Manutención del Cónyuge / Pensión Para la Esposa

Cuando un matrimonio se divorcia, el tribunal puede otorgarle la "manutención conyugal" o sustento del cónyuge a uno de los excónyuges, basándose en un acuerdo entre la pareja o en la decisión que tomó el mismo tribunal. A continuación se presenta una discusión sobre los conceptos básicos de la manutención conyugal y el sustento del cónyuge.

¿Por qué la manutención conyugal?

El propósito de la manutención conyugal es limitar las consecuencias económicas injustas después del divorcio, al hacer que el cónyuge con mayores ingresos proporcione un ingreso continuo al cónyuge que no percibe ningún salario o que percibe uno muy bajo.

¿Cómo se determina el monto de la manutención conyugal?

A diferencia del sustento de niños, que en la mayoría de los estados está determinado según pautas monetarias específicas, los tribunales tienen un amplio margen para decidir si otorgan la manutención conyugal, cuál será el monto y durante cuánto tiempo. La Ley Uniforme de Matrimonio y Divorcio, que muchos estados usan como base para su legislación en materia de manutención conyugal, recomienda que los tribunales consideren los siguientes factores al decidir acerca de la manutención:

  • la edad, la condición física, el estado emocional y la condición financiera de los excónyuges;
  • el tiempo que el beneficiario necesitará para obtener la educación o entrenamiento necesarios para volverse autosuficiente;
  • el estándar de vida de la pareja durante su matrimonio;
  • la duración del matrimonio;
  • la capacidad del cónyuge que pagará el sustento para mantener al beneficiario y mantenerse a sí mismo.

Órdenes de manutención conyugal y sustento

Determinar si se le otorgará la pensión a un cónyuge puede ser difícil, pero determinar si un cónyuge cumplirá con una orden de manutención es aún más difícil. Exigir el pago de la manutención conyugal no es como con el sustento de menores, para el cual hay "recursos" para aplicar embargos, incautaciones y otros métodos a fin de garantizar su cumplimiento. El beneficiario puede, sin embargo, volver al tribunal e iniciar un proceso por desacato en el que exija el cumplimiento de los pagos.

¿Durante cuánto tiempo debe pagarse la manutención conyugal?

Con frecuencia la manutención conyugal se considera de "restitución"; es decir, se ordena solamente durante el tiempo que tarde el cónyuge beneficiario en capacitarse y volverse autosuficiente. Si el decreto de divorcio no especifica la fecha de terminación del sustento del cónyuge, los pagos deberán continuar hasta que el tribunal ordene lo contrario. En la mayoría de los casos, las pensiones terminan si el beneficiario vuelve a casarse. La terminación de la pensión en caso de fallecer el cónyuge que paga no es necesariamente automática; en los casos en que el beneficiario no tiene muchas posibilidades de obtener un empleo bien remunerado, debido quizás a su edad o a sus condiciones de salud, el tribunal puede ordenar que se le siga otorgando una pensión. Esta puede provenir de los bienes raíces o el seguro de vida de quien pagaba la pensión.

Tendencias sobre la manutención conyugal

En el pasado, la mayoría de las manutenciones conyugales se otorgaba a las viudas cuyos cónyuges habían sido el sostén del hogar. La cultura ha cambiado: ahora ambos cónyuges perciben un salario en la mayoría de los matrimonios, se ve a las mujeres como menos dependientes y también se contempla a los hombres como padres primarios, y los tribunales y la manutención conyugal han cambiado en consecuencia.  La tradición de que los hombres paguen y las mujeres reciban la manutención conyugal se está erradicando con rapidez, y las órdenes en virtud de las cuales una exesposa paga la pensión a su exmarido son cada vez más comunes.

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