Resulté lesionado. ¿Puedo presentar una demanda contra la parte que causó mi lesión?

En general, cuando una persona es lesionada como resultado de la negligencia de otra persona, la parte lesionada puede intentar una reclamación contra la parte o partes, que causaron las lesiones. Usted tiene derecho a una compensación por sus lesiones si se encuentra que un demandado fue negligente y que tal negligencia fue una causa de su lesión. Cualquier caso de lesión personal depende de la responsabilidad, daños, y de si usted puede o no, cobrarlos de la parte o partes negligentes. Aún si usted fue parcialmente culpable de sus lesiones, usted puede tener derecho a recuperar una parte de sus daños. Oklahoma ha adoptado la doctrina de la falta comparativa modificada que significa que la contribución de la negligencia de un reclamante no eliminará la recuperación de los daños, a menos de que estos sean mayores que la negligencia combinada de todos los demandados. Los daños recuperables de un reclamante serán reducidos en proporción a su porcentaje de negligencia.

La ley de lesiones personales intenta cubrir las lesiones sufridas por los individuos. Algunas de las áreas más comunes son accidentes de automóviles, responsabilidad de los edificios, mala práctica médica, y responsabilidad del producto, entre otras. Que usted tenga o no dercho a una compensación, podrá depender del tipo de accidente que causó la lesión.

ACCIDENTES DE AUTOMÓVILES

Oklahoma opera sobre un sistema de "culpa", que determina la responsabilidad basada en la demostración de que una parte fue culpable de negligencia, que causó el accidente. En otras palabras, si el otro conductor es culpado del accidente, usted puede cobrar los daños, y vice versa. Generalmente, la gente que opera vehículos de motor debe ejercer un cuidado razonable de acuerdo con las circunstancias. No hacer uso de ese cuidado razonable, constituye la base de la mayoría de las demandas por daños causados por un accidente de automóvil. En estos casos, la prueba de la culpabilidad es impugnada con frecuencia y requiere una investigación exhaustiva. Un conductor también puede ser responsable de un accidente causado por una conducta negligente o intencional. Un conductor negligente es aquel que maneja inseguramente, con intención de no tomar en cuenta la probabilidad de que su manejo puede causar un accidente.

La compañía de seguros del otro conductor es el portador de la responsabilidad y le pagará a usted, como víctima de la negligencia del otro conductor, sus gastos de bolsillo y su dolor y sufrimientos. La cobertura mínima de responsabilidad obligatoria por lesión personal en Oklahoma es $10,000 por persona y $20,000 por accidente, y $10,000 por daños a la propiedad. Si la persona que causó su lesión tiene un seguro de responsabilidad automotriz, un ajustador del seguro reunirá los registros pertinentes, incluyendo los expedientes médicos, cuentas médicas, verificación de pérdida de salarios y otros semejantes en un esfuerzo por verificar sus daños. La compañía de seguros le hará una oferta para resolver la reclamación. Usted puede encontrar que la oferta es aceptable y una vez que la acepte, el proceso de la reclamación habrá terminado. Si usted no recibe una oferta aceptable, puede proceder a presentar una demanda. Las demandas se presentan generalmente cuando fallan las negociaciones. Si presenta una demanda contra un conductor negligente, su abogado necesitará probar que la otra parte fue negligente y que su negligencia causó las lesiones que dieron lugar a los daños compensables. Sea cuidadoso cuando trate con la compañía de seguros de la otra parte, debido a que puede tratar de apresurarlo a aceptar un arreglo antes de que usted pueda evaluar adecuadamente la extensión de sus daños.

Si usted tiene un accidente de automóvil con un conductor no asegurado que es culpable, las disposiciones sobre el conductor no asegurado de su propia póliza se aplicarán si usted compró tal cobertura. Esta cobertura podría aplicarse si usted fuera chocado por un conductor que "pega y huye". Este seguro actúa exactamente como el seguro que debía haber tenido el conductor no asegurado. La cobertura del conductor insuficientemente asegurado entra donde la cobertura de la responsabilidad del otro conductor sale. Si sus lesiones personales exceden la cantidad cubierta para la responsabilidad del otro conductor, el seguro del conductor insuficientemente asegurado cubre los daños en exceso de acuerdo con la ley vigente.

