Me Lesionaron. ¿Puedo Presentar Una Demanda Contra La Parte Que Causó Mi Lesión?

En general, Cuando una persona resulta lesionada debido a la negligencia de otra persona, la parte lesionada puede presentar una reclamación contra la parte o partes que causaron la lesión. Usted tiene derecho a una compensación por sus lesiones si se descubre que el acusado fue negligente y que tal negligencia fue una causa de su lesión. Cualquier caso de lesión personal depende de la responsabilidad, daños, y si puede cobrar esos daños a la parte o partes negligentes. Aun si usted tuvo parcialmente la culpa de sus lesiones, usted puede tener derecho a recuperar una porción de sus daños. South Carolina ha adoptado la doctrina de la negligencia comparativa modificada donde  la acción de un reclamante solamente puede ser eliminada si la negligencia contributoria fue más grande que la negligencia en que incurrieron los acusados. En caso contrario, la recuperación del reclamante se disminuirá en proporción al monto de la negligencia atribuida al reclamante. La ley sobre lesiones personales intenta cubrir todas las áreas y tipos de lesiones sufridas por los individuos. Algunas de las áreas más comunes son, entre otras, los accidentes automovilísticos, responsabilidad de los edificios, negligencia médica y responsabilidad de los productos. Que usted tenga derecho o no a una compensación podrá depender del tipo de accidente que causó la lesión.

 ACCIDENTES AUTOMOVILÍSTICOS

South California opera sobre un sistema de una “falta ", que determina la responsabilidad con base en demostrar que una parte cometió una falta debido a su negligencia, la cual causó el accidente. En otras palabras, si al otro conductor se le culpa del accidente, usted puede cobrar los daños, y viceversa. Generalmente, la gente que opera vehículos de motor debe ejercer un cuidado razonable de acuerdo con las circunstancias. La falla consistente en no utilizar un cuidado razonable es la base de la mayoría de las demandas debido a daños causados por un accidente automovilístico. En estos casos, la prueba de la falta con frecuencia es controvertida y requiere una completa investigación.  Un conductor también puede ser responsable de un accidente causado por una conducta negligente o intencional. El conductor negligente es aquel que maneja con inseguridad, con voluntaria despreocupación de la probabilidad de que el manejo pueda causar un accidente.  La compañía de seguros del otro conductor es el portador de la responsabilidad y le pagará a usted, como víctima de la negligencia del otro conductor, sus gastos de bolsillo y el dolor y el sufrimiento.

La cobertura de la responsabilidad minima obligatoria en South Carolina es $15,000 por persona y $30,000 por accidente con lesión personal, y $10,000 por daño a la propiedad. Si la persona que causó sus lesiones tiene un seguro de responsabilidad automotriz, un ajustador del seguro reunirá los registros pertinentes, cuentas médicas, verificación de la pérdida de salarios y lo que corresponda, en un esfuerzo para verificar sus daños. La compañía de seguros puede hacerle una oferta para arreglar la reclamación. Usted puede encontrar aceptable la oferta y una vez que la acepte, quedará terminado el proceso de reclamación. Si usted no recibe una oferta aceptable, puede proceder a presentar una demanda. Las demandas generalmente se presentan cuando las negociaciones fallan. Si usted presenta una demanda contra un conductor negligente, su abogado necesitará probar que la otra parte fue negligente y que la negligencia de la otra parte causó las lesiones que dieron lugar a daños compensables.

Tenga cuidado cuando trate con la compañía de seguros de la otra parte, debido a que tratará de apresurarlo a que llegue a un arreglo antes de que usted pueda evaluar adecuadamente la extensión de sus daños. Si usted está en un accidente con un conductor no asegurado que está en falta, las disposiciones de su propia póliza pueden aplicarse al conductor no asegurado. Esta cobertura también podrá aplicarse si usted fuere atropellado por un conductor que “golpea y huye”. Este seguro funciona exactamente como el seguro que debería haber tenido el conductor no asegurado. Se aplica la cobertura a un conductor no asegurado cuando la cobertura del otro conductor desaparece. Si sus lesiones personales exceden de la cantidad del seguro de la responsabilidad del conducto, el seguro del conductor no asegurado cubre el exceso de los daños de acuerdo con la ley vigente.

