aquellos que son invitados a sus edificios. Los dueños de casa también tienen el deber hacia sus huéspedes. La norma del cuidado debido a un adulto invasor es menor que el debido a una persona que tiene permiso para estar en la propiedad. Un dueño puede ser responsable, sin embargo, si mantiene una condición que cause lesiones a un niño invasor.

RESPONSABILIDAD DEL PRODUCTO

La responsabilidad del producto se refiere a la recuperación de lesiones personales o a la propiedad resultantes del uso de un producto. Los casos de responsabilidad del producto puede involucrar juguetes peligrosos, diseño de automóviles, fallas en los cinturones de seguridad, diseño inadecuado de productos del hogar, maquinaria industrial, productos que causan explosiones o quemaduras, productos de la aeronáutica, dispositivos médicos, recetas o venta de medicamentos sobre el mostrador, entre otros.

Una demanda puede presentarse contra cualquiera que participe en la cadena de fabricación del producto, desde la fabricación al diseñador y a la tienda al menudeo. Cuando una compañía diseña y fabrica un producto, tiene la responsabilidad de asegurar que cualquiera que ejerciendo un cuidado razonable, dentro de parámetros de uso esperados para el producto, no resultará lesionado. Una acción puede basarse en la negligencia, en el incumplimiento de una garantía implícita o expresa, o en la responsabilidad estricta. De acuerdo con la teoría de la negligencia, el reclamante debe probar los elementos del deber, daños y causa próxima. Los fabricantes tienen el deber de prevenir a los usuarios y circunstantes, de sus productos de la probabilidad de ser lesionados. También tienen el deber de prevenirlos de las lesiones que podrían resultar de un mal uso previsible y razonable del producto. Para probar el incumplimiento de un deber, necesita demostrar que un fabricante razonable con conocimiento o conocimiento constructivo del defecto del producto, no hubiera fabricado dicho producto. El demandante necesita probar que sufrió lesiones compensables que tuvieron como causa próxima el incumplimiento del acusado.

De acuerdo con la teoría de la garantía del producto, una garantía es como una promesa. Una garantía implícita existe ya sea que usted tenga o no una “garantía” por escrito. Una garantía implícita de  comerciabilidad significa que el producto vendido se ajusta a las normas estándares de cuidado y que es comparable a bienes similares vendidos en circunstancias parecidas.

 

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