RESPONSABILIDAD DE LOS EDIFICIOS

Si usted resulta lesionado en la casa de otra persona o en un establecimiento comercial, la persona o entidad responsable del edificio puede ser considerada responsable. Esto puede cubrir una variedad de situaciones, incluyendo resbalones y caídas, mordidas de perro, asaltos, entre otros. La persona responsable de sus daños es la persona que tiene el control de la propiedad. Esa parte es responsable del cuidado, mantenimiento e inspección de la propiedad. Por ejemplo, un propietario puede no ser la parte responsable si ha rentado la propiedad a otra parte que actualmente tiene el control sobre el edificio.

La parte responsable debe pagar los daños si la parte lesionada prueba que (1) la condición de la propiedad fue peligrosa; (2) el dueño sabía, o debía haber sabido, acerca de la condición peligrosa; y (3) el dueño tuvo una oportunidad razonable para corregir o advertir sobre la condición, que no estuvo razonablemente abierta y obvia para la parte lesionada en el momento del accidente. En general, es deber de un dueño ejercer un razonable cuidado en el mantenimiento del edificio. Debe advertir a un visitante de cualesquiera condiciones peligrosas que son conocidas, o deberían ser conocidas para él, si las condiciones no son igualmente percibidas para el visitante, y reparar las condiciones dentro de un margen de tiempo razonable.

El dueño u operador de la propiedad debe haber tenido aviso del defecto o circunstancias que causaron su lesión previamente al momento en que ocurrió. El aviso puede ser de hecho o implícito, significando que el dueño supo o debió saber, acerca de la condición peligrosa dados todos los hechos y circunstancias del entorno. Cuando el dueño de hecho creó la condición peligrosa, debe presumirse el aviso. Si no puede eliminarse un riesgo, el dueño tiene la obligación de advertir los riesgos de que está advertido o de que debería estar advertido.

La obligación de un poseedor de tierra hacia la persona lesionada puede variar dependiendo del status de la persona en el momento de la lesión. Un "invitado" es una persona dentro de la propiedad del dueño que ha sido invitada por éste para algún negocio o interés comercial en conexión con el negocio del propietario del terreno. El propietario del terreno tiene el deber hacia el invitado, ya sea de remover cualquier peligro oculto conocido o que debía conocer el dueño del terreno, creado por él o sus empleados, o advertirlo a los invitados. Un "licenciado" es una persona sobre la propiedad del dueño del terreno que cuenta con el consentimiento de éste, con un propósito no relacionado a un negocio o interés comercial. El deber del dueño del terreno hacia el licenciado es advertirle de cualesquier peligros ocultos conocidos por el dueño del terreno, y que no podrían ser descubiertos por el licenciado. El dueño del terreno no está obligado a conservar seguros sus edificios para un adulto que invada la propiedad. Sin embargo, el dueño del terreno está obligado con ese invasor adulto cuando sabe, o debería saber, que el invasor no está ahí para cometer un daño voluntario o intencional. Sin embargo, un dueño puede ser responsable si mantiene una condición que cause lesiones a un niño que invada el terreno. El deber hacia el niño invasor incluye que el dueño del terreno no tenga una condición artificial sobre su propiedad que sea atractiva para los niños y cree un riesgo razonable de lesiones a los niños.

RESPONSABILIDAD DEL PRODUCTO

La Responsabilidad del Producto trata de recuperaciones por lesiones personales o daños en la propiedad, resultantes del uso de un producto. Los casos de responsabilidad de productos pueden involucrar juguetes peligrosos, diseño de automóviles, fallas en los cinturones de seguridad, productos para la casa impropiamente diseñados, maquinaria industrial, productos que causan explosiones o quemadas, productos de la aviación, dispositivos médicos, drogas de prescripción o vendidas sobre el mostrador, entre otros. Una demanda puede formularse contra cualquiera que participe en la cadena de la fabricación de ese producto, desde el fabricante, hasta el diseñador y hasta la tienda que vende al menudeo. Cuando una compañía diseña y fabrica un producto, tiene la obligación de asegurar que cualquiera que ejerza un cuidado razonable dentro de los parámetros esperados de uso del producto, no resultará lesionado. Una acción puede basarse en la negligencia, incumplimiento de una garantía expresa o implícita.

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