Elementos de un caso de negligencia

Para demostrar que el acusado fue negligente y es responsable de las lesiones que le causó a usted, debe demostrar todos los elementos. Por ejemplo, uno de los elementos es "daños", lo que significa que el demandante debe haber sufrido daños (lesiones, pérdidas, etc.) para que el acusado sea declarado responsable. De modo que, aunque usted pueda demostrar que el acusado actuó realmente con negligencia, no podrá cobrar daños si no sufrió ninguna lesión.

Los jurados deben comparar los hechos, los testimonios y las pruebas con los siguientes elementos antes de llegar a un veredicto:

  1. Deber
  2. Incumplimiento del deber
  3. Causa de hecho
  4. Causa próxima
  5. Daños

Estos cinco elementos se explican con más detalle a continuación.

Deber

Los resultados de algunos casos de negligencia dependen de si el acusado tiene un deber para con el demandante. Tal deber surge cuando la ley reconoce una relación entre el acusado y el demandante y, debido a esta relación, el acusado está obligado a actuar de cierta manera para con el demandante. Un juez, no un jurado, generalmente determina si el acusado tiene un deber de cuidado para con el demandante. Si una persona razonable determinaría que existe un deber según un conjunto particular de circunstancias, el tribunal generalmente también lo determinará así.

En el ejemplo del acusado que cargaba bolsas de granos en un camión y golpeó a un niño con una de las bolsas, el primer interrogante que debe resolverse es si el acusado tiene un deber para con el niño. En otras palabras, un tribunal deberá decidir si el acusado y el niño tenían una relación tal que el acusado tenga que ejercer cuidado razonable en la manipulación de las bolsas de grano cerca del niño.

Si la plataforma de carga estaba cerca de un lugar público, como en una verada, y el niño solo pasaba por el lugar, el tribunal probablemente determine que el acusado tenía un deber para con el niño. Por otro lado, si el niño hubiera traspasado propiedad privada y el acusado no sabía que estaba presente en el momento del accidente, es menos probable que el tribunal determine que el acusado tenía un deber.

Incumplimiento del deber

Un acusado es responsable de negligencia cuando no cumple con el deber que tiene para con el demandante. Un acusado incumple tal deber cuando no tiene cuidado razonable para llevar a cabo su deber. A diferencia del interrogante de si existe un deber, la determinación de si el acusado incumplió un deber de cuidado está a cargo del jurado como cuestión de hecho. Por lo tanto, en el ejemplo anterior, un jurado decidiría si el acusado ejerció cuidado razonable en la manipulación de las bolsas de grano cerca del niño.

Causa de hecho

Según las leyes tradicionales, en casos de negligencia, un demandante debe demostrar que las acciones del acusado causaron realmente las lesiones del demandante. Esto generalmente se denomina "conditio sine qua non". En otras palabras, si no fuera por las acciones del acusado, la lesión del demandante no hubiera ocurrido. El niño que resultó lesionado por la acción del acusado que lanzó una bolsa de granos al camión podría probar este elemento demostrando que si no hubiera sido por el acto negligente del demandado de arrojar la bolsa de granos, el niño no hubiera sufrido daños.

Causa próxima

La causa próxima se relaciona con el alcance de la responsabilidad del acusado en un caso de negligencia. En un caso de negligencia, el acusado solo es responsable de los daños que podría haber previsto en sus acciones. Si un acusado ha causado daños que están fuera del alcance de los riesgos que podría haber previsto, el demandante no puede demostrar que las acciones del acusado fueron la causa próxima de los daños que sufrió.

En el ejemplo que se describe arriba, el niño lesionado con la bolsa de granos podría probar la causa próxima demostrando que el acusado debería haber previsto el daño que hubiera causado si la bolsa golpeaba al niño. Por el contrario, si el daño es algo más remoto al acto del acusado, es menos probable que el demandante pueda demostrar este elemento. Supongamos que cuando el niño recibe el golpe de la bolsa de grano, la bicicleta en la que andaba resulta dañada.

Tres días después, el niño y su padre van a arreglarla. Cuando estaban camino al lugar donde la arreglarían, los choca un automóvil. Aunque el daño al niño y a la bicicleta puede estar dentro del alcance del daño que el acusado causó con sus acciones, el acusado seguramente no podría haber previsto que el padre y el niño resultarían lesionados tres días después cuando estaban camino a llevar la bicicleta a reparar. Por lo tanto, el padre y el hijo no podrían demostrar la causa próxima.

Daños

En un caso de negligencia, el demandante debe demostrar un daño legalmente reconocido, por lo general, en forma de lesión física a una persona o propiedad. No es suficiente que el acusado no ejerza cuidado razonable. El hecho de no ejercer cuidado razonable debe dar como resultado daños reales a la persona hacia quien el acusado tiene un deber de cuidado. Consulte también Indemnización económica por accidentes y lesiones para obtener más información.

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