RESPONSABILIDAD DE LOS EDIFICIOS

Si usted resultara lesionado en la casa de otra persona o en un establecimiento comercial, la persona responsable del edificio puede ser encontrada responsable. Esto puede cubrir una variedad de situaciones incluyendo resbalón y caída, mordida de perro, asaltos, entre otros. En general, es el deber que tiene un dueño de ejercer un cuidado razonable en el mantenimiento del edificio y prevenir al visitante de cualquier condición peligrosa que le sea conocida, si esas condiciones no son percibidas por el visitante. El dueño u operador de la propiedad debe tener noticia del defecto o circunstancias que causaron su lesión previamente a que la misma haya ocurrido. La noticia puede ser un aviso de hecho o implícito, significando que el dueño supo o debió conocer la condición peligrosa, dados los hechos del entorno y las circunstancias. La persona responsable de sus daños es la parte que tiene el control de la propiedad. Esa parte es responsable del cuidado, mantenimiento e inspección de la propiedad. Por ejemplo, un dueño no será parte responsable si ha rentado la propiedad a un tercero el cual tiene de hecho el control de la propiedad.

 La parte responsable debe pagar los daños si la parte lesionada prueba que (1) las condiciones de la propiedad eran peligrosas; (2) el dueño sabía, o debía haber sabido, acerca de las condiciones peligrosas; y (3) el dueño tuvo una oportunidad razonable para corregir o advertir acerca de dichas condiciones, que razonablemente no estaban a la vista y obviamente tampoco a la de la parte lesionada en el momento del accidente. En general, es deber del dueño ejercer un cuidado razonable en el mantenimiento del edificio. Debe advertir al visitante de cualesquiera condiciones peligrosas que se conozcan, o deberían ser conocidas por él, si las condiciones probablemente no serán percibidas por el visitante y reparar esas condiciones dentro de un margen razonable de tiempo.

El propietario u operador de la propiedad debe tener  noticia del defecto o circunstancias que causaron su lesión previamente a que ésta se haya producido. El aviso puede ser de hecho o en forma implícita, significando que el dueño sabía o debía haber sabido acerca de las condiciones peligrosas, dados todos los hechos y circunstancias del entorno. Cuando el dueño creó, de hecho, las condiciones peligrosas, entonces se presume el aviso. Si un riesgo no puede ser eliminado, el dueño tiene el deber de advertir de los riesgos que conozca o debió conocer.

El deber del poseedor del terreno hacia una persona lesionada puede variar dependiendo del status de la persona en el momento en que ocurrió la lesión. Los dueños de negocios, típicamente, tienen la más alta responsabilidad hacia aquellos que han sido invitados a sus edificios. Los dueños de casa también tienen un deber hacia sus huéspedes. El estándar de los cuidados debidos a un adulto que invade es menor que el debido a la persona que tiene permiso de estar en la propiedad. Sin embargo, un dueño puede ser responsable si mantiene una condición que cause lesiones a un niño invasor.

RESPONSABILIDAD DEL PRODUCTO

La responsabilidad del producto se refiere a las compensaciones por lesión personal o daños a la propiedad resultante del uso de un producto.

Los casos de responsabilidad del producto pueden involucrar, entre otros, juguetes peligrosos, diseño de automóviles, fallas de los cinturones de seguridad, productos para el hogar diseñados en forma inadecuada, maquinaria industrial, productos que causan explosiones o quemadas, productos para la aviación, dispositivos médicos, drogas prescritas o que se venden sobre el mostrador. Una demanda puede iniciarse contra cualquiera que participe en la cadena de fabricación, desde el fabricante, hasta el diseñador y hasta la tienda el menudeo. Cuando una compañía diseña o fabrica un producto, tiene la responsabilidad de asegurar que cualquiera que, ejerciendo un razonable cuidado dentro de los parámetros del uso esperado para el producto, no resultará lesionado. Una acción puede basarse en negligencia, incumplimiento de la garantía implícita o expresa, o en la responsabilidad estricta.

De acuerdo con la teoría de la negligencia, el reclamante debe probar los elementos del deber, los daños y la causa próxima. Los fabricantes tienen esa obligación respecto de los usuarios de sus productos y de los circunstantes que podrían resultar lesionados. También existe el deber de prevenir acerca de las lesiones que probablemente resultarían del mal uso del producto razonablemente previsible. Para probar el incumplimiento de un deber, usted necesita demostrar que un fabricante razonable, con conocimiento del defecto del producto, no lo habría producido. El demandante necesita probar que sufrió lesiones compensables que tuvieron como causa próxima el incumplimiento de parte del demandado.

Para la teoría del incumplimiento de la garantía, una garantía es equivalente a una promesa. Una garantía implícita existe ya sea que usted tenga o no una “garantía” escrita”.  Una garantía implícita de comerciabilidad significa que el producto vendido se ajusta a las normas ordinarias de cuidado.

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